Product uit landbouwafval kan ‘big thing’ worden voor boeren

Dale Peterson, voormalig eigenaar van Ever-Green Landscape Construction & Supply van Cedar Rapids, steekt vrijdag zijn handen in een zak biochar in Toddville. Biochar gemaakt van duurzame biomassa kan twee keer zijn gewicht aan koolstof vastleggen. (Jim Slosiarek/The Gazette)

Dale Peterson, voormalig eigenaar van Ever-Green Landscape Construction & Supply van Cedar Rapids, steekt vrijdag zijn hand in een filtersysteem met daarin biochar. Het medium wordt gebruikt om nitraten uit zijn vijver in Toddville te filteren. (Jim Slosiarek/The Gazette)

Sperziebonen, paprika’s en bieten die groeien in verhoogde bedden met aarde gemengd met biochar, worden vrijdag afgebeeld terwijl Dale Peterson, voormalig eigenaar van Ever-Green Landscape Construction & Supply van Cedar Rapids, in Toddville spreekt over het gebruik van het product. (Jim Slosiarek/The Gazette)

Dale Peterson, voormalig eigenaar van Ever-Green Landscape Construction & Supply van Cedar Rapids, verspreidt vrijdag visvoer in een vijver in Toddville. Biochar wordt gebruikt om het water in de vijver te filteren. (Jim Slosiarek/The Gazette)

Een firma uit Prairie City is een samenwerking aangegaan met de voormalige Ever-Green-eigenaar Dale Peterson om een ​​op biochar gebaseerd filter te testen om nitraten te verwijderen uit zijn 1-hectare grote vijver in Toddville. (Jim Slosiarek/The Gazette)

CEDAR RAPIDS – Zoals velen ziet Zach Mann dollartekens in de rijke, zwarte grond van Iowa.

De vruchtbare landbouwgrond van Iowa was een stuwende kracht voor het produceren van marktgewassen zoals maïs en sojabonen, maar tegen hoge milieukosten.

Recente technologie heeft het potentieel gecreëerd voor nieuwe kansen voor zijn bedrijf en voor boeren om waarde, markten en inkomstenstromen uit Iowa-bodems te laten groeien – terwijl ook het milieu wordt beschermd en natuurlijke hulpbronnen worden beschermd.

Het landschapsbedrijf van Mann’s Cedar Rapids is een samenwerking aangegaan met een team van voormalige onderzoekers van de Iowa State University om een ​​klimaatvriendelijk additief voor kunstmest te verkopen dat door sommige experts wordt aangeprezen als de sleutel tot bodemverjonging en koolstofvastlegging. Het kan ook helpen met de waterkwaliteit.

De afgelopen jaren heeft Ever-Green Landscape Construction & Supply in Cedar Rapids een product verkocht dat is ontwikkeld door Advanced Renewable Technology International, gevestigd in Prairie City, gemaakt van biochar. Het lichtgewicht zwarte residu wordt geproduceerd door verbranding van houtsnippers, plantenresten, mest of andere landbouwafvalproducten. Door de biomassa te verbranden in zuurstofarme omstandigheden, via een proces dat pyrolyse wordt genoemd, ontstaat een koolstofrijke stof of houtskool.

“Het is als een koolstofspons”, zegt Mann, president en eigenaar van Ever-Green Landscape Construction & Supply.

De biochar, zei hij, neemt voedingsstoffen op en dient als habitat voor veel nuttige bodemmicro-organismen waarvan bekend is dat ze de gezondheid van bodem en planten bevorderen.

Het bedrijf heeft de afgelopen drie jaar meer dan 5 gallon emmers van ARTi’s biochar verkocht aan huiseigenaren om de bodemkwaliteit in hun moestuinen en verhoogde tuinbedden te verbeteren, meer voedingsstoffen vast te houden, het vasthouden van water te verbeteren en uitloging te voorkomen. Het verbetert ook het koolstofopslagpotentieel van de bodem.

Mann hoopt nu die kant van zijn bedrijf te laten groeien in een poging om CO2-neutraal te worden, dankzij een onlangs aangekondigd programma dat is opgezet in het kader van de tweeledige infrastructuurwet van $ 1 biljoen die vorig jaar door president Joe Biden werd ondertekend. De Amerikaanse minister van Landbouw, Tom Vilsack, kondigde vorige week aan dat het Amerikaanse ministerie van Landbouw tot 10 miljoen dollar aan subsidies zal toekennen om universiteiten en particuliere partners te helpen een “routekaart voor de toeleveringsketen” te ontwikkelen om landbouwafval om te zetten in bouwmaterialen en consumentenproducten in een poging om verandering te bestrijden en het plattelandsklimaat te versterken.

“Dit programma zal boeren helpen om veldresten en afvalproducten te gebruiken en ze om te zetten in producten met toegevoegde waarde die welvaart creëren en de economische ontwikkeling in plattelandsgebieden stimuleren,” zei Vilsack.

Mann is een partnerschap aangegaan met ARTi om een ​​subsidie ​​van het Amerikaanse ministerie van landbouw aan te vragen in de hoop een pyrolyse-rector in zijn bedrijf te bouwen, waarbij hij gebruik maakt van zijn snoeihout en miscanthusgras dat wordt gebruikt in erosiebestrijdingssokken die het produceert en verkoopt voor gebruik op bouwplaatsen om biochar te maken. .

“We hopen genoeg biochar te gebruiken om de hoeveelheid CO2 die we in de atmosfeer uitstoten op te vangen met onze vrachtwagens over de weg en onze grinder,” zei Mann.

Als het lukt om de USDA-subsidie ​​te verkrijgen, zei Mann dat hij en functionarissen van ARTi zouden werken om te berekenen hoeveel koolstof het bedrijf zou moeten vastleggen via biochar om netto-nul koolstofdioxide-emissies te bereiken en een tijdlijn vast te stellen.

“Dat is mijn einddoel”, zei Mann.

Volgens ARTi slaat 1 ton biochar 2 ton koolstofdioxide op.

ARTi is gespecialiseerd in de productie en verkoop van biochar en ontwikkelt, ontwerpt en produceert ook modulaire pyrolysesystemen voor de productie van biochar uit afvalbiomassa. Bernardo del Campo, de president van het bedrijf, zei dat het werkt aan een toekomst waarin de technologie standaard wordt.

Del Campo luidde de aankondiging van Vilsack van het subsidieprogramma in.

“We hebben openbare entiteiten nodig om het voortouw te nemen en te laten zien waar we heen gaan en de visie te tonen”, zei Del Campo. “En dan zal de particuliere industrie, wanneer het pad is voltooid, erin springen en rennen. … Op basis hiervan hebben we ‘Ga allerlei zakelijke kansen zien ontstaan ​​die voorheen alleen maar besprekingen waren.’

ARTi werkt ook samen met voormalig Ever-Green-eigenaar Dale Peterson om een ​​biochar-gebaseerd filter te testen om nitraten uit zijn 1-hectare grote vijver in Toddville te verwijderen.

Peterson verkocht Ever-Green in januari aan Mann, een voormalige oude werknemer, en startte een nieuw bedrijf voor landschapskwekerijen, Green-Link & Associates, met Ever-Green Landscape Construction & Supply als het ‘moederbedrijf’.

Peterson zei dat hij de afgelopen 15 jaar “duizend en duizenden” meervallen in de vijver heeft gekweekt. Maar na verloop van tijd. nutriëntenbelasting heeft ervoor gezorgd dat algen zich hebben opgehoopt, waardoor “een bepaalde hoeveelheid toxiciteit is ontstaan ​​​​die ervoor zorgt dat het geen productieve vijver is”.

Mocht het waterfiltratieproject succesvol blijken te zijn, dan zei Peterson dat hij van plan is uit te breiden naar aquacultuur.

Mann voorspelt dat in 2027 “biochar een groot ding zal zijn.”

“Het houdt de voedingsstoffen in de grond in plaats van de voedingsstoffen vrij te geven”, zegt Mann, waardoor de afvoer wordt beperkt. “Na verloop van tijd is het de bedoeling dat je niet zoveel kunstmest hoeft te gebruiken.”

Ook Del Campo merkte op dat biochar ook kan worden toegevoegd aan compost om het compostproces, het compostproduct en de voedingswaarde te verbeteren.

In de tussentijd moet de schaal in werking treden.

“De economie voor directe veldtoepassing van biochar is speculatief en met optimistische aannames (bijv. Voordelen van gewasopbrengst, koolstofvastleggingskredieten en kunstmestcompensaties) slechts marginaal economisch levensvatbaar gezien de afwezigheid van een biochar-markt en een beperkt aantal biomassa-pyrolyse-installaties op productieschaal ”, aldus de Agricultural Research Service van de USDA.

Peterson, Mann en del Campo zien echter hoop in opkomende koolstofmarkten, die financiële prikkels bieden in ruil voor het voor langere tijd uit de atmosfeer halen van broeikasgassen zoals koolstof.

Een betrouwbare koolstofmarkt en USDA-bijstandsprogramma’s zouden een financiële stimulans kunnen bieden die die kosten zou compenseren, zei het trio, waardoor een “win-win-win” -scenario ontstaat voor de bescherming van het milieu, het genereren van nieuwe inkomsten, het verbeteren van de bodemgezondheid en het creëren van de weg voor betere productie op lange termijn.

“Je ziet een economische beweging die je in het verleden niet hebt gezien,” zei Del Campo. “Er is een ongelooflijke kans van dit alles. … We verbeteren de bodemkwaliteit en helpen boeren om beter voedsel te produceren en koolstof vast te leggen.”

Copmerkingen: (319) 398-8499; tom.barton@thegazette.com

Leave a Comment