Les rêves d’Hollywood ont attiré un étudiant décédé lors du tournage d’un film à l’USC

Sous le soleil de midi le 15 avril, le directeur de la photographie Peng Wang, 29 ans, était à l’arrière d’un véhicule tout-terrain traversant les dunes de sable du comté impérial avec trois autres cinéastes, travaillant sur un film pour la prestigieuse école des arts cinématographiques de l’Université de Californie du Sud.

La toile de fond d’un autre monde a servi de décor à un court métrage surréaliste intitulé “Finale”, sur un homme qui voyage vers sa mort dans le désert. Wang était un étudiant diplômé de troisième année à l’école de cinéma de l’Université Chapman et s’était porté volontaire pour aider l’équipe de l’USC à terminer son projet de cours de réalisation.

L’équipe était en retard et travaillait un peu pour dormir, n’ayant atteint son hôtel qu’après minuit après un long trajet en voiture depuis Los Angeles, a déclaré un membre d’équipage qui a refusé d’être nommé. Ils venaient de terminer leur première scène lorsque le groupe est sorti pour vérifier le prochain emplacement dans les dunes. Quelques minutes plus tard, la radio a appris que le Can-Am Maverick s’était renversé et que Wang avait été blessé, a déclaré le membre d’équipage.

Malgré les efforts des services d’urgence pour réanimer Wang, il est décédé sur les lieux au milieu des dunes, à environ un mile de la route la plus proche. Il portait un casque mais pas de harnais de sécurité, a déclaré Arturo Platero Jr., porte-parole de la California Highway Patrol. Une enquête, qui n’est pas de nature criminelle, est en cours, a-t-il précisé.

Une semaine plus tard, les écoles de cinéma tentent toujours de comprendre ce qui s’est passé. La tragédie survient six mois après la mort choquante de la directrice de la photographie Halyna Hutchins sur le plateau du Nouveau-Mexique du western “Rust”, qui a renouvelé les appels généralisés à l’amélioration de la sécurité dans le cinéma. Les amis et camarades de classe de Wang ont été dévastés par la perte et se sont demandé comment la tragédie avait pu se produire.

“C’est un type de gars humble et traditionnel”, a déclaré Oliver Li, un étudiant diplômé de Chapman, monteur de films et colocataire de Wang, qui avait du mal à l’imaginer en train de bafouer les mesures de sécurité. “Tant qu’il est informé du danger possible, je ne vois pas pourquoi ils disent qu’il n’a jamais eu la ceinture de sécurité. Pourquoi?”

Un homme est assis sur un plateau de tournage portant un masque

L’aspirant directeur de la photographie Peng Wang a été tué alors qu’il travaillait sur un film étudiant pour la School of Cinematic Arts de l’Université de Californie du Sud.

(Eric Fu)

Chrétien pieux qui priait avant de déjeuner sur le plateau, le natif de la province du Sichuan considérait comme une vocation d’aider les cinéastes indépendants chinois à réaliser leurs rêves, qu’ils puissent payer ou non, comme une sorte de vocation, a déclaré Li.

“Ce n’est pas un gars qui chercherait la gloire ou l’argent”, a-t-il ajouté.

Les parents de Wang – un propriétaire de petite entreprise et un ouvrier d’usine à Chengdu – ont soutenu ses rêves, a déclaré son père dans une lettre écrite après sa mort. Mais ils ne pouvaient pas garantir toute son éducation. Ses difficultés financières sont devenues si difficiles sa deuxième année à Chapman qu’il a failli abandonner avant que l’école n’arrive avec de l’argent supplémentaire, a déclaré Li.

Stephen Galloway, doyen du Dodge College of Film and Media Arts de l’Université Chapman, a confirmé que l’école avait soutenu l’étudiant avec des subventions et qu’il avait déjà largement terminé ses cours. Il lui décernera sa maîtrise en beaux-arts à titre posthume, a-t-il déclaré.

Les larmes, l’horreur et le chagrin sont la façon dont Galloway a décrit la réaction de la faculté du comté d’Orange à la perte de l’étudiant populaire.

“Il s’agissait du premier et du seul incident grave impliquant l’un de nos étudiants de notre mémoire”, a déclaré Galloway dans une interview.

La pression sur les étudiants en cinéma peut être considérable.

“Il y a beaucoup de travail si vous êtes étudiant, et le tournage est éprouvant psychologiquement et physiquement et c’est pourquoi vous devez mettre en place des mesures très strictes pour qu’ils apprennent à se protéger”, a déclaré Galloway.

Il a ajouté que l’école dispose d’un agent de sécurité à temps plein dont le seul rôle est de se concentrer sur la sécurité des productions des élèves. L’école n’a pas encore confirmé les détails de ce qui s’est passé, a déclaré Galloway.

Cependant, Peng Wang, qui passait également par Aaron, était bénévole sur un projet pour une autre école.

La production était un “projet d’étudiant autorisé” pour un cours de réalisation intermédiaire à l’USC, selon des interviews et un certificat d’école de cinéma vu par le Times. Ce document montre qu’un étudiant diplômé nommé Ting Su a obtenu l’approbation de l’USC le 5 avril pour un tournage avec une distribution et une équipe de 10 personnes ou plus. Su est répertorié comme réalisateur et un autre étudiant de l’USC, Bingliang Li, comme producteur.

Les avocats représentant Su et Li ont déclaré dans un communiqué conjoint que les étudiants étaient profondément attristés par l’accident et coopéraient à l’enquête. “Nous pensons, avant que quiconque ne fasse de déclaration, qu’il devrait laisser l’enquête se dérouler”, ont déclaré les représentants.

Li conduisait le véhicule tout-terrain au moment de l’accident et Su était l’un des passagers, selon le CHP.

Un autre document daté du 12 avril, tamponné par le département de production physique de l’USC, devait permettre aux étudiants de louer du matériel. Le transport comprenait une génératrice, un chariot, des câbles et une tente-abri d’une valeur de remplacement de 20 000 $.

L’USC n’a pas détaillé publiquement les informations que ses étudiants cinéastes ont divulguées aux professeurs et aux administrateurs au sujet de la production.

Jointe par téléphone, la doyenne de l’école des arts cinématographiques de l’université, Elizabeth Daley, a noté qu’il y avait “des problèmes juridiques ici” et a refusé de commenter.

“J’ai pour instruction de ne pas en discuter et j’ai l’intention de suivre ces instructions”, a-t-elle déclaré.

Une déclaration ultérieure de l’université a suggéré que les étudiants étaient devenus des voyous en utilisant un véhicule tout-terrain et en tirant dans la zone de loisirs Imperial Sand Dunes, une étendue reculée de désert à trois heures et à plus de 230 miles du campus de l’USC.

Deux personnes sont assises à une table sur un plateau de tournage

Peng Wang, à gauche, a été tué alors qu’il travaillait sur un film étudiant pour la School of Cinematic Arts de l’Université de Californie du Sud.

(Eric Fu)

L’université a déclaré qu’en vertu des politiques régissant toutes les productions étudiantes de son école des arts cinématographiques, “tout tournage se déroulant à plus de 50 miles de notre campus, ou impliquant l’utilisation de véhicules tout-terrain, aurait nécessité des approbations très spécifiques de l’école. ”

“Nous ne sommes pas au courant que de telles approbations aient été demandées ou fournies dans cette affaire tragique”, indique le communiqué.

On ne sait pas où l’équipe de tournage a loué le véhicule. Les entreprises qui louent des véhicules similaires ont déclaré qu’aucun permis spécial ou formation n’est requis pour que les adultes conduisent les véhicules.

“Ils conduisent comme une voiture”, a déclaré Jason Davis, propriétaire d’une entreprise de l’Arizona qui loue des véhicules comme le “côte à côte” à quatre places que l’équipage utilisait. Lui et d’autres ont déclaré que la plupart des renversements se produisent lorsque le conducteur effectue un virage serré.

«Nous faisons rouler notre côte à côte tout le temps. Nous n’avons jamais eu de mort, jamais eu de bras cassé », a déclaré Davis.

La mort a été un coup dur pour les amis universitaires de Wang avec qui il a collaboré sur divers projets.

Xiaojun “Teddy” Jian, un colocataire et ami de Wang, est un étudiant diplômé de Chapman spécialisé dans la cinématographie et était l’un des au moins deux étudiants de Chapman à qui Wang a demandé de travailler avec lui sur le tournage du film USC.

Avant le tournage, la production cinématographique de l’USC était particulièrement désorganisée, a déclaré Jian. Le scénario a changé à plusieurs reprises et les cinéastes semblaient à court de temps pour se préparer mais peu disposés à annuler le tournage, a-t-il déclaré.

Même avec l’incertitude, Jian a déclaré qu’il était difficile pour les cinéastes en herbe de refuser le travail sur le plateau, même non rémunéré.

“Les étudiants en cinéma aimeraient tourner autant de [films] car nous pouvons acquérir plus d’expérience et avoir plus de choses à mettre sur leur CV ou leur portfolio », a-t-il déclaré.

Jian a déclaré que l’USC avait refusé d’assurer les cinéastes parce que la valeur de remboursement des caméras et autres équipements était trop élevée. Le processus de recherche de différentes assurances prenait du temps, retardant encore plus l’équipe alors qu’elle se préparait à partir pour le tournage.

Jian a dû abandonner le tournage en raison d’un conflit et était chez lui l’après-midi du 15 avril lorsqu’un membre de l’équipe de Chapman a appelé pour annoncer que Wang avait été blessé et lui a demandé de rechercher ses informations d’assurance maladie.

Jian a fait une recherche infructueuse et a ensuite appelé le camarade de classe de la chambre de Wang pour lui dire qu’il n’avait pas trouvé de carte.

“Elle m’a dit qu’il était déjà mort”, se souvient Jian.

“La chose que je ressentais était juste vide et rien”, a-t-il déclaré. “Je viens de m’allonger sur son lit. Je ne sais pas combien de temps.

Le consulat chinois à Los Angeles et les étudiants de Chapman ont été en contact avec les parents de Wang. Sa famille veut venir aux États-Unis pour récupérer son corps, qui reste dans une morgue du comté d’Imperial en attendant une autopsie.

Les étudiants de Chapman collectent des fonds pour aider la famille à payer le voyage, selon Patrick Skeyhill, président du corps étudiant du programme de cinéma des diplômés. L’université prévoit également d’aider à couvrir les coûts, a déclaré Galloway.

Skeyhill a partagé la lettre écrite par le père de Wang. Dans ce document, Hualun Wang a détaillé comment la famille se débattait déjà à cause des contributions qu’ils avaient apportées à l’éducation de leur fils et des graves maladies de sa grand-mère et de son oncle, et a décrit son admiration pour son fils.

“Il était exemplaire à la fois dans son caractère et dans son devoir”, a écrit Hualun Wang, ajoutant: “Mon fils est mort en poursuivant ce qu’il aimait.”

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