Monkeypox-reactie moet op wetenschap gebaseerd zijn en stigma, racisme en verkeerde informatie bestrijden

Begin mei bevestigde het Massachusetts General Hospital dat het een patiënt met apenpokken behandelde – het eerste geval van het zeldzame virus in de Verenigde Staten in 2022. Op 1 augustus zijn er nu 5.811 bevestigde gevallen van het virus in de Verenigde Staten, en er zijn meer dan 23.000 gevallen gemeld in 76 landen. Een studie gepubliceerd in The New England Journal of Medicine eind juli van dit jaar bleek dat 98 procent van de geïnfecteerden tussen april en juni 2022 in 16 landen zich identificeerde als mannen die seks hebben met mannen.

Het apenpokkenvirus verspreidt zich via huid-op-huidcontact, lichaamsvloeistoffen en via ademhalingsdruppeltjes. Het kan iedereen besmetten, ongeacht seksuele geaardheid of activiteit. En hoewel het virus momenteel vooral homo- en biseksuele mannen treft, is er een aanzienlijk potentieel dat het zich de komende maanden naar andere groepen verspreidt.

De situatie is nijpend: de Wereldgezondheidsorganisatie heeft op 23 juli een wereldwijde noodsituatie op gezondheidsgebied uitgeroepen en verschillende Amerikaanse staten, waaronder Californië, Illinois en New York, hebben de noodtoestand uitgeroepen. Veel deskundigen op het gebied van de volksgezondheid geloven niet dat het virus op dit moment kan worden ingeperkt en verwachten dat het aantal gevallen zal blijven toenemen, hoewel het onduidelijk is in welke mate.

Op 2 augustus kondigde het Witte Huis aan dat het een team had gevormd om een ​​landelijke reactie op apenpokken te leiden. President Biden benoemde Robert Fenton, regio 9-beheerder van het Federal Emergency Management Agency (FEMA), en Demetre Daskalakis, directeur van de afdeling HIV-preventie van de Centers for Disease Control and Prevention, als de coördinatoren van het team. Volgens de aankondiging van het Witte Huis zullen Fenton en Daskalakis “werken met lokale, provinciale, nationale en internationale belanghebbenden bij het opsporen en bestrijden van de verspreiding van apenpokken, met staats- en lokale partners om ervoor te zorgen dat ze voldoende voorraden hebben om te testen, behandelen en vaccineer risicopersonen, met clinici en zorgverleners over beschikbare test-, behandelings- en vaccinatieopties, en met belanghebbenden over het opbouwen van publiek begrip van het virus en hoe het het meest effectief kan worden aangepakt.”

Het responsteam van de administratie zal zeker hun werk voor hen doen. Het team moet ervoor zorgen dat zijn strategieën worden geïnformeerd door de best beschikbare wetenschap, vrij van ongepaste politieke inmenging, en dat de uitvoering van zijn strategieën billijk is. Hier is wat informatie over wat er tot nu toe is gebeurd, inclusief de sociale dynamiek die dit team moet overwegen om verder te gaan.

Monkeypox Vaccin Fumbles

De reactie van de regering-Biden op het apenpokkenvirus is niet goed ontvangen door experts of door de lesbische, homoseksuele, biseksuele, queer- en transgendergemeenschap (LGBQT). Toen het aantal gevallen begon toe te nemen, kreeg de administratie kritiek van LGBQT omdat ze niet snel genoeg handelde om het effectieve Jynneos-apenpokkenvaccin veilig te stellen om de verspreiding van het virus in de Verenigde Staten te vertragen en mogelijk te stoppen.

De New York Times meldde in juli dat de Amerikaanse regering een afwachtende houding aannam. Wekenlang, terwijl bekend was dat apenpokken zich verspreidde, liet de regering zo’n 300.000 Amerikaanse doses gebruiksklaar Jynneos-vaccin stil liggen in de koelcel in Denemarken, waar de producent van het vaccin, Bavarian Nordic, is gevestigd.

De Amerikaanse overheid heeft in de eerste weken na de detectie van het virus slechts 72.000 van deze kant-en-klare vaccins aangevraagd. Federale functionarissen zeiden dat ze terughoudend waren om alle beschikbare doses aan te vragen, omdat de koelopslag in de VS niet zo koud was als die in Denemarken en het de houdbaarheid van de vaccins zou hebben verkort als ze niet allemaal waren gedistribueerd. Afgezien van de vaccins die klaar zijn om te worden gebruikt, bezit de Amerikaanse regering ook meer dan een miljoen doses van het vaccin, maar de toegang tot de voorraad werd belemmerd door bureaucratische rompslomp, aangezien de Food and Drug Administration (FDA) een nieuw vaccin moest inspecteren en certificeren. faciliteit buiten Kopenhagen die het vaccin in injectieflacons plaatst.

De huidige voorraden zullen naar verwachting slechts ongeveer een derde van de geschatte 1,6 miljoen homo- en biseksuele mannen in de Verenigde Staten dekken. Veel staten hebben ervoor gekozen om slechts één dosis van het Jynneos-vaccin met twee doses te geven vanwege tekorten. Ik heb ervaren dat ik hiervan zelf op de hoogte werd gebracht – DC Health liet me weten dat mijn tweede Jynneos-vaccinafspraak werd uitgesteld vanwege een tekort aan het vaccin.

Verdere leveringen van het Jynneos-vaccin zullen naar verwachting pas in oktober aankomen. Sommige volksgezondheidsdeskundigen zijn bezorgd dat, als het aantal gevallen in het huidige tempo blijft stijgen, het virus zich permanent in het land zal nestelen.

Obstakels van stigma, verkeerde informatie en racisme

Het apenpokken-responsteam van de administratie zal niet alleen voorbij de eerdere onhandige pogingen moeten werken om het vaccin te verkrijgen, maar zal ook obstakels tegenkomen bij het inzetten ervan. Een van die obstakels zal zijn hoe het team door zijn berichten navigeert om stigmatisering van de LGBQT-gemeenschap te voorkomen.

Nu al richten homofobe politici, rechtse experts en andere publieke figuren zich op de LGBQT-gemeenschap en geven ze de schuld van de verspreiding van apenpokken, wat leidt tot stigmatisering en discriminatie van met name homo- en biseksuele mannen, wat doet denken aan fouten in de volksgezondheid die tijdens de HIV/AIDS-crisis. Bijvoorbeeld de Dagelijkse mail publiceerde onlangs een artikel over twee bevestigde gevallen van apenpokken bij kinderen, maar de kop legt schijnbaar de schuld bij homo- en biseksuele mannen; het is geweest alom bekritiseerd op sociale media. In een commentaar op de uitbraak van apenpokken tweette Timothy P. Farage, docent aan de Universiteit van Texas in Dallas, “Kunnen we op zijn minst proberen een remedie te vinden voor homoseksualiteit, vooral onder mannen?” Homofobe reacties op artikelen zijn duizenden keren geliked op sociale-mediaplatforms en mogen online blijven. Het stigma dat door deze haat wordt gegenereerd, heeft zeer reële gevolgen voor de gezondheid van iedereen. Geïnfecteerde mensen die misschien niet open willen zijn over hun seksleven, zullen minder snel een behandeling zoeken of zich laten vaccineren, wat onvermijdelijk het beheersen van de uitbraak van apenpokken bemoeilijkt.

Het responsteam moet er ook voor zorgen dat de toegang tot apenpokkenbehandelingen en vaccins eerlijk wordt verdeeld. De Washington Post meldde eind juli dat de meeste gerapporteerde Amerikaanse patiënten die besmet zijn met apenpokken, gekleurde mensen zijn. Toch waren zwarte mensen slechts goed voor 17 procent van de patiënten die de antivirale behandeling kregen die bekend staat als TPoxx. De aanpak van New York City in juni voor de distributie van vaccins werd bekritiseerd omdat het bevoorrechte individuen bevoordeelde die van hun werk konden vertrekken en in lange rijen konden wachten in een kliniek in Chelsea, een chique, historisch homobuurt. Sommige zwarte mannen begonnen zelfs met wat zij de “zwarte, ondergrondse hulpspoorlijn” noemden om het vaccin te verwerven. Het responsteam zal deze ongelijkheden moeten bestrijden om ervoor te zorgen dat hun strategieën die van achtergestelde gemeenschappen op een billijke manier targeten en ondersteunen.

Wetenschap moet centraal staan

Het responsteam van de administratie staat voor veel uitdagingen in de toekomst. Haar reactie moet gebaseerd zijn op de best beschikbare sociale en natuurwetenschappen om ervoor te zorgen dat ze apenpokken op een rechtvaardige manier en met de best beschikbare kennis bestrijdt. Er zijn veel lessen te trekken uit de reactie van de regering op COVID-19, met name dat de regering haar strategieën om dit virus te bestrijden niet moet politiseren en dat ze nu moet handelen om desinformatie en desinformatie die al wordt verspreid, te bestrijden. Wetenschap zal centraal moeten staan ​​in elke strategie van dit responsteam: testen, gevallen volgen, op de hoogte blijven van onderzoek naar apenpokken, effectieve berichtenuitwisseling, vaccindistributie en meer.

Als je meer informatie nodig hebt over het monkeypox-virus, bezoek dan de webpagina van de CDC met de best beschikbare informatie over tekenen en symptomen, hoe het virus zich verspreidt, updates over de uitbraak van 2022 en informatie over beschikbare vaccins: Monkeypox | pokkenvirus | CDC.

Leave a Comment