Monarchvlinders worden geconfronteerd met koninklijke strijd om te overleven

Monarchvlinders sieren al lang de lucht van Texas tijdens hun jaarlijkse migratie. Hun populatie is echter gestaag afgenomen en onlangs heeft de Internationale Unie voor het behoud van de natuur, IUCN, de monarchvlinder op de Rode Lijst van bedreigde soorten geplaatst en geclassificeerd als bedreigd.

Monarchvlinder die stuifmeel verzamelt
De monarchvlinder is als bedreigd op de Rode Lijst van de Internationale Unie voor het behoud van de natuur geplaatst. (Texas A&M AgriLife-foto door Laura McKenzie

De Rode Lijst van de IUNC is een uitgebreide informatiebron over de wereldwijde staat van instandhouding van dier-, schimmel- en plantensoorten. Het is een hulpmiddel voor het bevorderen van het behoud van de biodiversiteit en de beleidsverandering die nodig is om de flora en fauna van de wereld te beschermen.

Entomologen van Texas A&M AgriLife maken zich zorgen over de achteruitgang van de populaties monarchvlinders en willen dat Texanen en anderen deze “koninklijke” begrijpen waarom insecten belangrijk zijn voor de landbouw en het milieu.

Over de monarch

Volgens schattingen van de IUCN is de oostelijke monarchpopulatie in de VS de afgelopen tien jaar met 22% tot 72% afgenomen, terwijl de monarchpopulatie in het westen van de VS met 66% tot 91% is afgenomen. Habitatverlies, klimaatverandering, pesticiden en ziekte werden genoemd als enkele van de belangrijkste factoren in de achteruitgang van de soort.

Monarchvlinders migreren van overwinteringslocaties, waarvan de grootste zich in Mexico bevindt, naar meer gematigde streken die duizenden kilometers verwijderd kunnen zijn van de overwinteringsgebieden. Afhankelijk van de regio zijn er meerdere generaties monarchvlinders te zien vóór de herfstmigratie naar overwinteringsplaatsen.

De jaarlijkse lente- en zomermigratie van de monarchvlinder van zijn overwinteringslocaties naar meer noordelijke locaties overlapt met het grootste deel van Texas. Veel oostelijke migrerende vorsten zullen Centraal-Texas passeren voordat ze zich noordwaarts naar Canada verspreiden.

In de herfst beginnen monarchvlinders hun trektocht van noordelijke locaties in de VS en Canada naar hun overwinteringslocaties in Mexico. Terwijl ze naar het zuiden trekken, zullen de meeste van deze vlinders samenkomen in het noorden van Centraal-Texas en hun vlucht naar het zuiden naar Mexico voortzetten.

Factoren die van invloed zijn op monarchpopulaties

“Monarchen zijn erg vatbaar voor veranderingen in het milieu, vooral tijdens de periodes in hun jaarlijkse cyclus waarin miljoenen van hen op dezelfde algemene locatie verzamelen”, zegt James Tracy, Ph.D., een postdoctoraal onderzoeksmedewerker bij de afdeling Entomologie van Texas A&M’s College van Landbouw en Life Sciences.

een cluster van monarchvlinders op een boomtak
Monarch-populaties zijn vooral vatbaar voor significante veranderingen in het milieu wanneer ze in grote aantallen worden verzameld. (Texas A&M AgriLife-foto)

Tracy zei dat temperatuur en neerslag de lente- en herfstmigraties van de vorsten en het succes van het broedseizoen kunnen beïnvloeden.

“Een plotselinge winterstorm in Mexico kan miljoenen vorsten doden die daar overwinteren”, zei Tracy. “Er is ook een aanzienlijke hoeveelheid habitatverlies door houtkap. Habitatverlies en klimaatverandering zijn twee belangrijke factoren in de bevolkingsafname van de monarch.”

Een andere factor die de monarchpopulaties beïnvloedt, is de enorme vermindering van de aanvoer van een van de belangrijkste voedingsbronnen – kroontjeskruid.

“Monarchrupsen hebben kroontjeskruid nodig voor voeding, zodat ze kunnen groeien en zich kunnen ontwikkelen, maar het toegenomen gebruik van herbiciden en pesticiden, conversie en ongunstig landbeheer hebben allemaal hun tol geëist van deze belangrijke voedselbron”, zegt Robert Coulson, Ph.D., professor en directeur van het Knowledge Engineering Laboratory van de afdeling Entomologie.

Coulson merkte ook op dat de “roadkill” van de monarchvlinder in Texas, die voornamelijk verantwoordelijk is tijdens de herfstmigratie, een jaarlijkse daling van de populatie van 2% tot 3% veroorzaakt. Hij zei dat hij en anderen op de afdeling entomologie samenwerken met het Texas Department of Transportation om manieren te vinden om vlinders weg te houden van drukke wegen en snelwegen.

“Ons onderzoek en dat van vele “burgerwetenschappers” die hun migratie observeren, hebben aangetoond dat monarchen zich aangetrokken voelen tot bepaalde specifieke locaties vanwege het overvloedige voedsel en water,” zei hij. “Het gebruik van vluchtomleidingsnetten heeft geholpen om migrerende Aziatische paarse kraaiachtige kroontjesvlinders te beschermen tegen verkeersdoden op een rivierbrug in Taiwan. We werken samen met het Texas Department of Transportation om te kijken of zoiets hier kan werken.”

De impact van minder vorsten

“Monarchvlinders zijn visueel verbluffende insecten die ons helpen bestuivers te leren waarderen als belangrijke onderdelen van ons ecosysteem en onze landbouw”, zegt Molly Keck, entomoloog van de Texas A&M AgriLife Extension Service voor Bexar County. “Ze zijn een soort milieukanarie in de kolenmijn om te laten zien dat ons milieubeheer niet sterk genoeg is geweest, en afnemende monarchpopulaties lopen parallel met een afname van andere bestuivers.”

Keck zei dat monarchvlinders ook een symbool zijn van de noodzaak om ontbossing en verstedelijking te verminderen en natuurgebieden beter te behouden.

De monarchmigratie is een natuurlijk wonder dat grote belangstelling voor de natuurlijke wereld wekt.

“Deze insecten die duizenden kilometers en over meerdere generaties reizen om op een onbekende bestemming aan te komen, zijn een bekend gezicht in Texas, en dat is een deel van de reden waarom ze ons staatsinsect zijn,” zei Keck. “Dat alleen al is reden genoeg om in ze geïnteresseerd te zijn en ze te willen beschermen, maar ze bieden ook belangrijke lessen voor jongeren die kennis willen maken met natuurwetenschappen en het milieu. Het zou vreselijk triest zijn om te zien dat zo’n mooi en uniek insect het punt van uitsterven nadert.”

Hoe de monarchpopulaties te vergroten?

“Nectar van bloemen levert de brandstof die monarchen nodig hebben om te vliegen, dus als er geen bloeiende planten zijn om nectar van te verzamelen tijdens de stops tijdens hun migratie, hebben de vlinders niet de energie om verder te gaan,” zei Coulson. “Het planten van bloemen die monarchen aantrekken tijdens hun migratie, zal hen helpen hun bestemming te bereiken. Bovendien zal het creëren van meer habitatvorsten helpen om hun achteruitgang te keren. Zet vlinder- of bestuiversplanten in je tuin en vermijd het gebruik van pesticiden.”

Monarch rups en kroontjeskruid
Monarch rups op een kroontjeskruid plant. (Texas A&M AgriLife foto met dank aan Aggie Horticulture.)

Coulson herhaalde ook het belang van voldoende kroontjeskruid voor de vorsten.

“We hebben opgemerkt dat er vier specifieke soorten kroontjeskruid zijn waar de vorsten de voorkeur aan geven als ze in de lente door Texas reizen,” zei hij. “Je kunt leren welke soort kroontjeskruid het beste groeit in jouw regio van Texas of de rest van de VS en leren hoe je het moet planten zodat de monarchrupsen voedsel hebben om uit te groeien tot vlinders.”

Keck stelde voor om een ​​verscheidenheid aan bloeiende planten te planten, zodat volwassen monarchen talloze voedselbronnen hebben terwijl ze van en naar Mexico reizen.

“Hier in Texas wil je er zeker van zijn dat je je kroontjeskruid in oktober snoeit,” zei ze. “Anders zullen de vorsten eieren leggen voordat ze Mexico bereiken. Die eieren komen meestal uit en sterven dan omdat het voedsel opdroogt, of we bevriezen voordat ze hun levenscyclus hebben voltooid. Dit geldt vooral als we warme late herfst of vroege winters hebben en kroontjeskruid niet afsterft.”

Meer informatie over wat kan worden gedaan om de monarchpopulaties te helpen herstellen, is te vinden op: www.monarchwatch.org.

-30-

Leave a Comment