Malden Roosevelt Park: HUD verzoekt om wijzigingen in milieudocument

MALDEN, MA – Ambtenaren van Malden zeggen dat plannen om het Roosevelt Park in de stad te renoveren doorgaan.

De stad moet echter aanvullende documentatie indienen bij het federale ministerie van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling (HUD), aangezien het een doorlopend goedkeuringsproces voor leningen met het agentschap navigeert.

Dit komt omdat HUD aanvullingen heeft aangevraagd op een milieubeoordelingsdocument dat de stad in april heeft ingediend.

Ontdek wat er gebeurt in Maldenmet gratis, realtime updates van Patch.

“We zijn ervan overtuigd dat we zullen voldoen aan de voorwaarden van de lening, inclusief het verstrekken van aanvullende informatie in de milieubeoordeling”, vertelde Malden, directeur Strategische Planning & Gemeenschapsontwikkeling Debbie Burke, afgelopen donderdag aan Patch.

Hoewel het grotere milieurapport besluit dat het Roosevelt Park-project in overeenstemming is met de federale regelgeving, heeft Malden milieurechtvaardigheid niet goed overwogen, zei HUD vorige maand in een brief aan de stad.

Ontdek wat er gebeurt in Maldenmet gratis, realtime updates van Patch.

Gedetailleerd op de website van HUD, concentreren deze zorgen op het gebied van milieurechtvaardigheid zich rond “het zorgen voor gelijke bescherming tegen milieu- en gezondheidsrisico’s en het bieden van gelijke en zinvolle kansen om deel te nemen aan het besluitvormingsproces om een ​​gezond milieu te bereiken.”

Van de verzoeken zal de stad nu documentatie moeten tonen waaruit blijkt dat ze contact heeft opgenomen met gemeenschappen voor milieurechtvaardigheid die mogelijk worden beïnvloed door veranderingen in Roosevelt Park, evenals met leden van de Salemwood School-gemeenschap. Het zal moeten aantonen dat het deze gemeenschappen vervolgens heeft betrokken bij de planning van het parkproject. De stad zal ook moeten aantonen dat haar project geen negatieve gevolgen zal hebben voor gemeenschappen op het gebied van milieurechtvaardigheid.

Park heeft een lange geschiedenis

Roosevelt Park ligt aan Salem Street in Malden. Het dateert uit minstens 1910, volgens stadsdocumenten, en onderging renovaties in de jaren negentig toen de stad de Salemwood School bouwde. De Salemwood School grenst direct aan het park en maakt gebruik van de ruimte voor pauzes en andere schoolactiviteiten.

In de loop der jaren zeiden stadsdossiers bij HUD dat het park “leed”, met onder meer drainageproblemen en gebrek aan middelen, waardoor het park in slechte staat raakte.

Daarom staat de stad voor een reeks renovaties, waaronder een nieuw sportgrasveld en verschillende drainagemaatregelen.

Het totale project zou meer dan $ 3,5 miljoen kunnen kosten, wat ambtenaren ertoe aanzet om een ​​combinatie van Community Preservation Act-dollars, een stadsobligatie, een subsidie ​​en een federale HUD-lening van $ 1,2 miljoen als financieringsbronnen na te streven.

Project krijgt kritiek

Het project heeft kritiek gekregen, omdat tegenstanders zorgen maken over vervuiling door producten in het kunstgras. Tegenstanders hebben ook hun bezorgdheid geuit over overstromingen en ‘hitte-eiland’-effecten van de grasmat, en vrezen dat het nieuwe park de warmte intenser kan vasthouden dan een grasalternatief.

Sommige tegenstanders hebben onder andere gezegd dat ze zich buitengesloten voelen van het proces van de stad voor dit project, en bekritiseren wat volgens hen een gebrek is aan mogelijkheden voor publieke inbreng.

“Het is verkeerd voor de school, het is verkeerd voor de buurt, het is alles wat milieurechtvaardigheid niet is”, zeiden gepensioneerde Salemwood School-opvoeder en inwoner van Malden, Kathy Sullivan, vorige week.

“Ik hoop dat, nu HUD de stad heeft gevraagd een volledig Environmental Justice-rapport over het kunstgrasproject in te vullen, de stad nu eindelijk zal erkennen wat de bewoners en belanghebbenden van de buurt hebben gezegd”, zei collega-projecttegenstander Stefanie Alberto in een verklaring.

Alberto benadrukte de bestaande grasvelden in het gebied, dat volgens DataUSA het laagste mediane gezinsinkomen heeft van de Malden-tellingskanalen.

HUD goedgekeurde lening

Vorige week contact opgenomen, bevestigde een woordvoerder van HUD dat het bureau de leningaanvraag van Malden in december vorig jaar goedkeurde. Aan de goedkeuring waren echter voorwaarden verbonden, die de stad gedeeltelijk verplichtten haar milieubeoordeling te voltooien.

De gemeente heeft de beoordeling in april ingediend. HUD reageerde vervolgens in een nieuwe brief op 21 juli, daarbij verwijzend naar klachten van bewoners en vroeg de stad om haar beoordelingsrecord te herzien.

De groep Friends of Roosevelt Park, die zich verzet tegen de plannen van de stad, kreeg de brief van 21 juli van de HUD en deelde deze afgelopen dinsdag op sociale media.

Tegenstanders van het project vierden vorige week de brief van HUD. De stad reageerde met een verklaring en zei dat ze “verkeerde informatie” wilde corrigeren over de status van het project en de HUD-lening, die volgens sommigen was afgewezen.

“We erkennen dat bewoners verschillende meningen hebben over het Roosevelt Park Project”, zei de stad in haar verklaring. “Verschillen in mening maken onze gemeenschap sterker, maar verkeerde informatie kan het moeilijker maken voor bewoners om deel te nemen.”

In haar verklaring van afgelopen donderdag reageerde Burke op enkele zorgen van bewoners en noemde het onderwerp hitte-eilanden “een stadsbrede uitdaging die de stad zeer serieus neemt”.

Als onderdeel daarvan, zei ze, hebben stadsfunctionarissen op hout gebaseerde infill in plaats van kruimelrubber gezien voor elementen van hun Roosevelt Park-grasplannen.

Ze citeerde bovendien de aanplant van bomen op de site, die volgens haar gericht zijn op het aanpakken van de gevolgen van het hitte-eiland.

“Het project pakt ook de toename van bodemverontreiniging aan en verhoogt de overstromingscapaciteit”, zei Burke.

De stad is nu van plan om voor eind september een extra gemeenschapsbijeenkomst over het project te houden, aldus Burke.


Ontvang meer lokaal nieuws rechtstreeks in je inbox. Meld u aan voor gratis patch-nieuwsbrieven en waarschuwingen.

Leave a Comment