Pourquoi Hollywood aime toujours le Watergate, cinquante ans plus tard – Date limite

Dans le nouveau de Starz éclairé au gaz, en première dimanche, la figure centrale du Watergate, John Dean, est interprétée par Dan Stevens. Dans Plombiers de la Maison Blanche, une prochaine série limitée de HBO, Dean est interprété par Domhnall Gleeson. Et en Le dernier témoin : Watergateune prochaine série originale en quatre parties de CNN, Dean lui-même “confrontera sa propre implication dans le plus grand scandale présidentiel du 20e siècle”, selon les mots du réseau.

Alors que nous approchons du 50e anniversaire du cambriolage du 17 juin 1972 au complexe du Watergate, le «cambriolage de troisième ordre» qui a renversé une présidence, Hollywood exploite toujours le scandale pour des scénarios, en s’appuyant sur de nouvelles perspectives et points de vue. même si de nombreuses personnalités centrales sont décédées depuis longtemps, les aspects notoires du Watergate se sont estompés dans la mémoire, et DC a été saisi par tant d’autres moments d’abus de pouvoir qui ont sans doute beaucoup plus de conséquences. (Remarque : 6 janvier).

“Le Watergate est l’une de ces histoires où l’orgueil apporte un ennemi juré”, déclare Tim Naftali, professeur agrégé de clinique de service public à l’Université de New York et ancien directeur de la Richard Nixon Presidential Library and Museum. «Cela en fait une source d’optimisme pour les gens qui ont estimé que Donald Trump avait en quelque sorte échappé à la justice, échappé à une sorte de jugement. Et donc le Watergate est l’histoire d’un président qui abuse du pouvoir, qui participe à un complot criminel, puis pour lui la plus grande perte possible, qui est la souffrance, et il démissionne en disgrâce en tant que premier président à le faire.

“L’histoire est picaresque, avec des personnages étranges et merveilleux, dont Martha Mitchell, mais c’est aussi un drame qui s’est joué différemment de quelque chose que nous avons tous regardé. Et je pense que ce sera une source de questions sur comment nous avons changé, comment les médias ont changé, comment le parti républicain a changé depuis les années 1970. »

Les perceptions du Watergate ont été façonnées dès le départ non seulement par le flot de livres et de documentaires qui a suivi la démission de Richard Nixon, mais aussi par des projets de films et de télévision, qui ont fait de ce scandale une sorte de moyen de mesurer tous les autres.

Tous les hommes du président est l’un des grands classiques de tous les temps du cinéma et a probablement fait plus pour garder Watergate dans la sphère de la pertinence qu’un autre film. Mais ce n’est qu’un dans un genre de projets inspirés du Watergate au cours des cinq dernières décennies, comme celui d’Oliver Stone Nixon; la minisérie Washington à huis clos et Les derniers jours ; et même la comédie satirique Queue, réalisé à la fin des années 1990. Les propres mémoires post-Watergate de Dean, Ambition aveuglea été transformé en une mini-série de la fin des années 1970 largement oubliée, cette fois avec Martin Sheen dans le rôle-titre.

Tous les hommes du président

(LR) Robert Redford et Dustin Hoffman dans “All the President’s Men” en 1976
Everett

Dwight Chapin, qui a été secrétaire aux nominations et assistant adjoint de Nixon pendant sa présidence et auteur d’un livre récent sur son expérience, L’homme du président, dit qu’il existe un facteur de curiosité permanent, alimenté en partie par la tendance à étiqueter tout type de scandale avec un “-gate”. Mais la fascination permanente, a-t-il suggéré, est aussi que l’histoire a tant de volets.

Il dit qu’ils ont fait des entretiens avec des groupes de discussion dans le cadre de la rénovation de la bibliothèque Richard Nixon « et que le Watergate serait apparu comme une curiosité. Qu’est-ce que c’était? Et bien sûr, la réponse simplifiée est qu’il s’agissait d’un cambriolage au siège démocrate de l’hôtel Watergate, c’est ainsi qu’il a été nommé. Mais pour les gens qui commencent à entrer dans le Watergate, il a tellement de visages. … Cela peut devenir si compliqué si rapidement lorsque vous essayez de l’expliquer à quelqu’un.

Ce que certains des nouveaux projets ont en commun, c’est l’accent mis en dehors de Nixon dans le bureau ovale. Universal développe une adaptation du podcast de Rachel Maddow Sac Homme, qui racontera l’histoire d’un autre chapitre de l’époque: le scandale engloutissant le vice-président Spiro Agnew, contraint de démissionner en 1973 après avoir plaidé sans contestation à une accusation d’évasion fiscale, nivelé au milieu d’une enquête de corruption, qui a eu lieu comme le scandale du Watergate se déroulait. Un documentaire Netflix, L’effet Martha Mitchell, Se concentre sur l’épouse du procureur général et plus tard président de la campagne électorale de Nixon, John Mitchell.

Éclairage au gazune série en huit parties qui se concentre sur des personnalités moins connues ou même oubliées du Watergate – y compris le président de la campagne de réélection de Nixon et l’ancien procureur général Mitchell et sa femme – s’inspire du podcast Combustion lente.

Tous les hommes du président joué comme un thriller et Stone’s Nixon comme une tragédie, mais le Watergate de Éclairage au gaz met en lumière la fragilité humaine, la complicité et l’absurdité.

“John Oliver avait l’habitude de qualifier les scandales Trump-Russie de “stupide Watergate”, et je les ai toujours regardés et j’ai pensé:” Eh bien, le Watergate était stupide “” Éclairage au gaz dit le producteur exécutif Robbie Pickering. «Je pense que c’est nous tous à un certain niveau de base – crétin – et cela vient d’un besoin émotionnel et d’un désordre émotionnel. Mais je pense que les histoires du Watergate continuent d’être racontées parce que c’est peut-être cette forme de réalisation de souhaits, parce que c’est l’une des seules fois où les plus puissants ont été tenus responsables.

Il dit que la série utilise une licence dramatique, mais “sans violer ce que nous considérons comme la vérité de ce qui s’est passé”.

Éclairage au gaz dépeint la relation des Mitchell, avec Julia Roberts et Sean Penn comme personnages principaux, comme un mariage de style “Virginia Woolf”, comme le dit Pickering : aimant mais extraordinairement orageux.

Marthe John Mitchell

Martha John Mitchell en route pour faire une déposition sur l’affaire du Watergate à New York le 3 mai 1973
PA

En 1972, Martha Mitchell était déjà devenue une célébrité bien connue, dont l’amour pour bavarder avec la presse l’a aidée à gagner sa place dans les jeux et les talk-shows. Elle a même été surnommée la “Bouche du Sud”. Mais elle a également fait face à des problèmes de santé mentale et d’alcool, quelque chose capturé dans Au gaz. Pourtant, elle apparaît aussi dans la série limitée comme l’une des figures héroïques du Watergate, ultime menace pour les hommes du président puisqu’elle relie très vite l’administration au cambriolage.

Le week-end du cambriolage, elle et Mitchell étaient à un événement de collecte de fonds dans le sud de la Californie. Lorsqu’il est informé de l’arrestation des cambrioleurs, John Mitchell se précipite vers DC et laisse sa femme au Newporter Inn à Newport Beach, sous garde et surveillance avec son accès à un téléphone enlevé. Dans éclairé au gaz, son enfermement culmine dans une confrontation brutale avec le garde du corps, choisi par son mari. Elle tombe à travers une table en verre et est finalement retenue et sous sédation.

“Une grande partie de l’histoire de Martha la considère comme cet objet de mépris, d’agacement ou de pitié”, dit Pickering. “Et c’est comme ‘Mec, cette femme a dit la vérité avant tout le monde.’ Qui se soucie si elle avait des problèmes mentaux ou des problèmes d’alcool ou quoi que ce soit? Elle devrait être considérée comme une diseuse de vérité. Si John Dean est considéré comme un grand diseur de vérité alors qu’il était là depuis le début, complotant, et seulement d’un certain point de vue. Vous le regardez et il n’a témoigné que par commodité, eh bien pourquoi John Dean est-il considéré comme un héros pour le reste du temps, mais Martha est oubliée ?”

Dean, qui avait été avocat à la Maison Blanche, est représenté dans Éclairage au gaz est un peu plus opportuniste que dans d’autres rétrospectives du Watergate, qui se sont concentrées sur le rôle de Dean en tant que témoin clé lors des audiences de 1973, au cours desquelles il a témoigné d’une dissimulation qui s’étendait au président lui-même. Le projet met également en lumière la relation initiale cahoteuse entre Dean et Maureen Kane (Betty Gilpin), une hôtesse de l’air qui deviendra plus tard sa femme.

Il n’a pas été consulté pour éclairé au gaz, car Pickering dit qu’il y avait déjà un compte rendu public complet de son histoire. Dean a refusé de commenter Deadline, mais le projet à venir promet de divulguer “plus qu’il ne pourrait jamais le faire sous serment, apportant un nouvel éclairage sur le back-channeling, le back-pedaling et le backstabbing”.

Pickering dit: «Il a eu sa version de l’histoire là-bas. Martha Mitchell n’a pas eu l’occasion de le faire. C’est la seule personne à qui j’aurais aimé parler, ou ses enfants, mais ses enfants sont extrêmement privés.

Éclairage au gaz EP Robbie PickeringJe pense que les histoires du Watergate continuent d’être racontées parce que c’est peut-être cette forme de réalisation de souhaits, parce que c’est l’une des seules fois où les plus puissants ont été tenus responsables.

Chapin a purgé neuf mois de prison après avoir été reconnu coupable d’avoir menti au grand jury, bien que son affaire ait à voir avec l’effraction ou la dissimulation du Watergate. Il n’est pas représenté dans Éclairage au gaz et il ne l’a pas vu, mais il rappelle que Éclairage au gaz et d’autres projets sont des dramatisations de divertissement, y compris les projets où il a été représenté. « C’est très difficile de s’identifier à ça parce que ce n’est pas exactement comme ça que ça s’est passé », dit-il.

Les 50 dernières années ont également vu un certain nombre de contre-récits à ceux des premières années après la démission de Nixon. “Il y a ce côté continu de ce qui s’est réellement passé au Watergate”, dit Chapin.

Dans son livre, Chapin expose une vision qui remet en question l’image de Dean en tant que figure héroïque, mais plutôt quelqu’un qui portait une grande responsabilité pour avoir englouti la Maison Blanche dans la débâcle, gardant Nixon dans le noir. Il soutient que Dean était au courant de la rupture des plans et “est au cœur de tout cela”, mais ne le dit jamais [chief of staff} Bob Haldeman, his boss, or Richard Nixon that he knew anything, so Nixon is in the dark.”

“Nixon viewed [Watergate] Comme, en fait, il utilise le terme, c’était vraiment sa dernière campagne. Et il l’a perdu. Mais c’était une campagne pour l’avoir », dit Chapin.

C’est une version différente de celle décrite dans un certain nombre de films et de livres, y compris ceux qui se dérouleront au cours des prochains mois. Chapin dit qu’il a rencontré le journaliste Carl Bernstein lorsqu’il vivait à East Hampton, NY, et que le récit historique s’est avéré être un sujet de débat. Au cours des petits déjeuners et des déjeuners, dit Chapin, ils se disputaient sur la version des événements. “Il est à 180 degrés de Nixon. Je suis d’un côté, il est de l’autre.

Chapin a également une vision plus nuancée de Martha Mitchell. Il soutient qu’à l’époque, elle était exploitée par les médias et que, comme ils l’ont transformée en « dénonciatrice de héros populaires », cela a également accéléré sa chute.

Dans son livre, Chapin écrit que lorsque Martha buvait et a essayé d’appeler la Maison Blanche pour essayer d’entrer en contact avec le président, Chapin était celui qui prenait les appels et ensuite, quand elle était hors ligne, la composait. mari. Dans son livre, Chapin écrit que lorsque le Watergate a commencé à se dérouler, Martha “a parlé de choses qu’elle prétendait savoir – et dans certains cas savaient réellement – ce qui a causé un énorme problème à notre administration”.

Le livre de Garrett Graff Watergate : une nouvelle histoire, publié plus tôt cette année, confirme un certain nombre de détails sur le confinement de Mitchell au Newporter Inn, mais note également que même s’ils ont fait leur chemin dans la presse à l’époque, «la ville l’avait déjà radiée. Elle n’était pas un joueur de pouvoir; elle était un divertissement.

Au moment de sa mort en 1976, Mitchell avait disparu des feux de la rampe, elle n’était pas totalement oubliée à Hollywood. Au fil des ans, l’actrice Diane Ladd a poursuivi un projet sur sa vie, et Ryan Murphy a été attaché à un projet qui inclurait son histoire, avec Meryl Streep dans le rôle principal.

“J’espère que cela nous aidera à réexaminer les histoires que nous nous racontons sur l’histoire, et les héros que nous créons, et à quel point nous sommes sélectifs à propos de ces héros”, a déclaré Pickering. “Ce que la série dit à un certain niveau, c’est que l’histoire sélectionne parfois les gens parce qu’ils sont le gars avec de beaux cheveux, et c’est qui devrait être le héros, et cette femme était alcoolique, et elle avait des problèmes mentaux, et c’est pourquoi elle sera oubliée.

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