NASA Lunar Contractor Masten Space-bestanden voor faillissement, verlofpersoneel – 3DPrint.com

In januari 2022 bereidde het baanbrekende ruimte-infrastructuurbedrijf Masten Space Systems zich voor op zijn eerste missie naar de maan. “Het wordt de eerste van vele Masten-missies”, zei het bedrijf destijds. Nadat het bedrijf echter een door NASA gefinancierd maanlander-project in gevaar had gebracht, in combinatie met ernstige financiële problemen, vroeg het bedrijf op 28 juli 2022 het faillissement van Chapter 11 aan in Delaware.

Masten riskeert NASA-missie van meerdere miljoenen dollars

Voor het eerst gerapporteerd door Canadese ruimtemedia Parabolische boog, volgt het nieuws over de moeilijke financiële situatie van het bedrijf op een reeks worstelingen, waaronder ontslagen op 24 juni en het daaropvolgende verlof van de rest van het personeel voor juli. Om het nog erger te maken, vertelde een bron die bekend was met de situatie een paar weken geleden aan Parabolic Arc dat, toen Masten de ingenieurs ontsloeg die aan de langverwachte XL-1 maanlander werkten, het zijn door NASA gefinancierde missie van meerdere miljoenen dollars riskeerde.

Volgens het officiële document dat donderdag is ingediend, heeft het bedrijf een geschat vermogen tussen de $ 10 en $ 50 miljoen en schulden in hetzelfde bereik. Bovendien heeft het tussen de 50 en 99 schuldeisers, evenals schuldeisers met ongedekte vorderingen, waarvan de grootste SpaceX is met $ 4,6 miljoen aan onbetaalde leveranciersschulden, gevolgd door ruimtevoertuigtechnologieontwikkelaar Psionic met $ 2,8 en ruimterobotbedrijf Astrobotic Technology met $ 2,7. Andere schuldeisers met ongedekte vorderingen zijn onder meer nanosatellietbedrijf NuSpace, Airbus Defence and Space Netherlands, testraketfabrikant Agile Space Industries en meer.

Ondertekend door David Masten, oprichter, CTO, en in feite voorzitter van Masten Space Systems, stelt het document dat Intuitive Machines, een van zijn concurrenten, Masten’s lanceringskrediet bij SpaceX zal kopen na een “overeenkomst voor de aankoop van activa voor stalkingpaarden”, wat de eerste is bieden op de activa van een failliete onderneming.

NASA Lunar Contractor Masten Space-bestanden voor faillissement, verlofpersoneel – 3DPrint.com

Masten 100 lbf stuwkracht enkel element hot-fire testbank. Afbeelding met dank aan Masten Space Systems.

Masten, opgericht in 2004, bouwt en vliegt al bijna twee decennia herbruikbare raketten, met de meest succesvolle raketaangedreven landingen in de industrie. Een paar jaar geleden begon het in Mojave, Californië gevestigde bedrijf zijn terrestrische vliegervaring toe te passen op maanmissies. Vervolgens won Masten in april 2020 een NASA-contract om een ​​reeks nuttige ladingen naar de zuidpool van de maan te leveren. In het kader van NASA’s Commercial Lunar Payload Services (CLPS)-programma bracht het bedrijf $ 75,9 miljoen binnen om tegen december 2022 negen wetenschappelijke en technologische demonstratieladingen aan het maanoppervlak te leveren met behulp van zijn XL-1-lander.

3D-printen van raketmotoronderdelen

Ter voorbereiding op zijn aanstaande maanmissie wendde Masten zich tot Elementum 3D om samen te werken aan het verfijnen van de Reactive Additive Manufacturing (RAM) -technologie van het 3D-printbedrijf voor ruimtevaarttoepassingen, zoals verbrandings- en raketmotorapparaten. In 2020 begon het duo te werken aan een PermiAM-laserpoederbedfusie-AM-proces, waarvoor patent is aangevraagd, dat materiaalonafhankelijke transpiratiekoeling mogelijk maakt: een thermodynamisch proces waarbij een vloeistof of gas door de wand van een structuur wordt bewogen om deze te koelen door te absorberen een deel van zijn warmte-energie. Sommige van de NASA-motoren die de meeste actie hebben gezien, zoals de RS-25 en RL10, gebruiken injectorvlakken met dit type koeling.

In vergelijking met conventionele productiemethoden kan het proces ook porositeit op microschaal vormen, wat, zoals Elementum destijds uitlegde, hoge injectorprestaties mogelijk maakt door “hoge vloeistofweerstand en controleerbare drukval”.

Masten en Elementum hebben zelfs met succes een PermiAM-brandstofinjector gemaakt met Elementum’s AMCopper-100 (puur koper) en A1000-RAM10-materialen. Ze wachtten om tests uit te voeren voor zowel de GR-Cop42- als de Inconel 625-materialen. Het NASA-contract dekte echter niet de volledige kosten van de maanmissie en Masten had moeite om extra geld in te zamelen. Ook rond die tijd werd de lanceringsdatum voor de missie uitgesteld tot november 2023 vanwege COVID-19-gerelateerde problemen met de toeleveringsketen.

Een wankele ruimte-economie

Nadat het nieuws over Masten’s faillissementsaanvraag bekend was gemaakt, vertelde NASA aan CNBC dat het bericht had ontvangen dat de ladingen die gepland waren voor levering aan boord van Masten Mission One mogelijk worden beïnvloed door de huidige bedrijfsactiviteiten. Het bureau verklaarde echter dat het klaar was om zijn ladingen over te dragen naar andere CLPS-vluchten, die worden aangekondigd door concurrerende bedrijven, waaronder Firefly Aerospace, Astrobotic en Intuitive Machines.

Masten Space Systems-team,

Onderdeel van het Masten Space Systems-team, nu met verlof. Afbeelding met dank aan Masten Space Systems.

Aan de andere kant wijst Masten er in een verklaring op dat het nog steeds “hoopvol” is dat het Chapter 11-proces haar in staat zal stellen haar activiteiten voort te zetten. Voorlopig is de toekomst van het bedrijf onzeker, maar aangezien het personeelsbestand is ontslagen, kan het worden teruggebracht als de financiële situatie verbetert en het zijn activiteiten hervat.

Masten is zeker niet het eerste ruimtevaartbedrijf dat de afgelopen jaren failliet is gegaan. In 2020 hebben bedrijven zoals OneWeb, Teledesic, Iridium en Globalstar faillissement aangevraagd, naast vele andere satellietbedrijven. Helaas vertaalt zich dat in tal van verlaten projecten, ruimtetechnologieën en hoop op een bredere ruimte-economie, vooral nu we dichter bij de aanstaande Artemis-missie komen, die de wetenschap en privéruimtevluchten als nooit tevoren zal stimuleren.

Leave a Comment