Les lauréats 2022 de la National Book Foundation ‘5 Under 35’

Photo-Illustration : Vautour ; Photos par les éditeurs

Cela fait trois ans que Vulture a annoncé pour la dernière fois la liste des auteurs choisis pour l’honneur “5 Under 35” de la National Book Foundation, qui est décerné chaque année à un groupe d’écrivains pour leurs premiers travaux. Nous avons passé un si bon moment à faire l’annonce en 2019 que nous sommes de retour pour le refaire avec la dernière série de sélections. Les scénaristes ont encore moins de 35 ans. Ils sont encore 5. Et leur travail est plus riche et convaincant que jamais.

Ce nouveau groupe d’auteurs – qui a été, comme les années précédentes, sélectionné par les anciens lauréats du National Book Award – comprend les auteurs de quatre romans et d’un recueil de nouvelles. Leurs histoires se déroulent à San Francisco et à Busan, dans les Berkshires et dans la DMZ, et mettent en scène des personnages aux prises avec un malaise induit par la technologie, les effets cruels et désorientants de la guerre de Corée et un désir humain fondamental. Les récits vont de la fiction historique aux contes de fantômes ; Certains battent à la convention avec un jeu formel imaginatif et une conscience de soi inattendue, tandis que d’autres animent les arcs traditionnels. “Nous sommes impatients de célébrer ces écrivains et de lire leurs œuvres pour les années à venir”, déclare Ruth Dickey, directrice exécutive de la National Book Foundation, qui accueillera les National Book Awards 2022 le 16 juin. Voici la liste des livres, afin que vous puissiez commencer votre propre lecture et les célébrer.

Photo: Eco

La description: Une journaliste technologique sino-américaine d’une vingtaine d’années traverse une crise de quart de vie lorsqu’un déménagement à travers le pays avec son petit ami blanc lui offre la possibilité de faire un choix ferme sur l’orientation de sa vie. “C’est le moment et l’endroit”, écrit Chang, “dans lesquels la personne la plus moyenne est moyenne à sa manière, ou apprend à y croire.” Lapidaire et pointu, le style fragmentaire de Chang entremêle l’acte de foi de son protagoniste avec des histoires de femmes américaines d’origine asiatique « oubliées ».

Changement sur la diversité : “Il n’y a pas d’identité monolithique américaine d’origine asiatique. Il n’y a pas d’expérience monolithique de “personne de couleur dans un espace blanc”. Il y a cette multiplicité d’expériences, non seulement entre différentes personnes, mais même au sein d’une même personne. Il y a un changement de perspectives basé sur le contexte, basé sur la situation. Dans ce livre, il était important pour moi de montrer une particulier la façon dont le personnage navigue dans les défis externes et internes. »

Sélectionné par : Jason Mott, lauréat du National Book Award 2021 pour la fiction.

Mott l’a choisi parce que : “Alexandra Chang Jours de distraction m’a capturé dès le début. Il y a une qualité onirique à la fois dans l’histoire et dans la manière dont elle est racontée qui, entre de moindres mains, aurait été une expérience précaire. Mais l’utilisation magistrale de Chang du caractère, du rythme et du pouvoir des non-dits dénote une voix littéraire unique qui est audacieuse, nuancée et, surtout, vitale. Chang mérite d’être lu.

Famille nucléaire, par Joseph Han

Photo: Contrepoint Presse

La description: Jacob Cho quitte son domicile d’Honolulu dans les mois qui ont précédé la crise des faux missiles de 2018 à Hawaï pour enseigner l’anglais en Corée du Sud, où, à son insu, le fantôme de son grand-père attend d’habiter son corps et de traverser la DMZ vers le nord. De retour au restaurant-déjeuner de ses parents, les Chos craignent que leur fils ne revienne jamais de leur pays natal. Han glisse un humour féroce dans son récit délicieusement scandaleux, y compris une diffusion de deux pages au milieu du livre qui lit le style de poésie concrète «DMZ».

Han sur le jeu avec la forme : «Je voulais créer des moments perturbateurs dans le livre… Je voulais donner au lecteur le sentiment de se heurter à un blocage ou de se sentir désorienté. Parce que je crois fermement que c’est la condition de la diaspora coréenne. Ce sentiment que nous sommes toujours liés à un sentiment de perturbation – la force avec laquelle il faut compter est la DMZ et la division continue de notre péninsule. C’est ma façon de créer des moments inoubliables dans le texte. De la même manière que la DMZ est censée être permanente et reste et continue d’être un incontournable dans notre imagination.

Sélectionné par : Azareen Van der Vliet Oloomi, lauréate 2015 « 5 Under 35 ».

Van der Vliet Olomi l’a choisi parce que : « Raconté dans une prose fervente et hilarante, Joseph Han Famille nucléaire est un roman vaste et singulier sur les longues ombres que la guerre jette sur les migrants et sur la façon dont, dans ses suites, la vie est à jamais touchée par la logique étrange de sa violence. C’est un roman pour les vivants, les morts, les morts-vivants et tous les autres.

Si tu me quittes, de Crystal Hana Kim

Photo : William Morrow

La description: Seize ans Hamei est coincé entre l’océan et la guerre en 1950 à Busan, en Corée. Elle est également en conflit quant à l’opportunité d’épouser son amour d’enfance, Kyunghwan, ou son cousin Jisoo, un homme avec de meilleures perspectives. Un récit étalé sur 18 ans, Si tu me laisses trace le cours de la vie d’une femme à côté de la dissection de son pays. Émouvant, élégant et immersif.

Kim sur la vie des réfugiés coréens : « À bien des égards, j’ai été élevé à travers les histoires de ma grand-mère. Chaque fois que je retournais lui rendre visite en Corée du Sud, j’en apprenais un peu plus sur la façon dont elle était une jeune adolescente pendant la guerre et comment elle s’est enfuie à Busan et ses années là-bas avec sa mère et son jeune frère. Alors même qu’ils ressentaient un tel manque de contrôle, alors même qu’ils vivaient sous la contrainte de cette guerre et de cette violence, la vie quotidienne devait continuer. Et ce qui m’a frappé quand j’ai parlé à ma grand-mère, c’est à quel point la seule façon pour elle d’avoir le contrôle, parce qu’elle était sans instruction et issue d’une famille sans ressources, était le mariage. C’était une source de grande douleur et de regret pour elle parce que ce n’est qu’une illusion de contrôle, mais en réalité, vous abandonnez tellement.

Sélectionné par : Min Jin Lee, finaliste du National Book Award 2017 pour la fiction.

Lee l’a choisi parce que : « C’est un privilège de lire la fiction de Crystal Hana Kim, qui édifie et éclaire à la fois. Son roman, Si tu me laisses, est une belle et émouvante chronique d’individus pris dans les épreuves de l’histoire.

Les objets du désir, de Clare Sestanovich

Photo: Knopf

La description: Dans une histoire, le veuvage d’une jeune femme trace un cours inattendu pour sa vie. Dans un autre, les ex-frères et sœurs marchent sur la pointe des pieds vers une relation improbable. Les onze histoires de cette collection méticuleuse et hypnotique tournent autour du désir – et comment il peut pousser comme une mauvaise herbe ou attendre. “Devenir vraiment heureux”, dit le protagoniste de l’histoire du titre à un ami, “c’est trahir la personne malheureuse que vous étiez.”

Sestanovich sur les narrateurs solitaires : “Quand j’étais en train d’écrire le livre, je disais souvent aux gens que c’était un livre sur la solitude, qui était surtout une sorte de réponse abrégée à avoir dans ma poche quand les gens posaient la question redoutée. Depuis que je l’ai terminé, j’ai pensé, Qu’est-ce que je voulais dire par là ? Est-ce exact ? En quoi la solitude et sa texture me semblent-elles intéressantes ou un territoire fécond pour la fiction ? Je suis très poussé par la façon dont la solitude peut produire à la fois une étroitesse intense dans la perception et l’existence mais aussi une véritable expansion. Se sentir enfermé dans sa propre vie est tellement claustrophobe, et il n’y a rien de plus insulaire et terrible. Et pourtant, en même temps, la conscience de soi nous fournit tout un univers.

Sélectionné par : Anthony Doerr, finaliste du National Book Award 2014 et 2021 pour la fiction.

Doerr l’a choisi parce que : «Ce sont des histoires habiles, surprenantes et merveilleusement étranges pleines de la physicalité des corps et de l’ambivalence simultanée d’être incarné. Sestanovich montre des éclairs de la compression d’Amy Hempel, des lueurs du jeu de langage de Lydia Davis, le talent d’Alice Munro pour la vitesse dans le temps et le talent de WG Sebald pour demander au lecteur d’établir des liens entre des événements apparemment incongrus. La précision de ses observations, le soin intense apporté à la langue et l’intelligence généreuse qui palpite derrière les récits me font croire que c’est un écrivain aux immenses promesses.

Petit Lapin, d'Alyssa Songsiridej

Photo : Éditeur

La description: Après l’avoir initialement rejeté, une femme anonyme de 30 ans se lance dans une relation sans limites avec un chorégraphe de plusieurs décennies son aîné et le suit à New York pour un tête-à-tête érotique push-pull. Alors qu’elle tombe plus profondément sous son emprise, ses amis craignent que le déséquilibre du pouvoir ne l’écrase : “Toutes les choses que le chorégraphe contenait – homme et plus âgée et prestige – a augmenté sa capacité de dégâts. Oui, c’est une question de sexe, mais c’est aussi une question de pouvoir, d’art et des performances que nous faisons juste pour nous-mêmes.

Songsiridej sur écrire des scènes de sexe: “J’ai travaillé au clair de lune de manière anonyme en tant qu’éditeur de livres électroniques érotiques, j’ai donc un peu d’expérience dans l’édition de scènes de sexe. Si vous pensez aux mantras d’écriture créative de première année, comme la façon dont vous décrivez quelqu’un, comme entrer dans une pièce et mettre un pull, vous pensez à ce qui, dans cette scène, est pertinent pour l’ensemble du récit. Tu ne penses pas, Et puis son bras droit est entré dans l’emmanchure droite et le bras gauche est entré dans l’emmanchure gauche. L’écriture sexuelle plus maladroite reste coincée dans l’emmanchure gauche, le niveau de détail de l’emmanchure droite.

Sélectionné par : Julia Phillips, finaliste du National Book Award 2019 pour la fiction.

Philips l’a choisi parce que : “Alyssa Songsiridej Petit lapin M’a choqué. Il raconte des vérités sur le sexe, le soi et la création artistique que je n’avais jamais vues sur la page ni même connu les mots pour penser auparavant. C’est audacieux, effrayant et magnifique, un travail qui mérite cet honneur et bien d’autres.

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