onderzoekscapaciteit opbouwen in Ghana

onderzoekscapaciteit opbouwen in Ghana

Cyril Boateng voert een weerstandsonderzoek uit om de stabiliteit van hellingen te bestuderen in Kumasi, Ghana.Krediet: Cyril D. Boateng

In 2007 werden in Ghana grote olie- en gasreserves ontdekt. ​​Na deze vondst in zijn thuisland volgde Cyril Boateng een master in geofysica aan de Kwame Nkrumah University of Science and Technology (KNUST) in Kumasi. Vervolgens deed hij een vierjarig doctoraat als onderdeel van een internationaal programma aan het Institute of Geology and Geophysics van de Chinese Academie van Wetenschappen in Peking. Daar werkte hij samen met geofysicus Fu Liyun aan het gebruik van machine learning om ondergrondse olie- of gasreservoirs te karakteriseren – een training die hem in staat stelt historische locaties te onderzoeken die verband houden met de trans-Atlantische handel in tot slaaf gemaakte mensen, naast de exploratie van koolwaterstoffen in Ghana. Nu docent aan KNUST, moedigt hij anderen aan om na een studie in het buitenland terug te keren naar Afrika.

Was het moeilijk om in een cultuur te passen die zo anders is dan die van Ghana?

China was uitstekend voor mijn carrière en ik hield van de cultuur. Ik heb Mandarijn geleerd tijdens een intensieve cursus van vier maanden en ik heb een heel andere cultuur en dieet mogen ervaren. Het leren van conversatie Mandarijn heeft echt geholpen – het zou onmogelijk zijn geweest om zonder te integreren.

Mijn vrouw en zoon voegden zich na een jaar bij mij en we brachten onze vakanties door met het bezoeken van de geboorteplaatsen van andere lableden, vaak op het Chinese platteland, en ontmoetten hun families. Ik ging pas terug om Ghana te bezoeken toen mijn doctoraat in 2018 eindigde.

Was je altijd al van plan om terug te keren naar Ghana?

Ik heb altijd het gevoel gehad dat je terug moet komen en een bijdrage moet leveren aan je land. Ik plande vooruit en hield contact met mensen thuis op de universiteiten waarin ik geïnteresseerd was. Veel universiteiten in Ghana werven niet elk jaar nieuwe docenten, dus ik moest weten wanneer ramen opengingen.

In 2020 had ik twee jaar als postdoc gewerkt in de groep van Liyun, aan de China University of Petroleum in Qingdao. Toen nam KNUST contact met mij op over een functie; Ik werd geïnterviewd en ze boden me de baan aan. Mijn Chinese collega’s begrepen niet waarom ik midden in een pandemie de zekerheid van mijn positie daar zou opgeven voor een lager salaris in Ghana.

Waarom heb je die afweging gemaakt?

Afrika is een continent dat rijk is aan natuurlijke hulpbronnen. Ik ben er sterk van overtuigd dat het capaciteit moet opbouwen in geofysisch onderzoek en diensten, en dat ik de vaardigheden en kennis die ik heb opgedaan kan gebruiken om een ​​belangrijk onderdeel van die verandering te zijn. Ik wil ook niet dat iemand anders dezelfde stress moet doormaken als ik – een extern laboratorium vinden, financiering krijgen, visuminterviews doen en reizen. We zullen in Ghana nooit onderzoekscapaciteit opbouwen als iedereen die achter mij komt, daar doorheen moet om een ​​onderzoeksgroep op gang te krijgen.

Wat onderzoek je bij KNUST?

Mijn team en ik gebruiken seismische apparatuur, dus sommige studenten werken aan dempingsmodellen om te voorspellen welke gebieden het risico lopen op aardbevingen. Tot nu toe heeft Ghana modellen gebruikt die zijn gebouwd door Noord-Amerikaanse wetenschappers met behulp van Noord-Amerikaanse gegevens om grondbewegingen tijdens aardbevingen te begrijpen, maar we werken aan Ghana-specifieke vergelijkingen.

Andere studenten ontwikkelen algoritmen voor koolwaterstofexploratie, en specifiek voor seismische inversie – het proces waarbij energie de grond in wordt gestuurd met behulp van dynamiet en vervolgens in kaart wordt gebracht hoe die energie wordt gereflecteerd door ondergrondse lagen, vergelijkbaar met echolocatie, om een ​​reservoir te lokaliseren.

In april won ik een beurs van de Society of Exploration Geophysicists Foundation in Houston, Texas, om erfgoedonderzoek te doen naar locaties die betrokken zijn bij de handel in tot slaaf gemaakte mensen, zoals voormalige forten. We zullen dezelfde geofysische technieken gebruiken die worden gebruikt bij olie- en gasexploratie, zoals gronddoordringende radar. Ghana was 300-400 jaar geleden een belangrijk knooppunt voor de Atlantische slavenhandel, met schepen aan onze kusten die mensen vervoerden uit andere delen van Afrika.

Er is hernieuwde belangstelling voor het verbinden van Afrikanen in de diaspora, waaronder zwarte Amerikanen, met hun voorouderlijk land. Er is veel aandacht besteed aan onderzoek dat het begrip van de omstandigheden van tot slaaf gemaakte mensen verbetert. Het opsporen van de verschillende slavernijroutes en de leefomstandigheden van tot slaaf gemaakte mensen is belangrijk voor het verrijken van historische contexten en het verschaffen van een goed begrip. Er zijn veel artefacten te identificeren – menselijke overblijfselen, boeien, geweren, aardewerk, kralen en ander bewijs van culturele praktijken – en interessante plaatsen om in kaart te brengen, maar de meeste zijn begraven. Als ik in China was gebleven, zou ik zo’n cool onderzoek niet kunnen doen.

Welk advies heb je voor andere Afrikaanse onderzoekers die terugkeren van een studie in het buitenland?

Neem vroeg een beslissing over terugkeren en houd je eraan. Ja, Afrika is een uitdaging. Maar als je verbonden blijft en thuis een goed netwerk hebt, kun je plannen. Weet precies waar je aan begint en geef jezelf de tijd om je groep op te zetten. Kom niet terug om jezelf te vergelijken met mensen in andere landen die over een of twee jaar dingen zullen bereiken waar je misschien meer tijd voor nodig hebt. Zie het als het helemaal opnieuw opzetten. Het kost tijd om capaciteit, reputatie en lokale kennis op te bouwen, wat betekent dat het een langdurig proces zal zijn, maar met meer potentieel rendement op de lange termijn. Maak een vijfjarenplan voor je loopbaantraject terug naar huis. En zoek een ondersteunende omgeving op met behulpzame collega’s; Dat vond ik bij leden van de KNUST natuurkunde afdeling.

Wat is nog een uitdaging waarmee onderzoekers in Afrika worden geconfronteerd?

We hebben niet veel wetenschapscommunicatoren in Afrika en dat betekent dat het grote publiek vraagtekens zet bij het nut van onderzoek. Er is een grote behoefte om de verhalen van Afrikaanse wetenschappers onder de aandacht te brengen. Anders ziet het publiek niet dat veel van het onderzoek naar planten, gezondheid en de pandemie door Ghanezen wordt gedaan. Hier werd bijvoorbeeld voor het eerst een protocol gebruikt dat tests voor het coronavirus SARS-CoV-2 bundelt.

Ik begon een wetenschapsnieuwssite genaamd AfroScience Network met enkele Afrikaanse collega’s. We willen meer inhoud in de lokale taal opnemen. Ik zou bijvoorbeeld meer willen doen in het pidgin-Engels dat in heel West-Afrika wordt gesproken. Er is een misvatting dat wetenschap niet inheems is in Afrika. We wijzen hier op voorbeelden van wetenschappelijk onderzoek en innovatie.

Dit interview is bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Leave a Comment