Norwood wil de landbouw transformeren

Maïs groeit in Johnson County, Iowa op vrijdag 1 juli 2022. (Nick Rohlman/The Gazette)

Democratische kandidaat voor Iowa, minister van landbouw John Norwood heeft veel plannen om de landbouw in Iowa te transformeren. Veel. Je moet wat tijd vrijmaken om ze allemaal te horen. Een stroomschema kan van pas komen.

Maar tegen het einde van ons gesprek van ongeveer een uur van de afgelopen week, vatte hij kort en bondig samen wat er moest veranderen.

‘Als je het in Iowa niet op een miljoen hectare kunt laten groeien, is het onze tijd niet waard’, zei Norwood. “We hebben die mentaliteit, een commodity-mindset.”

Norwood daagt de zittende Republikeinse Landbouw Sec. Mike Naig.

Intensieve rijgewasproductie van maïs en bonen is efficiënt en productief, zei Norwood. Maar het zorgt ook voor problemen. Meer land in minder handen heeft bijgedragen tot het verlies van plattelandsbevolking en het uitsterven van kleine steden. Het heeft geleid tot massale bodemerosie, slechte bodemgezondheid en natuurlijk vuil water. Tal van particuliere putten zijn vervuild. Buitenrecreatie wordt belemmerd.

Norwood, een commissaris voor bodem en water in Polk County, heeft een van de watersagen van de slechtste kwaliteit van de staat gezien, omdat gifstoffen uit algenbloei gevoed door afvloeiing van akkerland het leveren van schoon drinkwater aan de grootste stad en de omliggende gemeenschappen van de staat bemoeilijkten.

“In Des Moines is, zoals u weet, Saylorville Lake een hypoxische zone. Tijdens sommige zomermaanden warmt het water op en beginnen de algen te bloeien, “zei Norwood. “De voedingsstoffen zijn het voedsel. En wanneer de gifstoffen worden geproduceerd, als u met uw hond rond het meer loopt, drinkt de hond het water en kan de hond sterven.

“En in Des Moines begint het waterleidingbedrijf de algentoxines te detecteren en stroomafwaarts, de Des Moines-rivier is een van de twee waterinlaten voor oppervlaktewater, en ze moeten het uitschakelen omdat ze niet over de behandelingstechnologie beschikken om dat eruit te halen. zei Norwood.

“Ongeveer 750 bijzondere waardeverminderingen in meer dan de helft van onze staatswateren. Ik weet niet of we dat als een crisis karakteriseren, maar het klinkt alsof het verdomd dicht bij een crisis komt’, zei Norwood.

Iowa, stelt Norwood, moet een meer diverse selectie van gewassen omarmen, zoals het toevoegen van een derde of vierde gewas aan de traditionele maïs- en bonenrotatie, om de bodemgezondheid en de waterkwaliteit te verbeteren.

“We kunnen niet alleen maïs en bonen verbouwen vanuit het oogpunt van veerkracht, want dat zorgt niet voor gezonde bodems en gezonde bodems zijn van cruciaal belang voor het beheer van de waterkwaliteit. En gezonde bodems zijn van cruciaal belang voor het leveren van gezonde gewassen. Ze hebben een hogere nutriëntendichtheid, “zei Norwood.

Norwood ontmoette een boer in de buurt van Osage die regeneratieve landbouw heeft toegepast om meer organisch materiaal op zijn velden te bouwen. Hij schat dat voor elke 1 procent toename van de organische stof in de bodem, zijn grond 27.000 liter water per hectare extra kan bevatten.

Op 10 miljoen acres land, zei Norwod dat dat betekent dat het waterequivalent van 1,3 Saylorville-meren in het overstromingsstadium moet worden tegengehouden. ‘Dat is veel water,’ zei Norwood.

Diversificatie van gewassen betekent het gebruik van hulpbronnen die nu voornamelijk markten voor maïs en bonen promoten, om markten te creëren voor andere gewassen, waaronder voedselgewassen. Hij verdedigt het idee om ‘boerderijparken’ te creëren, een soort industrieparken, die zouden kunnen dienen als incubators voor gewassendiversiteit die nieuwe boeren toegang zouden geven tot land dat ze zich normaal niet kunnen veroorloven.

‘We hebben het zo druk, zeggen we tegen onszelf, de wereld voedend kunnen we in deze staat niet eens onszelf voeden. En ik zie dat daar een deel van de economische ontwikkelingskansen ligt in het afstemmen van onze boerderijen, wat we hier in Iowa kunnen verbouwen en produceren, dat is van hoge kwaliteit, dat is vers, dat is lokaal, dat is rijk aan voedingsstoffen, en het uitzoeken van die markten, “zei Norwood.

Norwood schat dat ongeveer 2,5 miljoen van de 23 miljoen hectare akkerland van Iowa zich bevindt in vaak overstroomde gebieden en op zeer erodeerbaar land. Een federale gewasverzekering, zo stelt hij, zou die gebieden niet moeten dekken. De bespaarde dollars kunnen worden besteed aan het creëren van wetlands of het vinden van andere milieuvriendelijke toepassingen voor het land.

“Ik dwing niemand om dat te doen, wat ik zeg is dat we de prikkel wegnemen. We nemen de publieke steun weg, of we richten de publieke steun daarop in die gebieden, ‘zei Norwood. “Dus, weet je, als je die grond wilt blijven bewerken en de oogst elke twee of drie van de vijf jaar wilt verliezen, weet je, je kunt, je kunt die keuze maken. Maar we redden je niet meer met een oogstverzekering.”

Norwood wil moderniseren wat hij ‘ag-sanitair’ noemt. Afwateringsdistricten, die zich nu vooral concentreren op de aanleg van tegellijnen om akkerland af te voeren, zouden “waterbeheerdistricten” worden en hun focus uitbreiden.

“Dat omvat waterfiltratie en het aanvullen van aquifers en het beperken van overstromingen in de wetlands. We moeten ook nadenken over de habitat van bestuivers,’ zei Norwood.

Norwood zei dat zijn inspanningen vrijwillig zouden zijn, met het argument dat teams van boeren, landeigenaren en anderen nodig zijn om samen te werken, veranderingen teweeg te brengen en markten op te bouwen. De echte druk om deze veranderingen door te voeren zal komen van wat Norwood ‘megatrends’ noemt.

Er is elektrificatie, inclusief het toenemende gebruik van elektrische voertuigen, die een onzekere toekomst voor de vraag naar ethanol creëert. Meer dan de helft van Iowa’s maïsoogst wordt gebruikt om ethanol te maken.

Een andere trend zijn de veranderende eetgewoonten van jongere Amerikanen, die minder vlees en meer plantaardige vleesvervangers eten.

En er is een veranderend klimaat, dat de boeren in Iowa nu al treft en in de toekomst een grote impact zal hebben op de landbouwsector in Iowa.

‘Ik was ongeveer drie weken geleden in Boone County en ontmoette een boer. Doug, ik zal zijn voornaam gebruiken, grootbedrijf 5.000 acres,’ zei Norwood. “Het eerste wat hij tegen me zei toen we gingen zitten voor ons gesprek met zijn vrouw en haar twee jongens die de boerderij helpen runnen, was: ‘John, in de jaren dat ik landbouw heb, is het 30 procent, natter en twee graden warmer. ‘ Hij is 78 jaar oud. Dus dat kwam uit zijn mond. Dat was niet ik die hem over klimaatverandering vertelde.”

Smartphone-camera’s hebben Kodak failliet verklaard, zei Norwood. Streamen gebeurde in Blockbuster. Zal de landbouw in Iowa de veranderingen doorvoeren die nodig zijn om deze trends te overleven?

“Willen we een systeem dat we over 50 jaar of over 100 jaar de grond in gaan, of willen we een systeem dat gebouwd is om lang mee te gaan? En hebben we een morele verplichting van deze generatie om deze activa in een even goede staat, zo niet beter, achter te laten voor toekomstige generaties? Ik zou beweren dat we dat doen. En een deel daarvan maakt mensen gewoon wakker voor wat er gebeurt,’ zei Norwood.

(319) 398-8262; todd.dorman@thegazette.com

Leave a Comment