NASA, bedrijven verwerpen bezorgdheid over planningen voor de ontwikkeling van commerciële ruimtestations

WASHINGTON — Zowel NASA als de bedrijven die door het bureau zijn geselecteerd om te beginnen met de ontwikkeling van commerciële ruimtestations, zeggen dat ze geen zorgen delen die door waakhonden zijn geuit dat dergelijke stations mogelijk niet klaar zijn tegen de tijd dat het internationale ruimtestation met pensioen gaat.

De inspanning van NASA, Commercial Low Earth Orbit Destinations of CLD genaamd, is bedoeld om de ontwikkeling te ondersteunen van een van de meer commerciële ruimtestations die klaar zullen zijn wanneer NASA verwacht het ISS in 2030 met pensioen te laten gaan. Die stations zouden idealiter klaar zijn tegen het einde van de jaren 2020, waardoor een geleidelijke overgang van het ISS naar die faciliteiten.

Sommigen maken zich echter zorgen dat die stations niet klaar zullen zijn voor de pensionering van ISS. Afgelopen november waarschuwde NASA’s Office of Inspector General (OIG) dat de schema’s van NASA “onrealistisch” waren en dat een commercieel station “waarschijnlijk pas lang na 2030 klaar zal zijn”. NASA’s Aerospace Safety Advisory Panel (ASAP) bracht tijdens zijn meest recente bijeenkomst op 21 juli dezelfde kwestie naar voren en concludeerde dat de inspanningen van NASA “op een precair traject” waren om de kosten en het schema te handhaven.

Zowel NASA als bedrijven die aan commerciële stations werken, haalden hun schouders op tijdens een panel op de ISS Research and Development Conference op 27 juli. “Ons belangrijkste doel is een continue menselijke aanwezigheid”, zegt Angela Hart, CLD-programmamanager bij NASA.

De bedrijven met CLD-awards gaan snel, zei ze. “De kaders van deze overeenkomsten zijn zo opgezet dat ze snel kunnen werken, veel sneller dan onze normale typische ontwikkeling, en dat zien we absoluut.”

Ze suggereerde dat OIG en ASAP een fout hadden gemaakt door de ontwikkeling van commerciële ruimtestations te vergelijken met meer traditionele overheidsprogramma’s. De betrokken bedrijven zijn gemotiveerd om de eerste te zijn, betoogde ze. “Vanwege die motivaties en de verschillen van dit raamwerk, ga je een ander soort ontwikkeling zien die je gewoon niet kunt vergelijken met een typische ontwikkeling van overheidsprogramma’s, wat OIG en ASAP doen.”

De vier bedrijven in het panel zeiden allemaal dat ze op schema zitten dat hun stations vóór 2030 in een baan om de aarde zouden hebben. Christian Maender, executive vice president of in-space solutions bij Axiom Space, een bedrijf met een NASA-overeenkomst om commerciële modules aan het ISS te bevestigen Als een voorloper van een op zichzelf staand station, liggen de werkzaamheden aan de eerste twee modules op schema, waarbij de eerste set eind 2024 wordt gelanceerd.

‘De enige zorg die naar voren komt, is of het ruimtestation klaar zal zijn voor ons’, zei hij. “Ik ben het niet per se eens met die beoordeling” van OIG en ASAP.

“We zijn goed op weg”, zegt Janet Kavandi, president van Sierra Space, dat samenwerkt met Blue Origin en andere bedrijven op het Orbital Reef-station. Ze noemde het testen van opblaasbare modules die Sierra Space aan het ontwikkelen is voor het station en andere testen. De eerste Orbital Reef-modules zullen naar verwachting in 2027 worden gelanceerd, een schema dat volgens haar voldoende tijd biedt om over te stappen van het ISS.

“We zijn vastbesloten om daar twee jaar voorafgaand aan de ontmanteling van het ISS te zijn”, zegt Amela Wilson, chief executive van Nanoracks, dat leiding geeft aan het werk aan het Starlab-stationconcept. “Geen zorgen daar.”

Alleen Rick Mastracchio, directeur strategie en bedrijfsontwikkeling bij Northrop Grumman, verzekerde zich van het vermogen om klaar te zijn voor de pensionering van het ISS. “Het is duidelijk erg afhankelijk van de markt”, zei hij, inclusief de grootte van de markt en wanneer deze zal verschijnen. “Dat is echt de grote vraag. We kunnen er zijn voordat ISS neerkomt, maar het is allemaal afhankelijk van de markt.”

Wie precies de klanten zullen zijn van commerciële ruimtestations buiten NASA en hoeveel vraag ze zullen genereren, blijft onduidelijk. Ontwikkelaars van commerciële stations hebben gesproken over een mix van particuliere astronauten, nationale ruimteagentschappen, commerciële onderzoekers en productie in de ruimte als toepassingen van hun stations, maar erkennen dat ze niet zeker weten hoe die individuele markten zullen ontstaan.

“Wat me ‘s nachts wakker houdt, is vooral gericht op hoe volwassen ik die markten kan maken als we klaar zijn om volledig onafhankelijk te zijn,” zei Maender. “Op basis van de gesprekken die we met opdrachtgevers en klanten hebben gehad, heb ik goede hoop dat er veel interesse blijkt te zijn.”

“Eerlijk gezegd weten we niet wat er met al deze nieuwe ruimtestations zal gebeuren,” zei Kavandi, die opmerkte dat het niet ongewoon is dat er nieuwe, onvoorziene toepassingen opduiken. “Ik ben er absoluut zeker van dat het fantastisch gaat worden.”

Leave a Comment