Maken twee PhD’s twee keer zoveel onderzoeker?

Maken twee PhD’s twee keer zoveel onderzoeker?

Het afronden van één PhD-programma is al uitdagend genoeg, maar sommige academici gaan een stap verder en voltooien er twee.Krediet: Brian A Jackson/Shutterstock

Ondanks pandemiegerelateerde bezuinigingen op universiteiten en stijgende inflatie in veel landen, is de PhD-pijplijn nog steeds aan het karnen. In 2020 zijn meer dan 55.000 mensen gepromoveerd in de Verenigde Staten, die meer doctoraten opleveren dan enig ander land. Ongeveer 1,1% van de bevolking in de 38 landen van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (meestal democratieën die import op de vrije markt ondersteunen) promoveerde in 2021. En het percentage doctoraten dat werd behaald in wetenschap, technologie, wiskunde en techniek (STEM) is de afgelopen tien jaar gestaag toegenomen. In 2020 werden in de Verenigde Staten 12.561 doctoraten in de levenswetenschappen uitgereikt – 23% van alle doctoraten die dat jaar in het land werden toegekend, en bijna het dubbele van het aantal dat in 1990 werd toegekend.

China zal echter naar verwachting de Verenigde Staten inhalen tegen 2025. Op dit moment zullen Chinese universiteiten tegen die tijd meer dan 77.000 STEM-promovendi per jaar produceren, volgens een rapport uit 2021 van het Center for Security and Emerging Technology van de Georgetown University in Washington DC (zie go.nature.com/auwj9).

Een doctoraat behalen is al moeilijk genoeg – maar er zijn zeldzame individuen die ervoor kiezen om extra baantjes te trekken in de stresspool om een ​​tweede te behalen. Sommigen doen het om voor zichzelf een aparte onderzoeksniche te vinden, anderen om toegang te krijgen tot bronnen die in hun eigen land niet beschikbaar zijn. Sommigen zijn misschien gewoon overpresteerders. Natuur sprak met drie ‘dubbele dokters’ om te vragen wat ze hadden gewonnen – en of het het waard was.

VICTOR DIKE: Bronnen elders kunnen je wetenschap verheffen

Klimaatwetenschapper aan het Institute of Atmospheric Physics in Beijing.

Als vereiste van mijn eerste PhD-programma, dat was in atmosferische fysica aan de Imo State University in Owerri, Nigeria, deed ik een periode van drie maanden bij het International Center for Climate and Environment Science in Beijing. Het centrum beschikte over rekenkracht die in Nigeria niet beschikbaar was. Ik realiseerde me dat ik meer technische vaardigheden in meteorologie nodig had om op te vallen in klimaatonderzoek. Tijdens mijn eerste bezoek was ik altijd in het laboratorium, van 08.00 uur tot 23.00 uur – ik wilde alle ervaring opdoen die ik kon tijdens mijn verblijf in China.

Ik was niet van plan om twee PhD’s te behalen. Voordat ik terugkeerde naar Nigeria, hoorde ik over een programma van de Chinese Academie van Wetenschappen dat beurzen toekent aan internationale studenten. In 2014 solliciteerde ik, kreeg financiering en begon aan mijn tweede doctoraat, dat was in meteorologie aan het Institute of Atmospheric Physics aan de Chinese Academie van Wetenschappen in Peking. Met behulp van klimaatmodellen heb ik experimenten ontworpen en geïmplementeerd om te simuleren hoe oceaancondities extreme neerslag veroorzaken boven West-Afrika en in het hele tropische klimaatgebied.

Ik wil niet dat iemand ervan uitgaat dat mijn eerste PhD in Nigeria ‘niet goed genoeg’ was. Ik had ongelooflijke mentoren die me in staat stelden de middelen te vinden om mijn onderzoek naar een hoger niveau te tillen. Ik was van plan terug te keren naar Nigeria, maar China had de supercomputers die ik nodig had om complexe weermodellen te draaien – dus ik, zoals veel wetenschappers, verhuisde om vooruitgang te blijven boeken in mijn vakgebied. Toegang tot geavanceerde apparatuur is een probleem dat niet zonder meer kan worden opgelost. Nadat ik mijn tweede doctoraat had behaald, begon ik een postdoc-positie in hetzelfde lab, waar ik extreme weersomstandigheden op kortere, seizoensgebonden tijdschalen bleef bestuderen.

Ik ben de enige Afrikaan in mijn flatgebouw van 34 verdiepingen, maar er zijn meer dan 500 Nigeriaanse studenten, voornamelijk in wetenschap en techniek, in Peking. We hebben sociale organisaties en een groep op de berichten-app WeChat, die we gebruiken om wetenschap te bespreken, met subgroepen voor mensen in dezelfde vakgebieden. Ik besteed veel tijd aan het begeleiden van andere Afrikanen.

Ik heb wat Mandarijn geleerd, maar mijn laboratoriumgenoten gebruiken liever Engels, zodat ze het kunnen oefenen. Ik heb mijn postdoc afgerond, maar ik blijf bij hetzelfde instituut met financiering van de National Natural Science Foundation of China. Mijn expertise ligt in het voorspellen van zware weersomstandigheden, zoals seizoensgebonden neerslagextremen in verschillende delen van de wereld, om autoriteiten te helpen het risico op rampen te verkleinen.

Ik zou niets anders doen. Ik ben al bijna acht jaar in China. Hoewel ik graag terug zou willen gaan naar Nigeria om de volgende generatie wetenschappers te helpen opleiden, doet de veiligheidssituatie in verband met recente terroristische activiteiten me daaraan denken. Ook nu ben ik op zoek naar mogelijkheden waar ook ter wereld om mijn werk voort te zetten. Ik wil bijdragen aan de wetenschap zonder mijn persoonlijke veiligheid in gevaar te brengen.

Raf Aerts

Ecoloog Raf Aerts streeft naar een tweede doctoraat in de epidemiologie om nieuwe kansen te openen.Krediet: Rob Stevens

RAF AERTS: geef ecologie een menselijk gezicht

Ecoloog en epidemioloog aan de Katholieke Universiteit Leuven en Sciensano, het nationale instituut voor volksgezondheid van België, in Brussel.

Ik ben al lang gefascineerd door tropische ecologie. Nadat ik twee jaar als projectcoördinator bosherstel in het noorden van Ethiopië heb gewerkt, heb ik in 2003 een aanvraag ingediend voor een programma van de Vlaamse Interuniversitaire Raad, dat financiering aanbood om onderzoek te doen in partnerlanden. Het geld ondersteunde mijn promotiewerk, internationaal bosherstelonderzoek op Ethiopische locaties die ik goed kende.

Na mijn eerste doctoraat, dat ik in 2006 behaalde aan de Katholieke Universiteit van Leuven in België, deed ik een postdoctoraal project over de invloed van landbouwintensivering op Arabica-koffie (koffie arabica), een plant afkomstig uit Ethiopische bossen. In totaal heb ik tien jaar als postdoc gewerkt. Ik heb ook de ecosysteemeffecten van invasieve soorten bestudeerd, zoals de Amerikaanse zwarte kersenboom (Prunus-serotina), in Duitsland, Frankrijk en België.

In 2016 kreeg een van mijn collega’s een beurs om de effecten van biodiversiteit op de menselijke gezondheid te bestuderen. In samenwerking met wat toen het Belgisch Wetenschappelijk Instituut voor Volksgezondheid heette, kreeg ik een vierjarig postdoctoraal contract aangeboden om de blootstelling van mensen aan biodiversiteit, pollen en luchtvervuiling te bestuderen, en hoe dat de allergiesymptomen van mensen beïnvloedde.

Het instituut had op dat moment geen fulltime ecoloog, maar er waren verschillende projecten die de volksgezondheidsvoordelen van groene ruimten onderzochten, met als doel beleidsmakers te informeren. Er was iemand nodig die de onderzoeksprojecten kon leiden met als doel internationale publicaties op hoog niveau te produceren om het beleid te informeren.

Ik besloot een tweede doctoraat te behalen in de milieu-epidemiologie aan de Universiteit Hasselt in België, zodat ik ‘de taal kon spreken’ van epidemiologen. De statistieken die in de epidemiologie worden gebruikt, zoals overlevingsstatistieken, verschillen bijvoorbeeld van die in de ecologie. Ik vond een adviseur die mijn onderzoek naar groen in woningen en de menselijke gezondheid graag wilde ondersteunen. In september 2022 studeer ik officieel af.

Ik heb mijn eigen niche in onderzoek gecreëerd – ik ben nu in een goede positie om te strijden voor financiering in het One Health-domein, een transdisciplinair onderzoeksgebied waarbij alle interacties tussen planten, dieren, het milieu en de menselijke gezondheid betrokken zijn.

Ik krijg vaak de vraag waarom ik dit twee keer zou doen, gezien de stress van het afstuderen. Eerlijk gezegd was de tweede keer veel gemakkelijker. Veldexperimenten zijn vatbaar voor mislukking. In het eerste PhD-programma werden sommige van mijn zaailingen vertrapt door dieren of meegenomen door boeren. Dat is niet het geval als je in de epidemiologie werkt, hoewel we wel met menselijke deelnemers werken, die hun eigen uitdagingen hebben. Voor mijn tweede doctoraat heb ik grotendeels gewerkt met bestaande gegevens, zoals vervuilingskaarten en sociaaleconomische variabelen, die beschikbaar waren uit de nationale volkstelling, medicatieverkoop of overheidsrapporten. De gegevens zijn er, en ik analyseer ze gewoon.

Ik heb gemerkt dat aspecten van de menselijke gezondheid een nieuwe manier bieden om beleidsmakers te overtuigen om de biodiversiteit te behouden, zowel binnen als buiten stedelijke habitats. Nu ik ook epidemioloog ben, denk ik dat mijn argumenten sterker zijn.

Uma Karmarkar

Uma Karmarkar deed twee PhD’s om haar passie voor neurowetenschappen te koppelen aan het bedrijfsleven.Krediet: Joel Ackerman

UMA KARMARKAR: Creëer een unieke onderzoeksniche

Neuro-econoom aan de Universiteit van Californië, San Diego.

Ik heb altijd moeite gehad om ‘in mijn academische baan te blijven’. Als student was ik geïnteresseerd in neurowetenschappen in de breedste zin van het woord. Ik was nieuwsgierig naar hoe we informatie verwerken in de wereld. In 2004 voltooide ik mijn eerste PhD, in neurowetenschappen, in een interdisciplinair programma aan de Universiteit van Californië, Los Angeles. Ik specialiseerde me in hoe onze hersenen tijd coderen. Aan het einde van mijn cursus kraakte ik een fles champagne omdat ik ervan uitging dat ik nooit meer een examen zou doen.

Later, in 2004, nam ik een postdoc-positie aan de University of California, Berkeley. Ik bestudeerde leren en geheugen op cellulair niveau. Maar ik kreeg het gevoel dat ik te ver in de biologie was gegaan en dat ik niet genoeg deed om mijn interesses in psychologie te onderzoeken. Ik kon mijn liefde voor het vak niet koppelen aan mijn dagelijkse wetenschap, die cruciaal is om succesvol te zijn. Het was buitengewoon desoriënterend. Ik had financiering, een ondersteunende adviseur en een interessant project – maar ik was niet tevreden. Ik besloot een manier te vinden om de verbinding met psychologisch onderzoek terug te krijgen.

Door familiebanden leer ik dat business schools hun al lang bestaande interesse in het nemen van consumentenbeslissingen uitbreidden naar het onderzoeken van de hersenen naar inzichten. Aan de Stanford University in Californië begon ik te praten met mensen die pionierden op een gebied dat beslissingsneurowetenschappen of neuro-economie wordt genoemd. Het bestuderen van consumentengedrag op het niveau van het neurale systeem begon net te gebeuren in business schools, wat me een mogelijkheid gaf om hersenmechanismen te bestuderen en het te verbinden met alledaags menselijk gedrag. Het was een lastige overgang. Business schools boden in 2005 zelden postdoc-posities aan, dus het werd duidelijk dat ik een tweede doctoraat in consumentengedrag moest doen aan Stanford. Ik moest de nieuwe academische cultuur leren en de neuroimaging-experimenten nastreven die ik wilde doen. Het was een komen en gaan van een cultuurclash — business schools hebben bijvoorbeeld geen labs waar je aan mee kunt doen — maar ik eindigde in 2011.

Ik wilde vragen stellen over hoe we informatie verwerken, zowel vanuit psychologisch als praktisch perspectief. Ik had de modellen en methoden nodig die voortkomen uit de hersenwetenschap. In 2017 solliciteerde ik naar een interdisciplinaire tenure-track functie aan de Universiteit van Californië, San Diego, waarvoor kandidaten op twee scholen moesten worden aangesteld. Tijdens de interviews liet ik precies zien hoe ik neurowetenschappen en business zou combineren. Ik presenteerde gedragsonderzoek en hersenbeeldgegevens om aan te tonen dat ‘zelfvertrouwen voelen’ over risico financiële waarde heeft voor consumenten – en iets is waarvan bedrijven zich bewust moeten zijn om effectief met klanten te kunnen communiceren.

Gedurende mijn hele carrière had ik het geluk om een ​​aantal benijdenswaardige posities te krijgen bij chique instellingen, maar mijn carrièrepad voelde rommelig aan. Het leek destijds riskanter, maar achteraf zie ik waarde in de reis die ik heb gemaakt. Ik raad niet per se aan om twee PhD’s te behalen, vooral als je die interesses in één project kunt integreren – en wat rommel kunt vermijden. Verschillende instellingen verschillen in hoe comfortabel ze zijn met dat niveau van flexibiliteit, maar een tweede doctoraat behalen is goed te doen als je een plek kunt vinden die ontvankelijk is voor het onderzoek dat je wilt doen.

Leave a Comment