Philly’s Academy of Natural Sciences brengt kunst in de schoot van de wetenschap

De traditionele manier voor een wetenschapsmuseum om water en de omgeving te verkennen, is over het algemeen niet door een galerij te vullen met een kakofonie van gluurkikkers of door een 10 meter hoge toren van trechter-, waterreservoir- en sousafoonklokken te bouwen naast een paar hangende dinosaurussen aan de voorkant van het gebouw.

Musea in Philadelphia hebben ook niet de neiging om bezoekers meteen weer de straat op te sturen op kronkelige wandelingen die hen naar de oevers van de Schuylkill brengen, waar ze de borrelende geluiden van de rivierbodem hoorbaar kunnen horen.

Maar dat is precies wat er gebeurt aan de Academie voor Natuurwetenschappen van de Drexel University op Logan Square, als onderdeel van een bewuste poging om de publieke ervaring van de instelling, opgericht in 1812 en in het huidige gebouw sinds 1876, nieuw leven in te blazen.

Al deze projecten – van de ‘kunstavontuur’-wandeling tot de gluurders in de galerij tot de toren van sousafoonklokken aan de voorkant – zijn elementen van ‘Watershed Moment’, het eerste uitstapje van de academie naar kunstwerken in opdracht en het centrum van de viering van Water Jaar 2022.”

Het grootste deel van “Watershed Moment” – grotendeels bedacht door New Paradise Labs, een in Philadelphia gevestigde experimentele prestatiegroep – debuteert op 7 augustus. 3 en loopt tot en met okt. 30. (De op een galerij gebaseerde geluidsinstallatie, De rivier voedt zich terug, met de gluurders en andere onverwachte stemmen en geluiden uit de Schuylkill-waterscheiding, geopend op 1 juni en loopt ook tot en met oktober. 30.)

In een grote afwijking van de praktijk uit het verleden, gebruikt de academie opzettelijk kunst om na te denken over tentoonstellingen en programmering, zei Scott Cooper, directeur en president van de academie. De kunsten zijn een ‘instrument’ dat de academie kan gebruiken in dienst van haar missie en om bezoekers te doordringen van de urgentie van milieukwesties.

“We zijn een wetenschappelijke instelling, dat snappen we, en we kijken naar onze curatoren, onze collectiebeheerders, onze milieuwetenschappers voor al hun kennis en inspiratie”, zei Cooper in een recent interview. “Maar hoe breng je je missie over, namelijk een milieumissie om de natuurlijke wereld te begrijpen en iedereen te inspireren om ervoor te zorgen? Hoe gebruik je andere tools, andere modaliteiten? Hoe bereik je de geesteswetenschappen? Hoe bereik je de kunsten? Hoe gebruik je al die tools om mensen te bewegen van alleen maar kijken naar wat er in een tentoonstelling voor hen staat, naar nadenken over wat hen in de toekomst te wachten staat?”

Eén ding dat je doet is Marina McDougall binnenhalen, een ervaren kunstcurator die haar vaardigheden heeft aangescherpt in het Exploratorium in San Francisco, en het Wattis Institute van het California College of the Arts. Minder dan een jaar geleden belastte de academie haar met het bedenken van manieren om ‘mensen te bewegen’ om ‘na te denken over wat hen in de toekomst te wachten staat’.

McDougall werd niet specifiek binnengehaald om de kunsten in programmeren te benadrukken. Ze is eerder gevraagd om de programmering nieuw leven in te blazen door externe partnerschappen te zoeken die aansluiten bij de missie en identiteit van de academie als wetenschapsmuseum.

“Die externe partners kunnen soms de vorm aannemen van kunstenaars ‚”, zei ze in een interview. “Of ze kunnen de vorm aannemen van partnerschappen met andere wetenschappers. Kunstenaars zijn, net als wetenschappers, grote waarnemers. Ze roepen echter op verschillende manieren vragen op. Ze hebben verschillende vormen van communicatie. Ze geven een soort toegang tot een aantal vragen over wat de wetenschap onderzoekt.”

Het waterscheidingsproject, zei ze, vindt zijn oorsprong in een gesprek tussen kunstenaars en de milieuwetenschappers van de academie.

Tijdens een bijeenkomst zei Lin Perez, directeur van het Delaware River Watershed-initiatief voor het Patrick Center van de Academie, dat het academiegebouw zich in een microschuur van het grotere stroomgebied bevindt, herinnerde McDougall zich.

“Het was een soort openbaring voor de kunstenaars om te beseffen dat je in de buurt waar we zijn gevestigd, kunt zien dat … het water stroomt naar de Schuylkill van hier en daar is begraven, ondergronds, deze kreek genaamd Minnow Run, zei McDougall. “En dus besloten ze, op basis van hun eigen onthulling, te proberen dat te vertalen naar een publieke ervaring. Hoe ervaar je de waterscheiding in je dagelijkse leven en in je buurt?”

De “kunstavonturenwandeling” (formeel getiteld Hoe kom je bij de rivier) was geboren. Het is een tocht van 2,4 mijl door Cherry Street naar de rivier, beginnend bij de trechter/stortbak/sousafoonklokkentoren afstemming, en bedacht door theaterontwerper David Gordon en gefabriceerd door beeldhouwer Jordan Griska).

De tocht slingert zich een weg naar de Schuylkill en eindigt met Binnen de waterscheiding, een prieel aan de rivier gemaakt door New Paradise maar aangedreven door een geluidsinstallatie gemaakt door kunstenaars Liz Phillips en Annea Lockwood, die ook de geluidsinstallatie hebben gemaakt die momenteel in de Dietrich Gallery van de academie staat.

Whit MacLaughlin, de drijvende kracht achter New Paradise, zei dat New Paradise betrokken is geweest bij de ontwikkeling van het grootste deel van “Watershed Moment” met als doel “het gebouw en het publiek echt aan het praten te krijgen over belangrijke kwesties die zowel als wetenschap als als kunst kunnen worden uitgedrukt .”

Waarom het uitgebreide gebruik van geluidsinstallaties?

“Eigenlijk zijn de geluiden de stem van de waterscheiding,” zei hij. Maar hoe dat uit te drukken voor het museum bleek ongrijpbaar – totdat Perez zei dat Cherry Street zelf ‘een microschuurtje’ was.

“We renden het gebouw uit en gingen erachteraan en begonnen Cherry Street te onderzoeken vanaf 19th Street, voorbij 20th, en dan naar beneden naar de rivier,” zei MacLaughlin. Hij herinnert zich dat hij dacht “oh mijn god, dit is zowel een stedelijk stroomgebied als een sculptuur.”

“Dus we begonnen het te zien als zowel een wetenschappelijke aanwezigheid of een geofysische aanwezigheid en een soort kunstwerk,” zei hij. “Het geluid bekroop ons een beetje als een manier om hierover na te denken. … We hopen een volledige ervaring van de waterscheiding te bieden, en geluid – het verscheen net voor onze deur als een van de belangrijkste middelen waarmee we dat kunnen doen. Maar er zijn veel visuele componenten.”

Het is dit soort denken dat McDougall in de wereld van de academie heeft gebracht, met zijn diorama’s en verzamelingen insecten en skeletten.

Ja, dinosaurussen zullen blijven, zei Cooper. Ze vertegenwoordigen een groot deel van de aantrekkingskracht van de academie.

Maar er is absoluut een nieuwe benadering om na te denken over wat de academie kan zijn en wat het is, zei hij.

“Wetenschappers in het Patrick Center kunnen op veel verschillende gelaagde manieren aan stroomgebieden denken”, zegt McDougall. “Maar de artiesten vinden een manier om dat te communiceren en te delen en om mensen daar een speelse, lyrische beleving van te geven.”

“Kunstenaars hebben zoveel verschillende gaven die ze kunnen stellen op de vragen waarop de wetenschap gebaseerd is en hebben complementaire methoden”, zei ze. “Mijn interesse gaat uit naar de manier waarop de methoden van de wetenschappen kunnen aansluiten bij de methoden van de kunsten en geesteswetenschappen en zelfs de geschiedenis van de wetenschap om onze ervaring van de wereld om ons heen te verrijken.”

.

Leave a Comment