Marktleiders wegen mee over de toekomst van de landbouw in Californië

Terwijl een reeks crises de veerkracht van de landbouw op de proef stelt, zijn langdurige arbeids- en waterproblemen tot ongekende hoogte toegenomen. Om te overleven werft de industrie onwaarschijnlijke bondgenoten en omarmt ze nieuwe technologieën.

Tijdens de Agri-Pulse Food & Ag Issues Summit in Sacramento vorige week, hebben industrieleiders uit de hele landbouw een moeilijke situatie voor de voedselproductie uiteengezet, maar ook hun insiders gedeeld over de mogelijkheden die voor ons liggen voor een bredere coalitievorming.

Arbeids- en waterbeleid staan ​​al lang centraal voor Californische boerengroepen. Voor Dave Puglia, president en CEO van de Western Growers Association, zijn deze problemen een uitdaging voor de industrie meer dan ooit – nu boeren worstelen om havencongestie, tekorten in de toeleveringsketen, torenhoge inflatieprijzen op inputs en het verlies van gewasbeschermingsmiddelen te beheersen.

“Waar ik me echt zorgen over maak, is hoe onze industrie winstgevend zal blijven”, voegde Richard Waycott, president en CEO van de Almond Board of California eraan toe, die zich zorgen maakte dat de vrachttarieven en kosten voor op aardolie gebaseerde producten misschien nooit meer terugkeren naar pre- pandemieniveaus, terwijl de amandelprijzen niet stijgen met de inflatie om de productiekosten te dekken die “door het dak” gaan.

Een amandelboer van de vijfde generatie vertelde Waycott dat de landbouw een breekpunt heeft bereikt.

Naast deze uitdagingen willen consumenten en retailers meer duurzaamheid in de landbouw, terwijl de alarmerende cijfers van klimaatverandering, honger en voeding in de veiligheid aangeven dat Californië de productie zou moeten intensiveren, aldus Jamie Johansson, president van het California Farm Bureau.

“Maar wat we in Californië zien – wat we als boeren moeten doen – is echt schaarste beheren”, zei Johansson, verwijzend naar een reeks bezuinigingen op hulpbronnen in de staat, vooral op het gebied van oppervlaktewaterleveringen en grondwaterpompen.

Marktleiders wegen mee over de toekomst van de landbouw in CaliforniëStaat Sen. Melissa Hurtado, D-Sanger

Karissa Kruse, president van Sonoma County Winegrowers, was het ermee eens dat klimaateffecten sneller en vaker optreden. Vorst was ooit een probleem om de vier jaar.

“Nou, nu hebben we te maken met vorst en overstromingen en hitte in een tijdsbestek van twee maanden,” zei Kruse.

Met waterschaarste wees de president van de California Fresh Fruit Association, Ian LeMay, op een eerder gesprek op de top met senator Melissa Hurtado van Sanger, die waarschuwde voor een opkomende menselijke veiligheidscrisis, met name onder boerengemeenschappen in haar San Joaquin Valley-district.

Die crisis wordt versterkt door de implementatie van de Sustainable Groundwater Management Act (SGMA), die zal leiden tot het verlies van maar liefst een miljoen hectare geïrrigeerde landbouw – ongeveer 10% van het totale aandeel van de staat, volgens een studie van UC Berkeley. De staat heeft vorig jaar 400.000 hectare extra bebouwd vanwege de droogte en zal dat aantal dit jaar meer dan verdubbelen.

In 2014 nam Puglia deel aan de onderhandelingen die leidden tot de goedkeuring van SGMA, waarbij de wetgeving werd beschreven als een zorgvuldig opgesteld compromis.

“We hebben nu de overeenkomst verbroken”, zei hij, verwijzend naar Gov. Het uitvoerend bevel van Gavin News in maart vereist dat agentschappen voor de duurzaamheid van het grondwater toestemming geven voor het boren van nieuwe bronnen, waardoor projecten maandenlang zijn vertraagd.

Als een van de wetgevers onder een groeiende lijst van degenen die gefrustreerd zijn door Sacramento’s traagheid met investeringen in infrastructuur, heeft Hurtado er al enkele jaren op aangedrongen meer staatsdollars toe te wijzen aan langetermijnplanning van droogte in de vallei.

“Te midden van deze historische droogte moeten we nog een holistisch beleid voeren dat ons water, ons milieu, onze voedselvoorziening en onze algehele veerkracht zal helpen behouden”, zei Hurtado in een toespraak die resoneerde met de industrieleiders.

Evenzo vergeleek Johansson de staatsbegroting met die van de Europese Unie, die hij beschreef als gebaseerd op protectionisme en financiële reddingsoperaties in plaats van op investeringen in wetenschap en technologie. Hij beschouwde Californië als falend om proactief te zijn en vreesde dat de staat de financiering van een federale transportrekening zou kunnen mislopen.

“We zien hoe onze wetenschap en onze markten van ons worden afgenomen waarvan we afhankelijk zijn om de veranderingen aan te brengen die nodig zijn om veerkrachtig te blijven”, zei hij, en hij benadrukte dat niet alle boeren in bedrijf zullen blijven aangezien de consolidatie van de industrie escaleert en sommige productieverschuivingen plaatsvinden. naar andere staten.

Eerder op de top sympathiseerde de Californische minister van Natuurlijke Hulpbronnen, Wade Crowfoot, met de grieven die vaak werden gedeeld door de landbouwgemeenschap en in de hele Central Valley over het lange proces voor de goedkeuring van $ 2,7 miljard voor wateropslagprojecten die kiezers groen licht gaven met Proposition 1 in 2014.

“We voelen die frustratie en eerlijk gezegd voelt de gouverneur die frustratie”, zei Crowfoot.

Hij is persoonlijk betrokken geweest bij het helpen van instanties en projectvoorstanders om de vergunningsprocessen te stroomlijnen, wat zou kunnen leiden tot meer grondwateraanvullingsprojecten die dit jaar voor de winterregens van start gaan en voor oppervlaktewaterprojecten om de langetermijnbestendigheid tegen toekomstige droogtes te versterken.

Andere vormen van optimisme kwamen voort uit een topdiscussie over automatisering, mechanisatie en andere veelbelovende innovaties die de arbeidskosten zouden kunnen verlagen en nieuwe efficiëntieverbeteringen in productiepraktijken zouden kunnen brengen.

LeMay juichte de panelsessie toe, maar waarschuwde dat hoewel sommige opkomende technologieën telers zullen helpen, ze nog steeds beschikbare arbeidskrachten nodig zullen hebben, “totdat er een magische kogel wordt gevonden die een perzik of een pruim van een boom plukt en in een mand plaatst.” .” Hij noemde het een misvatting om te geloven dat robots uiteindelijk alle arbeiders zullen vervangen. Een autonome kar zou bijvoorbeeld inspannende taken gemakkelijker maken voor de picker en zijn werk efficiënter maken – incrementele verbeteringen die een betere algehele omgeving creëren, zei hij.

LeMay hoopte dat de federale regering uiteindelijk een uitgebreide immigratiehervorming zou doorvoeren om het tekort aan arbeidskrachten te verminderen.

Johansson temperde echter de verwachtingen voor ingrijpende hervormingen en zei dat het te politiek zou zijn met de komende congres- en presidentsverkiezingen. In plaats daarvan is de onmiddellijke behoefte om het H-2A-visumprogramma voor gastarbeiders te verbeteren en uit te breiden naar Zuid-Afrika, Zuid-Amerika en Oost-Europa.

Mis geen slag! Het is gemakkelijk om je aan te melden voor een GRATIS maand van Agri-Pulse nieuws! Voor het laatste nieuws over wat er gebeurt in Washington, DC en in het hele land op het gebied van landbouw, klik gewoon hier.

Met de adoptie van technologieën zoals zelfrijdende tractoren en drone-vliegtuigen uitgerust met precisiesproeiers met pesticiden, verwierp Johansson regelgevende wegversperringen op staatsniveau die in de weg staan, met het argument dat “de landbouw daarvoor zal moeten vechten”.

Karissa KruseKarissa Kruse, president van Sonoma County Winegrowers

Waycott, aan de andere kant, werd geïnspireerd door een paneldiscussie waarin de noodzaak van overheidsstimulansen werd uiteengezet om de omzetting van landbouwafval, bosafval en andere biomassaproducten in hernieuwbare bio-energie te ondersteunen. De Amandelraad is op zoek geweest naar dit soort mogelijkheden om meer waarde te halen uit amandelbijproducten, die 70% uitmaken van het materiaal dat elke boomgaard buiten de pit produceert.

Ondanks de erbarmelijke omstandigheden waarmee telers worden geconfronteerd, vonden de marktleiders hoop in een meer op samenwerking gerichte mentaliteit die in Californië is ontstaan. Johansson wees erop dat elk van de vijf groepen leden vertegenwoordigde en vaak met elkaar, evenals samenwerkende bedrijfsverenigingen om de stem van de Californische landbouw te laten horen – of dit nu in Washington, DC, de wetgevende macht of de San Joaquin Valley is.

“We kunnen een levensvatbare stem zijn als het gaat om de problemen waarmee Californië als geheel wordt geconfronteerd”, zei Johansson.

Puglia drong terug op een opmerking die tijdens het innovatiepanel werd gemaakt dat voorstanders in de landbouw meer op zoek zijn naar beleidswinst dan naar partnerschappen.

“Ik ken niemand van ons in de productie-industrie in deze staat die op zoek is naar een gevecht,” zei hij. “We zijn continu op zoek naar samenwerking.”

Puglia erkende dat wetgevers, regelgevers en belangengroepen de landbouw vaak in een defensieve positie houden. Hoewel de industrie problematische wetgeving wil afschaffen, worden boerengroepen vaak ‘gedwongen om samen te werken’, aangezien het aanpassen van een wetsvoorstel om het werkbaar te maken een meer veelbelovende benadering is om de bedreigingen voor telers te verminderen. Net als Hurtado hoopte Puglia op meer regionale betrokkenheid.

Zulke ongebruikelijke samenwerkingen vroeg in de pandemie, herinnerde LeMay zich. De industrie werkte samen met gemeenschappen en overheidsinstanties om persoonlijke beschermingsmiddelen aan te schaffen voor duizenden landarbeiders en later mobiele testeenheden en vaccinatieklinieken ter plaatse.

“Ik weet niet waar we zouden zijn geweest en hoe we de pandemie zouden hebben uitgelokt zonder de California Farmworker Foundation”, zei LeMay, die beschreef hoe de in 2016 opgerichte non-profitorganisatie hielp “degraderen en een oude kritiek op de landbouw die de werkgever en de werknemersgemeenschap waren tegenstanders.”

Puglia prees een topdiscussie over partnerschappen om werknemers op te leiden voor banen van de volgende generatie, waaronder CDFA-secretaris Karen Ross en gericht op een nieuw initiatief voor de ontwikkeling van personeel in de vallei. In Sonoma County heeft Kruse ondertussen verrassend een nieuwe unieke samenwerking tot stand gebracht, die begon met een telefoontje naar de Ford Motor Company en uitgroeide tot een partnerschap op het gebied van elektrische vrachtwagens en een slim systeem om de efficiëntie van op gas rijdende vrachtwagens die al op boerderijen staan, te verbeteren.

“Ik heb in mijn carrière nog nooit zoveel vertrouwen en samenwerking tussen ons allemaal gezien als nu,” zei Puglia, eraan toevoegend dat dergelijke partnerschappen hardnekkige uitdagingen op het gebied van water en arbeid kunnen overwinnen. “Ik ben optimistisch over waar we naartoe gaan.”

Kijk voor meer nieuws op www.Agri-Pulse.com.

.

Leave a Comment