Natuurbeschermers en de hernieuwbare energie-industrie kunnen en moeten samenwerken om klimaatverandering te bestrijden

Het aanpakken van de effecten van een snel veranderend klimaat is de uitdaging van onze generatie. Elke dag zien we de gevolgen voor mensen, plaatsen en dieren in het wild. De inzet is vooral nijpend voor vogels, met een Audubon-onderzoek dat aantoont dat tweederde van de Noord-Amerikaanse vogelsoorten kwetsbaar is voor uitsterven als de wereldwijde temperatuurstijging op het huidige niveau doorgaat. Dit is ook slecht nieuws voor ons, want als indicatorsoort die voorkomt in een breed scala aan habitats, bedreigen dezelfde factoren die vogels bedreigen ook mensen. Om onze collectieve toekomst veilig te stellen, moeten we deze gevaarlijke trend ombuigen door de uitstoot te verminderen. En we moeten snel handelen.

Hernieuwbare energie is een van onze beste opties om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen. Om ervoor te zorgen dat aan deze dringende behoefte wordt voldaan, kunnen en moeten we ons systeem voor hernieuwbare energie uitbreiden en overstappen van fossiele brandstoffen. Maar we moeten dit doen op een manier die prioriteit geeft aan milieuresultaten. Het is mogelijk dat zowel dieren in het wild als een verantwoorde ontwikkeling van schone energie naast elkaar bestaan. In feite is het absoluut kritisch.

We hebben geen illusies over de uitdaging die voor ons ligt. Om ecologische rampen te voorkomen, hebben de VS zich aangesloten bij de wereldwijde gemeenschap door zich ten doel te stellen om tegen 2050 een netto-nulbalans van gasemissies te bereiken, wat betekent dat de hoeveelheid broeikasgassen die in de lucht wordt uitgestoten, wordt gecompenseerd door de hoeveelheid die van nature wordt geresorbeerd door planten en water. Het aannemen van 100% schone energie is de sleutel tot het bereiken van dit doel. Het vereist een massale uitbouw van nieuwe projecten die de hoeveelheid energie die momenteel wordt opgewekt door hernieuwbare bronnen, verdubbelt of zelfs verdrievoudigt. Het is een grote lift. Maar het is haalbaar.

Een juiste plaatsing en werking van hernieuwbare energiebronnen en transmissie op nutsschaal zal het risico van onverwachte effecten op de plaatsen en dieren waar we van houden, beperken. Hernieuwbare energieprojecten kunnen grote voetafdrukken hebben en er moet uiterste zorg worden besteed om onze belangrijkste natuurlijke hulpbronnen niet te verstoren. De milieugemeenschap en de schone energiegemeenschap moeten samenwerken om ervoor te zorgen dat besparing en schone energie hand in hand gaan.

Bedrijven zoals Pattern Energy en natuurbeschermingsorganisaties, waaronder Audubon, hebben jarenlang samengewerkt om inzicht te krijgen in en er alles aan te doen om de gevolgen voor dieren in het wild te vermijden, te minimaliseren of te verminderen en tegelijkertijd de klimaatverandering te bestrijden. We hebben samengewerkt aan projecten zoals Pattern’s Ocotillo-windproject in Californië in 2014, en meer recentelijk aan het Western Spirit Wind Project, het grootste eenfasige windproject in de geschiedenis van de VS, en het SunZia Southwest Transmission Project, waarvoor zojuist een milieuverklaring was opgesteld. vrijgegeven door het Bureau of Land Management deze maand. Nationale en lokale natuurbeschermingsorganisaties maken deel uit van het bestuur van het onderzoekscomité van het Renewable Energy Wildlife Institute (REWI), opgericht door Audubon en de industrie in 2008 om de samenwerking tussen bedrijven voor hernieuwbare energie en natuurbehoud te vergemakkelijken.

Audubon zet een team van experts op het gebied van schone energie in die zich toeleggen op het gebruik van de beste wetenschap om de locatie en werking van hernieuwbare energiebronnen te informeren om schade aan ecosystemen en gemeenschappen te voorkomen. Het niet implementeren van een robuuste infrastructuur voor schone energie zal veel verwoestender zijn voor hele soorten en gemeenschappen die kwetsbaar zijn voor klimaatverandering dan in actie, dus het succes van hernieuwbare energie is onlosmakelijk verbonden met het succes van het beschermen van de plaatsen die zowel mensen als dieren in het wild nodig hebben overleven. Betrokkenheid van de gemeenschap en belanghebbenden moet de regel zijn als het gaat om de ontwikkeling van schone energie. Het zou geen uitzondering moeten zijn als we de existentiële uitdagingen van klimaatverandering op een zinvolle manier willen aangaan.

Dit is het moment om een ​​blijvende impact op het klimaat te hebben door de onderlinge afhankelijkheid van natuurbehoud en schone energie te erkennen. De klimaatbepalingen die door de regering-Biden worden voorgesteld, moeten snel worden aangenomen en effectief worden uitgevoerd. De energie-industrie en natuurbeschermingsorganisaties moeten samenwerken om inzicht te krijgen in de effecten op dieren in het wild en gemeenschappen met behulp van beproefde wetenschap als leidraad. En belangrijker nog, onze regering moet het ministerie van Binnenlandse Zaken en andere instanties adequaat financieren, zodat we de transitie naar hernieuwbare energie snel kunnen versnellen en er tegelijkertijd voor kunnen zorgen dat voor dit belangrijke werk een goede milieubeoordeling wordt uitgevoerd.

Verre van op gespannen voet te staan, zijn duurzame energie- en natuurorganisaties voor succes van elkaar afhankelijk. Klimaatverandering is een te grote bedreiging. We zullen blijven samenwerken om een ​​schonere, mooiere toekomst voor ons allemaal te bereiken.

Leave a Comment