Nauwe banden met het succes van de industrie voor de masteropleiding biotechnologie

Escote-Carlson heeft de afgelopen 21 jaar verzameld dat meer dan 60% van de afgestudeerden van het programma in de industrie belandt, en de rest is redelijk gelijk verdeeld tussen banen bij de overheid en academische of non-profitorganisaties en vervolgonderwijs.

“Zeker de grootste aantrekkingskracht voor onze afgestudeerden is de biofarmaceutische industrie, en de meesten van hen gaan naar ontdekkingsonderzoek, wat het startpunt is voor het ontwikkelen van medicijnen, vaccins en medische hulpmiddelen”, zei ze. “Anderen houden zich bezig met de niet-wetenschappelijke gebieden van biotech – bedrijfsontwikkeling, intellectueel eigendomsrecht, overheidsbeleid – en sommigen blijven natuurlijk in de academische wereld als laboratoriummanagers of werken in kernfaciliteiten, of ze zijn in non-profitorganisaties zoals onderzoeksinstituten. En sommigen gaan ook door naar een Ph.D. of een andere graad.”

Maar uiteindelijk hebben al deze alumni één ding gemeen: er is veel vraag naar hen.

Een ander paradigma

“Een van de kenmerken van het programma is dat deze studenten breed zijn opgeleid”, legt Escote-Carlson uit. “Ze moeten zich verankeren in wetenschapsgebieden die echt leiden tot innovatie in de biotechnologie, en ze moeten begrijpen waar de industrie over gaat. En dit is een heel ander paradigma voor graduate training dan onze traditionele master- en doctoraatsprogramma’s in de wetenschappen.”

Hoewel dit type graduate training niet ongebruikelijk is op andere gebieden – engineering en bedrijfskunde zijn geen mogelijke voorbeelden – was Penn State volgens Escote-Carlson een van de eerste universiteiten die een master in biotechnologie-programma introduceerde.

“Het idee was dat we zoveel Ph.D. Programma’s in de natuurwetenschappen en academische functies nemen niet toe in het tempo waarin we graden genereren, “zei ze. “Dus een van de aanbevelingen was om masteropleidingen te ontwikkelen die geschikt zijn voor een niet-academische of bredere soort werk, en de biotech-industrie was in die tijd in opkomst.”

Gelukkig had Escote-Carlson ook twee jaar als postdoc gewerkt bij een Canadese biotech-startup, Cangene Corporation.

“Ik vond het geweldig”, zei ze. “En dus omdat ik die ervaring in biotech had, die me enig praktisch begrip gaf van hoe de biotech-industrie werkte, is dit hele idee begonnen – met Life Sciences Consortium-directeur Nina Federoff – dat we onze studenten misschien een alternatieve afstudeerervaring moeten aanbieden.

Een alternatieve ervaring

Naast een zware cursusbelasting – ten minste 27 studiepunten in de eerste twee semesters en minimaal 30 studiepunten om af te studeren – voltooien studenten in het programma een voltijdse onderzoeksstage of co-op van minimaal zes maanden, meestal in de industrie, overheid, of bij een non-profit of een andere academische instelling.

Studenten hebben ook toegang tot de onderzoeksfaciliteiten van wereldklasse van de universiteit – waaronder de CSL Behring Fermentation Facility en Sartorius Cell Culture Facility – evenals tot facultaire expertise via het Centre of Excellence in Industrial Biotechnology en tot de Biotechnology Advisory Board, bestaande uit succesvolle experts uit de hele branche.

De adviesraad biedt niet alleen strategische begeleiding bij het curriculum van het programma, maar de leden ervan dienen ook als loopbaanmentoren voor de studenten en verbinden hen met mogelijkheden, waaronder stages, coöperaties en zelfs een voltijdbaan.

En, merkte Escote-Carlson op, de vele succesvolle alumni van het programma – nu verspreid over de biotechnologie-industrie – zijn een andere geweldige bron voor de studenten, waardoor ze nog meer kansen krijgen voor professionele ontwikkeling en netwerken.

“Dit is echt een perfecte omgeving”, zei ze. “Er zijn zoveel middelen, en we hebben het geluk gehad om ons programma in dit soort omgeving te ontwikkelen met zo’n enorme steun.”

Geen betere getuigenis

Nu in zijn 21e jaar en met meer dan 250 alumni, blijft het programma de lat hoger leggen voor zijn eigen succes.

“Onze studenten moeten zeer competitief zijn,” zei Escote-Carlson, “maar wat ik dit voorjaar zag – meerdere vacatures per student, en zeer aantrekkelijk, om op te starten – dat is de eerste die ik dat niveau heb gezien.”

Ze geeft de eer echter aan de studenten.

“Hoe goed we ook zeggen dat we ze hebben voorbereid, het zijn uiteindelijk de studenten die het bewijs moeten leveren”, zegt ze. “En ze doen het daar echt goed. Ik wijt het hen altijd toe dat de industrie in de loop der jaren naar ons toe kwam en zei: ‘Hé, heb je nog meer van je studenten die misschien geïnteresseerd zijn om met ons samen te werken?’ Wat is een betere getuigenis dan dat?”

Over de masteropleiding biotechnologie

Penn State’s Master of Biotechnology-opleiding – het oudste programma in zijn soort in de Verenigde Staten – wordt aangeboden door het Department of Biochemistry and Molecular Biology in samenwerking met de Huck Institutes of the Life Sciences.

De universiteit biedt ook een geïntegreerd undergraduate-graduate-programma aan dat is ontworpen om gekwalificeerde niet-gegradueerde studenten in de bachelor of science-opleiding in biotechnologie in staat te stellen in vijf jaar af te studeren met een master in de biotechnologie.

Meer informatie over deze opleidingen is te vinden in het Graduate Bulletin van de universiteit.

Leave a Comment