Milieugroeperingen klagen aan over goedkeuring uitbreiding kolenmijn

Twee groepen vochten deze week de goedkeuring van een voorgestelde kolenmijnuitbreiding van het Montana Department of Environmental Quality aan in een districtsrechtbank van Rosebud County, daarbij verwijzend naar het potentieel van de uitbreiding voor de milieueffecten van klimaatverandering in Montana.

In hun aanvraag van 26 juli stellen het Montana Environmental Information Center en de Sierra Club dat het voorstel van Westmoreland Rosebud Mining, LLC om de Rosebud Mine uit te breiden naar de bovenloop van Lee Coulee de klimaatverandering zou verergeren, variërend van kleiner wordende sneeuwlagen en toenemende bosbranden tot oogstverliezen, bossterfte en door rook veroorzaakte luchtkwaliteit door bosbranden neemt af.

Steenkool uit de Rosebud-mijn is de primaire brandstofbron voor de Colstrip-centrale. Colstrip is de grootste puntbron van broeikasgasemissies die de atmosfeer opwarmen in de staat en stoot volgens de rechtszaak ongeveer 8,2 miljoen ton koolstofdioxide per jaar uit.

De milieugroeperingen zeggen dat DEQ de garantie van een “schone en gezonde omgeving” in de grondwet van Montana heeft geschonden door de cumulatieve effecten van de extra uitstoot van broeikasgassen door Colstrip niet af te wegen toen het in mei een uitbreiding van de mijn met een oppervlakte van 2500 hectare goedkeurde. Ze zeggen ook dat de Montana Environmental Policy Act duidelijk is in zijn eis dat overheidsinstanties een “harde blik” werpen op de milieueffecten van projecten die goedkeuring vragen, inclusief directe, indirecte en cumulatieve effecten.

Zoals voorgesteld, zou de uitbreiding Westmoreland Rosebud Mining in staat stellen 62,3 miljoen ton steenkool te ontginnen over een periode van 21 jaar. De uitbreiding zou plaatsvinden in de bovenloop van Lee Coulee, die uitmondt in Rosebud Creek, een zijrivier van de Yellowstone River.

Het grootste deel van die kolen zou worden vervoerd naar de nabijgelegen kolencentrale Colstrip, die een energieopwekkingsvermogen van 1.500 megawatt heeft. Een kleine hoeveelheid afvalgesteente zou naar de Rosebud Power Plant worden verscheept.

MEIC adjunct-directeur Derf Johnson zei dat het besluit van DEQ om de uitstoot van broeikasgassen niet in aanmerking te nemen bij de analyse van het project in strijd is met de richtlijn “kijk voordat je springt” die is vastgesteld door de Montana Environmental Policy Act.

“In deze omstandigheid was er geen enkele evaluatie van de klimaatverandering en de gevolgen van het project, en dat is problematisch, want dat zet alleen maar oogkleppen op voor de kwestie van onze tijd,” zei hij. “DEQ moet de gevolgen van klimaatverandering en de bijdrage van het project aan die gevolgen volledig evalueren. Bovendien moeten ze de volgende stap zetten, namelijk om daadwerkelijk een transitie van fossiele brandstoffen te plannen en die effecten, indien mogelijk, te verzachten.”

Volgens de rechtszaak heeft DEQ betoogd dat een amendement op MEPA dat in 2011 door de wetgevende macht van Montana is aangenomen, het agentschap verbiedt de gevolgen van klimaatverandering in zijn milieubeoordelingen te beschouwen. Dat amendement geeft overheidsinstanties de opdracht om “feitelijke of potentiële effecten buiten de grenzen van Montana” niet mee te wegen in hun projectbeoordelingen. Het zegt verder dat milieubeoordelingen “mogelijk geen feitelijke of potentiële effecten bevatten die regionaal, nationaal of mondiaal van aard zijn.”

De eisers van de rechtszaak beweren dat, hoewel “de effecten van klimaatverandering wereldwijd worden gevoeld, ze in het bijzonder en op belangrijke manieren van invloed zijn op het milieu en de economie van Montana”, en dat het MEPA-amendement van 2011 “DEQ niet ontslaat van zijn verplichting om rekening te houden met de gevolgen van klimaatverandering in Montana .” direct, secundair of cumulatief veroorzaakt door de Lee Coulee-uitbreiding.”

De door de eisers aangehaalde bijzondere gevolgen zijn onder meer de verdwijning van 80% van de gletsjers die ooit in Glacier National Park bestonden, een “verlies van [that’s] onomkeerbaar op menselijke tijdschalen”; $ 2,6 miljard aan verliezen in verband met de “flash droogte” die Montana in 2017 trof; en een uitbreiding van door muggen overgedragen ziekten zoals het West-Nijlvirus, dat is gemeld in 18 provincies van Montana.

Johnson zei dat MEIC en de Sierra Club een soortgelijk argument aanvoeren in een juridische uitdaging tegen een aardgasfabriek die NorthWestern Energy, het grootste elektriciteitsbedrijf van de staat, van plan is in Laurel te bouwen. Die rechtszaak, die in oktober tegen DEQ werd aangespannen, loopt nog steeds door de rechtbank. Johnson zei dat hij niet op de hoogte is van bestaande uitspraken van staatsrechters met betrekking tot de specifieke juridische argumenten die door de twee rechtszaken naar voren worden gebracht.

In een e-mail aan Montana Free Press zei DEQ-woordvoerder Moira Davin dat het bureau de klacht in behandeling neemt.

Zowel staats- als federale regelgevende instanties houden toezicht op de uitbreidingen van de Rosebud-kolenmijn die Westmoreland zoekt, afhankelijk van de locatie van de uitbreiding. DEQ zei dat de uitbreiding naar Area B – het onderwerp van de meest recente MEIC/Sierra Club-rechtszaak – ook een deel van de federale kolen omvat die Westmoreland momenteel niet mag ontginnen omdat het “niet het recht heeft gekregen om die kolen te delven”.

Momenteel wordt ook geprocedeerd over een uitbreiding naar een ander deel van de mijn, Area F. In 2019 hebben MEIC en Sierra Club, samen met WildEarth Guardians, 350 Montana en Indian People’s Action, het Office of Surface Mining Reclamation and Enforcement aangeklaagd, een federaal agentschap gehuisvest binnen het ministerie van Binnenlandse Zaken, vanwege de goedkeuring van een uitbreiding van 6.500 hectare naar Area. F.

In die rechtszaak voerden de aanklagers aan dat OSMRE geen rekening hield met de gevolgen van de uitbreiding van Area F voor de waterkwaliteit en kwantiteit, die extra onttrekkingen aan de Yellowstone River zouden vereisen en mogelijk een negatieve invloed zouden hebben op de bedreigde bleke steur. De eisers brachten in die rechtszaak ook de kwestie van de gevolgen van klimaatverandering aan de orde. De Amerikaanse magistraatrechter Timothy Cavan koos de kant van milieugroeperingen in een uitspraak van februari die de federale regering opdroeg haar analyses opnieuw uit te voeren.

Cavan zei dat de milieueffectrapportage de verwachte sociaaleconomische voordelen van de uitbreiding vermeldde, waaronder voortgezette werkgelegenheid, doorlopende royaltybetalingen en bijdragen aan federale, staats- en lokale overheden via belastinginningen, maar geen “evenwichtige kwantitatieve analyse van de economische kosten van broeikasgassen” bevatte. uitstoot.” Hij beschreef de resulterende analyse als “scheef” en gaf de federale regering een jaar om het opnieuw te doen.

In een dossier van maart vroeg het ministerie van Binnenlandse Zaken om nog eens zeven maanden om het EIS te voltooien.

Vanaf woensdagmiddag bij het ter perse gaan, was Westmoreland niet beschikbaar om commentaar te geven op de rechtszaak.

Leave a Comment