Michigan Business Incubator om oude klaslokalen om te zetten in ruimte voor startups

Een in Michigan gevestigde incubator voor wetenschap en technologie breidt zijn bereik in het Ann Arbor-gebied uit met een nieuwe locatie en creëert een thuis voor startups die zijn opgericht door lokale universitair afgestudeerden.

Een groeiend aantal hogescholen heeft de afgelopen jaren hun eigen incubators geopend. De University of California, Berkeley, Harvard University, het Massachusetts Institute of Technology, Stanford University en de University of Pennsylvania bieden werkruimten en ondersteuning voor startende studenten. Sommige onderzoeken suggereren dat bedrijven die in incubators van universiteiten zijn gebouwd, meer banen creëren en meer winst maken dan andere. Voor hogescholen die geen incubator in huis kunnen brengen, is de nabijheid van een ruimte als MI-HQ essentieel om zakelijke afgestudeerden in de buurt te houden.

Michigan Innovation Headquarters zal het voormalige College of Business-gebouw van de Eastern Michigan University in Ypsilanti, Michigan, verwerven voor $ 2,6 miljoen. De gedeelde werkruimte wordt de vierde locatie van MI-HQ en zal naar verwachting begin 2023 worden geopend. De plek in de buurt van een universiteitscampus zal de huurders van MI-HQ kennis laten maken met een “pijplijn van talent”, zei MI-HQ-president Mark Smith. EMU zal zijn College of Business verhuizen naar een locatie dichter bij zijn centrale campus.

Op de bestaande werkruimten, allemaal in Ann Arbor, verhuurt MI-HQ kantoor- en laboratoriumruimte aan bedrijven, voornamelijk op het gebied van wetenschap, technologie, engineering en wiskunde, met de nadruk op samenwerking tussen bedrijven. Omdat veel van de bedrijven werken aan projecten op verwante gebieden – waaronder biotechnologie, geneesmiddelen- en medisch onderzoek en robotica – in dezelfde fysieke ruimte, kunnen ze elkaar helpen problemen op te lossen en nieuwe partnerschappen aan te gaan, zei Smith. MI-HQ biedt huurders ook human resources en juridische bijstand, evenals hulp bij de boekhouding en de intellectuele eigendomsstrategie.

De nabijheid van de bestaande werkruimten in de buurt van universiteitscampussen in het Ann Arbor-gebied heeft ertoe bijgedragen dat MI-HQ een belangrijke bron is geworden voor pas afgestudeerden en universitaire faculteiten die betrokken zijn bij startups. Jeffrey Kittendorf, die verschillende bedrijven runt vanuit MI-HQ-locaties, zei dat de werkruimte aantrekkelijk is voor bedrijven omdat de huur betaalbaar is en de nabijheid van universiteiten toegang biedt tot talent.

“We zijn een landingsplaats geweest voor veel van de spin-outs van het Office of Technology Transfer aan de Universiteit van Michigan, en we cultiveren die relatie met Oost-Michigan,” zei Smith, eraan toevoegend dat de MI-HQ-locaties ook incuberen bedrijven van de Michigan Technological University en de Michigan State University.

Het huren van ruimte bij een particuliere bedrijfsincubator is een aantrekkelijke optie geworden voor studenten die startende bedrijven starten, omdat de incubator meer flexibiliteit en middelen biedt dan een universiteit of een klein onderzoekslaboratorium.

Arborsense, een bedrijf dat draagbare monitoren ontwikkelt voor biochemische markers zoals alcohol, gelanceerd aan de Universiteit van Michigan, maar uitgebreid om ruimte in te nemen op een MI-HQ-locatie vanwege de behoefte aan laboratorium- en kantoorruimte, zei John Seamans, manager van de Michigan Biomedical Venture Fonds, dat investeert in biomedische startups die gebruikmaken van intellectueel eigendom onder licentie van de University of Michigan. De leiders van Arborsense konden met MI-HQ bespreken hoe de ruimte kon worden aangepast aan hun gebruik, een voordeel dat ze waarschijnlijk niet zouden hebben gehad in een universitaire incubatorruimte, zei Seamans.

De nieuwe MI-HQ-locatie biedt afgestudeerden van universiteiten in het gebied de mogelijkheid om lokaal te blijven zonder beperkt te zijn tot het gebruik van laboratoriumruimte aan de universiteit, zei Sanjib Chowdhury, directeur van EMU’s Centre for Entrepreneurship.

“We hebben geen laboratoriumruimte in het centrum van Ypsilanti,” zei Chowdhury. “Als een student afstudeert in de wetenschap, gezondheidszorg en techniek, studeren ze af, worden ze aluin, ze hebben misschien niet zoveel controle over het laboratorium op de universiteit. Voor die studenten, als ze een onderneming starten en ze hebben de labruimte nodig, kunnen we ze helpen met het werken met MI-HQ om wat ruimte voor die studenten te krijgen.”

MI-HQ heeft hoge bouwkosten vermeden – en relaties met universiteiten opgebouwd – door gebouwen te kopen en te renoveren die nu niet worden gebruikt. In plaats van vanaf de grond af te bouwen, kocht Smith het 160.000 vierkante meter grote College of Business-gebouw van de EMU voor $ 2,6 miljoen.

Smith zei dat hij plannen heeft gebouwd voor twee nieuwe gebouwen op de bestaande campus van MI-HQ, maar de bouwkosten zijn de afgelopen jaren snel gestegen.

“Het wordt gewoon oneconomisch om het te doen, waar ik nog steeds structuren tegen zeer redelijke kosten kan verwerven en renoveren”, zei Smith. “Ypsilanti is een geweldig gebouw voor ons omdat de grootte van de kamers, de klaslokalen, zeer bevorderlijk is voor de labruimte.”

Een van Kittendorf’s MI-HQ-geïncubeerde bedrijven, PharmaForensics, is een ondersteuningsbedrijf voor intellectuele eigendomsgeschillen dat hij mede heeft opgericht. Zijn bedrijf maakt gebruik van het samenwerkingsnetwerk van MI-HQ en assisteert andere huurders bij taken zoals het uitvoeren van chemische analyses.

“Soms is het eenmalig en helpen we elkaar”, zei Kittendorf. “Soms kan het veranderen in: ‘Dit is een interessante samenwerking, zou je met ons willen samenwerken? We zijn op zoek naar subsidies voor kleine bedrijven en we hebben expertise zoals die van jou nodig.’ En dat hebben we ook gedaan.”

Kittendorf prees de focus van MI-HQ op het bevorderen van samenwerking tussen huurders, en voegde eraan toe dat de werkruimten voorzien in een behoefte aan “een ecosysteem, vooral rond universiteiten”, voor wetenschappelijke en technologische ondernemingen.

Hoewel de Covid-19-pandemie sommige bedrijven dwong om op afstand te opereren, werkten velen nog steeds vanuit MI-HQ-locaties omdat laboratoriumwerk niet thuis kon worden uitgevoerd. Tijdens de pandemie huisvestte MI-HQ een van de grootste Covid-19-testverwerkingsfaciliteiten in Michigan, waar ongeveer 50.000 tests per week werden verwerkt.

De University of Nevada, Las Vegas, heeft onlangs een innovatie-incubator gelanceerd die studenten de mogelijkheid biedt om hun startup-werk te integreren met hun curriculum. Om deel te nemen aan het incubatorcohort, moeten UNLV-studenten ofwel deelnemen aan een innovatieklas, innovatiegerelateerd onderzoek uitvoeren of een senior ontwerp- of sluitstukproject in een gerelateerd vakgebied voltooien.

Gelanceerd in samenwerking met Blackstone
BX
private equity, UNLV’s incubator werft teams van studenten en biedt co-working-ruimte in een gebouw dat eigendom is van Blackstone en mentorschap van experts uit de academische wereld en de gemeenschap. Blackstone – waarmee UNLV gratis ruimte kan huren – en de universiteit profiteren beide van hun samenwerking, zegt Robert Rippee, uitvoerend directeur van UNLV’s Black Fire Innovation Hub.

“[Blackstone] voordelen omdat het een technologie-incubator in een vrij traditioneel kantorenpark brengt, wat hen helpt de klantenkring te diversifiëren en laat zien dat er meer activiteit is in de technologiesector, “zei Rippee. “En voor UNLV geeft het ons een ruimte. We hoefden het niet te kopen.”

De samenwerking is ook geopend met Blackstone incubator tot soms met de huurders van Blackstone’s complex, inclusief advies- en advocatenkantoren, die optreden als mentoren en gastsprekers voor studenten, zei Rippee.

Rippee zei dat het idee om startups onder universiteitsstudenten te incuberen een opkomende trend is, eraan toevoegend dat de incubator van UNLV tot doel heeft studenten beter te ondersteunen bij de overgang naar het fulltime runnen van hun startups na hun afstuderen.

“Dat is het hele idee, is dat we de relatie met de student willen uitbreiden na het afstuderen,” zei Rippee. “We willen dat ze het idee verlaten en naar de markt gaan, maar het overbrugt die kloof tussen wat ze hebben gedaan in hun hoger onderwijstraject en het betreden van de echte wereld.”

MI-HQ zal dit jaar werken aan het finaliseren van een lijst van huurdersbedrijven voor de nieuwe Ypsilanti-locatie, voorafgaand aan de opening begin 2023.

.

Leave a Comment