Milieufactor – augustus 2022: NIEHS helpt zaadjes te zaaien van Afrikaans gen-omgevingsonderzoek

Menselijke erfelijkheid en gezondheid in Afrika (H3Africa) hield zijn 19e bijeenkomst 30 mei – 1 juni in Abuja, Nigeria, waarmee een 10-jarige National Institutes of Health (NIH) wordt afgesloten Gemeenschappelijk Fonds inspanning om een ​​continent-brede samenwerking op het gebied van genomisch onderzoek te stimuleren.

Milieufactor – augustus 2022: NIEHS helpt zaadjes te zaaien van Afrikaans gen-omgevingsonderzoek Onderzoekers van over de hele wereld kwamen bijeen in Abuja, Nigeria voor de 19e H3Africa Consortiumbijeenkomst. (Foto met dank aan Bonnie Joubert / NIEHS)

Een gezamenlijk project van NIHde Welkom vertrouwenen de Afrikaanse Academie van WetenschappenH3Africa faciliteert het verzamelen van gegevens over Afrikaanse genetische en biologische varianten die voorheen niet vertegenwoordigd waren in onderzoeken naar de erfelijke en milieufactoren die bijdragen aan de menselijke gezondheid en ziekte.

“We markeren een mijlpaal van 10 jaar”, zegt Jennifer Troyer, Ph.D., H3Africa-programmadirecteur van de Afdeling Genoomwetenschappen bij de Nationaal onderzoeksinstituut voor menselijk genoom (NHGR).

Omgevingsfactoren in Afrika

“Gedurende de eerste vijf jaar moesten ze een genomische infrastructuur opzetten voordat het milieugezondheidswerk kon beginnen”, zegt Kimberly McAllister, Ph.D., gezondheidswetenschapper (programmadirecteur) van de Genes, Environment, and Health Branch.

McAllister, samen met Bonnie Joubert, Ph.D., ook een gezondheidswetenschapper (programmadirecteur) in de Population Health Branch, heeft de milieugezondheidswerkgroep ingeschakeld en workshops ontwikkeld tijdens eerdere H3Africa-bijeenkomsten.

Kimberly McAllister, Ph.D., links, en Bonnie Joubert, Ph.D., rechts McAllister, links, en Joubert, rechts, speelden een belangrijke rol bij de integratie van genomica en milieuonderzoek in Afrika. “De capaciteitsopbouw en training was zo’n ambitieuze inspanning”, zei Joubert. (Foto met dank aan Steve McCaw / NIEHS)

Ze moedigen onderzoekers aan om rekening te houden met de omgeving bij het bepalen van de vatbaarheid voor ziekten. “Er waren nogal wat populatiestudies waar er potentieel was om omgevingsrisicofactoren toe te voegen aan hun genomische studies,” zei McAllister.

“De toegenomen capaciteit voor genomics-onderzoek in Afrika, onder leiding van Afrikaanse wetenschappers, is een enorme prestatie geweest”, voegde Joubert eraan toe. “Ze kunnen nu een diepere persoonlijkheid van ziektegevoeligheid onderzoeken door rekening te houden met de effecten van zowel omgevings- als genetische risicofactoren. Er zijn nu onderzoekspaden beschikbaar die vijf jaar geleden misschien niet beschikbaar waren – zeker niet 10 jaar geleden.”

H3Africa biorepositories

Een op de zes mensen die nu leven, woont in Afrika, maar Afrikanen zijn grotendeels weggelaten uit genomische gezondheidsgerelateerde studies. Tegenwoordig heeft H3Africa zo’n 500 leden en 445 stagiairs die betrokken zijn bij 51 projecten, waaronder onderzoekslocaties in meer dan 30 Afrikaanse landen. Er zijn meer dan 100.000 deelnemers geworven voor studies.

De H3Africa Biorepository programma ondersteunt de opbouw van onderzoekscapaciteit via drie regionale biorepositories in Nigeria, Oegandeesen Zuid-Afrika. Momenteel verwerft de biorepository in Oeganda apparatuur en training om milieulaboratoriumanalyses uit te voeren om chemicaliën in biologische en milieumonsters te meten – analyses die in het verleden zijn uitgevoerd in de VS of West-Europese laboratoria. Deze informatie kan worden gebruikt om te bepalen hoe milieublootstellingen de gezondheid beïnvloeden.

“Alle drie de biorepositories bewaar biologische en omgevingsmonsters, Jobert legde uit. En zoals vanaf het begin gepland, kunnen onderzoekers buiten H3Africa nu verzoeken indienen om deze monsters te gebruiken om nieuwe hypothesen te testen. In Oeganda heeft de biorepository de huidige laboratoriumcapaciteit uitgebreid om blootstellingsanalyses uit te voeren zonder afhankelijk te zijn van internationale partners, een enorme vooruitgang die nog meer op Afrika gebaseerd en door Afrika geleid onderzoek mogelijk zal maken.”

Op de 19e vergadering, werkgroepleden bezochten de Instituut voor Menselijke Virologie, Nigeria (IHVN) en toerde door het H3Africa Biorepository (I-HAB) initiatief, geregisseerd door Alash’le Abimiku, Ph.D. Tijdens de rondleiding leerden ze hoe de biorepository zijn vijf doelen.

Van links naar rechts, Kimberly McAllister, Sudha Srinivasan, Stacey Chambers Petronilla Nwadike en Alash'le Abimiku. Werkgroepleden toerden door I-HAB. Afgebeeld, van links naar rechts: McAllister; Sudha Srinivasan, Ph.D., Nationaal Instituut voor Allergie en Infectieziekten; Stacey Chambers, Nationaal Instituut voor Neurologische Aandoeningen en Beroerte; en IHVN’s Petronilla Nwadike en Abimiku. (Foto met dank aan Bonnie Joubert / NIEHS)

Duurzaamheid benadrukt

Een presentatie door McAllister en Joubert in Abuja vatte de milieugezondheidswerkgroepprestaties, terwijl we naar de toekomst kijken.

Hoogtepunten waren onder meer een overzicht van de oorspronkelijke doelstellingen van de werkgroep om het bewustzijn van milieugezondheid te vergroten en het milieu te integreren met genomics-onderzoek in Afrika, samenwerking en kennisuitwisseling mogelijk te maken en financieringsmogelijkheden te verkennen.

NIEHS organiseerde ook verschillende webinars gericht op milieugezondheid in Afrika met gasten van over de hele wereld. Een van de webinars bevatte informatie over het benutten van de Bron voor analyse van blootstelling aan menselijke gezondheid (HOOR).

“De kansen worden nog steeds groter”, zegt Joubert. “We bevinden ons op een scharnierpunt waar projecten nu meer milieugegevens kunnen opnemen in hun genomics-projecten of aanvullende werkzaamheden kunnen overwegen die zich richten op onderzoek naar milieugezondheid. Ze hebben een sterke basis om op voort te bouwen.”

“Er was veel nadruk op de duurzaamheid van de Afrikaanse wetenschappers en hun projecten”, voegde McAllister eraan toe. “We hebben hard gewerkt om hun momentum vast te houden en hen te informeren over mogelijke financieringsmogelijkheden. We hopen dat er een hele hoop zaadjes zijn geplant.”

(John Yewell is een contractschrijver voor het NIEHS Office of Communications and Public Liaison.)


Leave a Comment