Loudoun-toezichthouders keuren milieuplan goed

Na een jaar werk door de door de raad benoemde Milieucommissie, keurde de raad van toezichthouders op 27 juli het nieuwe milieu- en energiewerkplan van de provincie goed..

Het brede plan moet Loudoun groener en energiezuiniger maken. Prioriteiten zijn onder meer lopende werkzaamheden om nieuwe opties na te streven, zoals aggregatie van gemeenschapskeuzes, waardoor de provincie stroom rechtstreeks van elektriciteitsproducenten zou kunnen kopen in plaats van nutsbedrijven; nieuwe zonering om zonneparken en zonnepanelen als bijbehorend gebruik toe te staan; en onderzoek naar technologieën voor hergebruik van afval, zoals het oogsten van brandbare gassen van de provinciale vuilstortplaats; en de voortdurende werkzaamheden om de energiestrategie van de provincie bij te werken.

Supervisor Caleb E. Kershner (R-Catoctin) zei dat zonneparken niet mogen worden toegestaan ​​op echte landbouwgrond of in het landelijke gebied.

“Ik denk dat het een enorme slechte dienst zou zijn, tenzij het ongelooflijk strategisch werd gedaan, een slechte dienst aan onze plattelandseconomie”, zei hij.

En er is een nieuwe mogelijkheid: een groene bank, een door de overheid gefinancierde financiële instelling die projecten voor schone energie, langere leentermijnen, verlaagde tarieven en krediettoegang zou financieren voor projecten die anders moeilijk een geldschieter zouden kunnen vinden. Loudoun zou een van de eerste plaatsen in Virginia zijn die een groene bank zouden opzetten, terwijl enkele andere provincies in Noord-Virginia het concept nu bestuderen. Montgomery County, MD, en Washington, DC, hebben ze al opgezet.

De provincie streeft ook naar het behoud van de resterende natuurlijke hulpbronnen. Dat varieert van het opschonen van de vereisten voor technische studies in uiterwaarden, wat te kostbaar kan zijn, tot een betere planning van het beheer van stroomgebieden. Toezichthouders op de milieutop kregen ook een nieuwe kijk op het beschermen van bomen, zoals hoe eisen om een ​​deel van de boombedekking in ontwikkelingen te behouden voldoende bescherming kunnen bieden voor die kleine clusters bomen, zodat ze toch kunnen afsterven.

En voor een deel voortbouwend op het ontluikende Linear Parks and Trails-systeem, zal de provincie beginnen met het aanleggen van wildcorridors, met name gericht op het bieden van veilige manieren voor wilde dieren om wegen over te steken. Volgens het Insurance Institute for Highway Safety heeft Loudoun County de zevende hoogste frequentie van voertuigbotsingen met dieren in het land.

Het land is ook van plan een centraal knooppunt te ontwikkelen voor toegang van het publiek tot de informatie van het land over milieuomstandigheden en -praktijken.

Er is ook een sociale rechtvaardigheidshoek in de werkplannen. Dat omvat het nemen van eerste stappen bij het beoordelen van gemeenschapsrisico’s en milieueffecten met het oog op milieurechtvaardigheid, en in gesprek met het nieuwe Office of Environmental Justice van de staat. Evenzo knikt het plan in de richting van het ontwikkelen van een actiekader om te zorgen voor een eerlijke verdeling van kosten, baten en toegankelijkheid van betaalbare energie, en tegelijkertijd tegemoet te komen aan de behoeften van degenen die het meest worden getroffen door het energiesysteem.

En toezichthouders hopen meer publieke betrokkenheid bij dat milieuwerk aan te wakkeren, zowel door het goede voorbeeld te geven met de groenere overheid als met de nieuwe Environmental Excellence Awards gepland in april 2023, en een jaarlijks publiek forum over milieu en energie, waarvan de eerste gepland is voor mei 2023.

In de vroege stadia, die grotendeels betrekking hebben op planning en haalbaarheidsstudies, meldden de medewerkers van de provincie dat de kosten van het nieuwe plan in hun bestaande budgetten kunnen worden opgenomen. De ambitieuzere doelstellingen zullen echter betekenen dat toekomstige raden van toezichthouders beslissingen moeten nemen bij het opstellen van de jaarlijkse provinciale begroting.

County Chair Phyllis J. Randall (D-At Large) zei dat al die ideeën geweldig zijn – “en als we veel geld hadden, zouden we dit niet eens hebben, we zouden dit morgen kunnen doen.” Maar, merkte ze op, toezichthouders kijken uit naar een moeilijk begrotingsjaar.

Ze zei ook dat de provincie misschien meer kan doen zonder geld uit te geven, zoals op het gebied van regelgeving.

“Ik denk dat we zelfs op korte termijn nog veel meer kunnen doen. Ik denk dat Bouw en Ontwikkeling een afdeling zal zijn waar we meer mee moeten praten, zoals ik eerder heb gesproken over zaken als de inheemse soorten en of we die al dan niet nodig hebben wanneer ontwikkeling plaatsvindt, “zei ze. “Ik denk dat ontwikkelaars soms een plant neerzetten vanwege hoe het eruit ziet, en het is misschien niet de juiste plant voor het gebied omdat het niet inheems is. Ik denk dat er dingen zijn die misschien geen cent kosten, maar misschien moeten we er toch naar kijken.”

“Dit is zo belangrijk voor onze natie, voor iedereen, en ik ben zo blij dat we, als lokale instantie, de stappen zetten waarmee we onze omgeving en onze gemeenschap kunnen helpen”, zei supervisor Sylvia R Glas (D-Broad Run).

Supervisors keurden het nieuwe werkplan 8-0-1 goed, waarbij Kershner afwezig was bij de stemming.

Voor meer informatie over de inspanningen van Loudoun op het gebied van het milieu en het werk van de Milieucommissie, ga naar loudoun.gov/environment.

Leave a Comment