Miljardair Jared Isaacman over het leiden van zijn volgende civiele ruimtemissie – Robb Report

Sinds Jared Isaacman op 12-jarige leeftijd het zomerkamp Aviation Challenge bijwoonde, was het zijn doel om snel te vliegen. De in New Jersey geboren 39, is oprichter en CEO van Shift4; in 2020 maakte de beursgang van zijn bedrijf hem miljardair, maar lang daarvoor was hij een serieuze piloot geworden. Hij behaalde zijn vliegbrevet in 2005, op 22-jarige leeftijd, en slechts vier jaar later – nadat hij door middel van een- en meermotorige instrumentclassificaties naar jets was overgestapt – brak Isaacman het snelheidsrecord rond de wereld in een Citation CJ2. Het behalen van een “experimenteel type” rating stelde hem in staat om L-39 Albatros en A-4 Skyhawk straaljagers te besturen en uiteindelijk een aerobatic squadron te vormen – denk aan Thunderbirds of Blue Angels – genaamd het Black Diamond Jet Team. De groep, bestaande uit Isaacman en zes andere piloten, heeft tussen 2011 en 2014 meer dan 100 vliegshows gevlogen. “Het team bestond uit voormalige USAF Thunderbirds en burgers zoals ik. Het was een grote broederschap.”

Isaacman was eind 2011 medeoprichter van Draken International en bouwde het uit tot ‘s werelds grootste particuliere luchtmacht, met meer dan 100 straaljagers die werden gebruikt om piloten van alle belangrijke Amerikaanse militaire afdelingen op te leiden. Isaacman’s favoriet: “De A-4N Skyhawk, in feite de ‘bad-guy’ jet waarmee Viper en Jester in het origineel vlogen Topkanon.

Miljardair Jared Isaacman over het leiden van zijn volgende civiele ruimtemissie – Robb Report

De bemanning van Inspiration4 geniet van nul zwaartekracht.

John Kraus

Maar zijn nieuwste obsessie is ruimte. Vorig jaar financierde hij de eerste volledig civiele orbitale missie, een driedaagse reis met SpaceX Falcon 9-raketten voor transport. Isaacman en zijn Inspiration4-crew hebben meer dan $ 240 miljoen opgehaald voor St. Jude Children’s Research Hospital, in Memphis, inclusief $ 100 miljoen van Isaacman zelf. Volgende: Polaris Dawn, een nieuwe, vijfdaagse missie die later dit jaar van start gaat. We spraken met de recordbrekende burgerastronaut om te praten over missievoorbereiding en de toekomst van burgerruimtereizen.

Had je echt ooit verwacht als burgerastronaut de ruimte in te gaan?

Mijn passie voor luchtvaart en het zoeken naar het meest veeleisende en uitdagende vliegen dat ik kan doen, is deels omdat ik astronaut wilde worden, te beginnen toen ik op de kleuterschool zat. Maar ik dacht wel dat vliegende straaljagers en vliegshows zo goed zouden zijn als het werd – ik had nooit gedacht dat ik de kans zou krijgen om een ​​missie in een baan om de aarde te leiden.

Hoe zal Polaris Dawn anders zijn dan Inspiration4?

Met Inspiration4 had ik aanvankelijk geen idee dat ik de eerste civiele missie in een baan om de aarde zou leiden. Het idee ontstond in een kwestie van weken. Toen ik eenmaal wist dat het een ‘eerste’ was, nam ik de verantwoordelijkheid serieus. We verzamelden een sterke bemanning en hadden zinvolle doelen in de ruimte naast wat we hier op aarde wilden bereiken…

Zoals?

We wilden laten zien hoe niet-gouvernementele astronauten gelukkig, gezond en productief kunnen zijn in de ruimte. Als Inspiration4 succesvol zou zijn, wisten we dat dit de deur zou openen naar interessantere missies. Nu de deur open is, is er veel voor ons om in de ruimte in te bouwen om deze grens echt te openen. Polaris is een reeks technisch veeleisende ontwikkelingsmissies die zal eindigen met de eerste vlucht van het gloednieuwe lanceervoertuig Starship.

Polaris Dawn-bemanning

De Polaris Dawn-crew

John Kraus

Met Polaris Dawn zullen we hoger vliegen dan enig mens is gegaan sinds we voor het laatst op de maan hebben gelopen – de hoogste baan om de aarde die ooit is gevlogen. We testen ook het eerste nieuwe ruimtepak dat in 50 jaar is ontworpen met een EVA [extra vehicular activity, aka a space walk]evenals nieuwe operatieprotocollen voor pre-ademhaling [astronauts breathe pure oxygen before a space walk to avoid decompression sickness] en het inzetten van kubussatellieten [miniature satellites used for remote sensing and telecommunications]. Ten slotte zullen we communiceren via een nieuwe constellatie van op laser gebaseerde Starlink-satellieten [being tested to ensure viability for outer-space communications]. Die zullen de sleutel zijn tot ruimtevluchten op lange afstand.

Hoe heb je de bemanning gekozen?

De Polaris-missies brengen veel meer risico met zich mee dan Inspiration4, dus de bemanning moest de missiedoelen halen. Polaris is een gezamenlijk programma met SpaceX, dus we hebben twee getalenteerde ingenieurs bij SpaceX verzameld die we kenden van Inspiration4: Sarah Gillis, de SpaceX-hoofdastronautentrainer, en Anna Menon, een SpaceX-manager en missiedirecteur van missiecontrole die eerder werkte als een biomedische operator bij NASA. We hebben ook Scott “Kidd” Poteet, met wie ik meer dan tien jaar heb gevlogen en die eerder bij Draken werkte. Hij was de missiedirecteur van Inspiration4.

Zijn er nog andere missies gepland na Polaris Dawn?

De doelstellingen van Polaris II zullen worden ontworpen op basis van wat we leren van Polaris Dawn en de onbemande testvluchten van Starship. Polaris III wordt de eerste bemande vlucht van Starship en de superzware booster. Dit voertuig is groter en krachtiger dan de Saturn V-raket die een halve eeuw geleden mensen op de maan zette. We zullen het testen en als het lukt, zal Starship het voertuig zijn dat mensen naar de maan zal terugbrengen en uiteindelijk de eerste mensen naar Mars zal brengen. Starship zou ooit de 737 van de menselijke ruimtevlucht kunnen zijn.

Leave a Comment