Een studie van de Universiteit van Maine toont aan dat het samenbrengen van academici en toerismeontwikkelaars op Mount Desert Island (MDI) een effectieve manier is om de gevolgen van klimaatverandering te identificeren en te bepalen wat er kan worden gedaan om deze aan te pakken, gezien de sterke punten, beperkingen en middelen van een gemeenschap. Nu, dankzij het werk van een transdisciplinaire groep van UMaine-afgestudeerde onderzoekers en belanghebbenden uit de gemeenschap, heeft MDI mogelijk meer informatie over een manier om de bestemming duurzaam te houden.

Natuurgerichte toeristische bestemmingen, zoals zoveel in heel Maine, worden geconfronteerd met unieke uitdagingen als gevolg van de gevolgen van klimaatverandering. Klimaat en weer bepalen de timing, lengte en kwaliteit van toeristische seizoenen, evenals de risico’s die samenhangen met recreatieve activiteiten.

Participatieve planning — het samenbrengen van een verscheidenheid aan belanghebbenden om complexe problemen te analyseren door lokale kennis toe te passen — is een benadering die gemeenschappen kunnen gebruiken om te anticiperen op de gevolgen van klimaatverandering en geschikte oplossingen voor te bereiden. Voor natuurgerichte toeristische bestemmingen kan dit bijvoorbeeld betekenen dat de recreatiemogelijkheden worden gediversifieerd of dat er plannen voor duurzaam vervoer worden ontwikkeld die zijn gericht op toeristische bewegingen.

De participatieve planningsaanpak om de gevolgen van klimaatverandering aan te pakken is succesvol gebleken in verschillende internationale casestudies. Bijvoorbeeld, een 2014 participatieve planningsstudie waarbij gemeenteambtenaren, ontwikkelaarstoerisme, bedrijfseigenaren en onderzoekers betrokken waren, met succes de gevolgen van klimaatverandering en aanpassingsmaatregelen voor twee op toerisme gerichte gebieden in Noord-Finland konden identificeren.

“MDI-toeristenprofessionals zijn zich zeer bewust van de gevolgen van klimaatverandering voor hun bedrijven en de hulpbronnen die ze beheren. Een participatieve benadering stelt onderzoekers in staat om die expertise en ervaring te centreren om lokaal relevante oplossingen te helpen ontwikkelen die rekening houden met bestaande middelen, inclusief bestaande partnerschappen en lopende aanpassingen en mitigatieprojecten”, zegt Lydia Horne, hoofdauteur van de studie die het onderzoek als Ph. D. kandidaat aan de Universiteit van Maine.

in een nieuwe studie gepubliceerd in het tijdschrift Tourism and Hospitality Research werkten UMaine-onderzoekers samen met toeristische partners op Mount Desert Island om de gevolgen van klimaatverandering in het toerismesysteem van het gebied te identificeren en planningsprioriteiten voor het gebied te ontwikkelen. De aanpak bracht verschillende toeristische leveranciers samen die niet vaak samenwerken, naast klimaatplanners, beheerders van natuurlijke hulpbronnen en andere academische onderzoekers.

“Als studenten die klimaatverandering bestuderen en toch buiten MDI werken en leven, wisten we dat het van cruciaal belang was om de workshops samen te ontwikkelen met gemeenschapspartners die hun ervaringen aan het project konden bijdragen”, zegt Alyssa Soucy, een Ph.D. kandidaat in ecologie en milieuwetenschappen en co-auteur van de studie.

“Omdat we buiten het gebied wonen, hebben we niet het beste beeld van de lokale omstandigheden in vergelijking met de partners die op het eiland wonen en werken. Hun inbreng is belangrijk omdat ze rechtstreeks worden beïnvloed door lokale klimaatomstandigheden, terwijl we de situatie van buiten naar binnen bekijken”, zegt Gabriela Wolf-Gonzalez, een andere co-auteur van het onderzoek die als master in ecologie aan het onderzoek heeft deelgenomen. en milieuwetenschappen.

De studie omvatte een reeks planningsworkshops die in het voorjaar van 2021 via Zoom werden gehouden en waarbij deelnemers hun observaties en ervaringen met betrekking tot klimaatverandering konden delen. Belanghebbenden op het gebied van toerisme identificeerden effecten zoals de toenemende hitte en temperatuur, afname van sneeuw, veranderingen in flora en fauna, toename van teken en de onvoorspelbaarheid van extreme weersomstandigheden op Mount Desert Island. Hoewel de aanbieders erkenden dat de toeristische bestemming aan de kust van Maine op korte termijn zou kunnen profiteren van hogere temperaturen, kan het een “omslagpunt” bereiken waar het klimaat te warm en minder aantrekkelijk wordt voor bezoekers die op zoek zijn naar een koelere bestemming.

De deelnemers werkten vervolgens in groepen om planningsprioriteiten te maken op basis van de waargenomen effecten. Op basis van de bestaande sterke punten, barrières en middelen in de gemeenschap, kwamen twee punten naar voren: het aanpakken van meer bezoek en het maken van Mount Desert Island een duurzamere toeristische bestemming door de uitstoot van broeikasgassen te verminderen door middel van duurzamere energiesystemen en transportstrategieën. De deelnemers identificeerden vervolgens acties die ze konden ondernemen om naar deze doelen toe te werken, zoals het verschuiven van de timing van activiteiten en productaanbiedingen om zich aan te passen aan veranderende bezoekpatronen, evenals het verbeteren van de berichtgeving over de veiligheid in de winter en de toeristische infrastructuur als reactie op het toegenomen winterbezoek.

“Deze bevindingen benadrukken de waarde van het samenbrengen van mensen met veel verschillende achtergronden en investeringen om de opkomende effecten te bespreken die klimaatverandering heeft op vele gezichten van een op de natuur gebaseerde toeristische gemeenschap; Ze kunnen de veerkracht van de gemeenschap versterken door een springplank te bieden voor het focussen op acties op het gebied van klimaatverandering die relevant en verkrijgbaar zijn”, zegt Asha DiMatteo-LePape, co-auteur van de studie die het onderzoek uitvoerde voor haar master in bosrijkdommen.

“Het was een ongelooflijk waardevolle ervaring als studenten om belangrijke en zinvolle gesprekken te kunnen voeren met lokale gemeenschappen met betrekking tot klimaatverandering en toerisme, en dat is een verbinding die vaak ontbreekt in de academische wereld. Het was duidelijk dat deze gesprekken met kustgemeenschappen regelmatiger moeten plaatsvinden om zowel op korte als op lange termijn haalbare oplossingen te vinden. Veel klimaatprognoses zijn op een tijdschaal van 50 tot 100 jaar, die belangrijk zijn voor planning op lange termijn, maar die niet noodzakelijkerwijs de onmiddellijke zorgen en snelle veranderingen in het toerisme aanpakken die van jaar tot jaar gevolgen hebben voor de sector”, zegt Valeria Briones, een studie co-auteur die ook het onderzoek deed voor haar master’s degree in forest resources.

De onderzoekers ontdekten dat het betrekken van toeristenaanbieders een effectieve manier was om de gevolgen van klimaatverandering en mogelijke aanpassingen voor Mount Desert Island te identificeren. Soortgelijke benaderingen kunnen andere natuurlijke hulpbronnenafhankelijke toeristische bestemmingen in Maine en daarbuiten ten goede komen.

“Ons onderzoek heeft het belang aangetoond van samenwerking en dialoog om relevante oplossingen te creëren voor gemeenschappen die te maken hebben met de gevolgen van klimaatverandering. De passie in de workshopruimte was duidelijk toen iedereen probeerde samen te werken aan gezamenlijke oplossingen”, zegt Soucy.

Het project was ook uniek omdat het werd aangestuurd door studenten, geleid door Horne, Soucy, Briones, DiMatteo-LaPape en Wolf-Gonzalez. Alle vijf co-auteurs waren studenten van en geadviseerd door Sandra De Urioste-Stone, universitair hoofddocent natuurgerelateerd toerisme aan de School of Forest Resources, en maken deel uit van het National Science Foundation Research Traineeship-programma dat tot doel heeft de volgende generatie van transdisciplinaire leiders op het gebied van natuurbehoud.

“Hoewel we dit project met verschillende achtergronden begonnen, werden we samengebracht door onze interesse in het dienen van onze gemeenschappen en het in staat stellen van gemeenschapsleden om lokaal gestuurde plannen te ontwikkelen. Dankzij dit project konden we leren van mensen buiten de traditionele onderzoeksgemeenschap en van elkaar”, zegt Wolf-Gonzalez.

Contactpersoon: Sam Schipani, samantha.schipani@maine.edu