Regeneratieve landbouw is het antwoord op extreem weer

De vele kabbelende effecten van klimaatverandering in Canada omringen ons allemaal, en een sector waar dit extreem veel voorkomt, is de landbouw.

Mel Luymes is een boer in Wellington County en de oprichter van Headlands Ag-Enviro-Solutions. Headlands ondersteunt boeren die op zoek zijn naar ondersteuning bij persoonlijke groei en welzijn en bij ecologische duurzaamheid.

“Voor mij is het moeilijkste van werken met landbouw en klimaatverandering in de ‘conventionele’ landbouw dat veel boeren geloven dat klimaatverandering een regering is [or] bedrijfstruc om meer geld van boeren en burgers te krijgen”, zegt Luymes. “Ze ontkennen niet dat er duidelijk extreem weer is, maar er is een onderliggende spanning die het moeilijk maakt om dit gesprek überhaupt te voeren.”

‘Regeneratieve landbouw’ laat Luymes via Headlands kennismaken met boerderijen waarmee ze samenwerkt. Regeneratief is een manier van landbouw die, naast andere voordelen, probeert de klimaatverandering om te keren door de organische stof in de bodem opnieuw op te bouwen en de aangetaste bodembiodiversiteit te herstellen.

Luymes legt uit dat zowel biologische als conventionele boeren regeneratief kunnen zijn. “Ik vind het echt een verbindende term”, zegt ze.

Regeneratieve landbouwpraktijken zijn altijd de basis geweest van biologisch-dynamische landbouw, maar de praktijken ervan worden opgenomen in biologische en conventionele landbouw, aangezien boeren de integrale rol erkennen die bodem, planten en dieren spelen bij het houden van een gezonde boerderij.

Gezonde bodem is gelijk aan een gezond klimaat

Door regionale verschillen zien conventionele boeren er in elke provincie anders uit. In Ontario betekent dat vaak veel grondbewerking en afwisselend planten.

Conventionele boeren planten over het algemeen GGO-maïs, GGO-sojabonen en tarwe. De maïs en sojabonen zullen hoogstwaarschijnlijk klaar zijn voor Monsanto’s Roundup, wat het gebruik van Roundup, een op glyfosaat gebaseerd herbicide, vereist om het GGO-gewas te laten gedijen, evenals een fungicide en chemische meststoffen.

Omdat er weinig tot geen grondbewerking nodig is, is deze rotatie uitstekend geschikt om de bodemgezondheid te bevorderen. Er is echter vooraf veel financiële input voor nodig en de chemicaliën eisen hun tol van bodemmicro-organismen, het omliggende milieu en dragen bij aan klimaatverandering – van oliewinning tot productie en tenslotte met toepassing.

Aan de andere kant, biologische en biologisch-dynamische boeren die hun bodem bewerken, doden ook micro-organismen – maar ze doen het zonder de extra geld- en milieukosten van het gebruik van chemicaliën.

Volgens Luymes is er een gebrek aan onderzoek naar bodemgezondheid. Deels omdat het een ingewikkelde zaak is, maar ook omdat we micro-organismen niet kunnen zien en wat ze doen. Er moet voldoende geld worden uitgetrokken voor langetermijnstudies.

Luymes gelooft echter dat bodemgezondheid het antwoord is op klimaatverandering en dat meer boeren het daarmee eens zijn.

Voor regeneratieve boeren is het belangrijk om een ​​dekgewas te telen zodra ze hun marktgewas hebben geoogst. Dekgewassen zoals wintertarwe en graanrogge kunnen in de herfst worden geplant en in de winter op het veld worden achtergelaten.

Conventionele boeren planten over het algemeen in het voorjaar in het dekgewas en spuiten vervolgens Roundup om het dekgewas te doden. Biologische en biodynamische boeren gebruiken het als voer of laten het achter als mulch om de bodem te regenereren. Dit staat bekend als ‘groenbemester’.

Luymes zegt dat een van haar buren zich probeert aan te passen aan extreem weer door middel van een herfstrotatie omdat de zomers te heet en te droog zijn geweest. Zijn rotatie omvat GGO-koolzaad, boekweit, wintergerst en vervolgens wintertarwe.

Luymes wijst erop dat veel conventionele boeren de term ‘extreme hitte’ verkiezen boven klimaatverandering. Ze beweren vaak dat het klimaat altijd verandert en kunnen ook geloven dat gewassen in de loop van de tijd genetisch gemodificeerd worden als een manier om zich aan deze veranderingen aan te passen.

Maar Luymes stelt dat deze de definitie van een GGO, dat veranderingen ondergaat door DNA-bewerking, vervaagt, in tegenstelling tot de veranderingen die de natuur in de loop van de tijd aanbrengt.

Ze legt uit dat conventionele boeren de neiging hebben om zich aan te passen aan extreme weersomstandigheden gelijk te stellen aan het planten van ggo’s. Wetenschappers kunnen een gen voor droogtetolerantie splitsen of sleutelen aan een hoofdgen, zodat het tijdens hittestress wordt ingeschakeld en salicylzuur wordt geproduceerd dat nodig is om ziekten en plagen te bestrijden.

“Het probleem is dat als je denkt dat dit het enige gereedschap in de gereedschapskist is, je jezelf op een complete ramp zet”, zegt Luymes. “Omdat iets dat in een laboratorium is ontworpen, niet dezelfde diversiteit en hardheid heeft als bij de veredeling ervan.”

Het lijkt erg op de griepprik die veel mensen elk jaar krijgen. De formule is gebaseerd op de huidige griepstam, maar wordt gebruikt om de variant van volgend jaar te voorkomen. Dus hoewel wetenschappers gewassen kunnen ontwikkelen die van nature droogtetolerant zijn, is het onzeker of er elk jaar droogte zal zijn.

Volgens Luymes is de enige constante dat wat voor weer het ook wordt, het extremer zal zijn.

Luymes weet dat sojabonen een hekel hebben aan in het water staan ​​en natte voeten hebben. Maar hevige regenbuien overspoelen vaak velden. Wintertarwe heeft een heel goede sneeuwdeken nodig die de hele winter niet wordt verstoord. Maar de vries-dooi-cycli die we hebben meegemaakt, doen de sneeuw smelten en dan bevriest het tarwegras diep. Geen enkel gewas doet het bijzonder goed bij hittestress of watertekort.

Ze zegt dat wetenschappers elke plant genetisch moeten aanpassen voor droogte, hitte, vorst en natte omstandigheden om alle bases te bedekken.

In plaats daarvan kijkt Luymes naar de gezondheid van de bodem door deze bedekt te houden met groene levende gewassen met gezonde wortels, een minimum aan verstoring door chemicaliën of grondbewerking, en door er dierlijke mest op te hebben voor micro-organismen.

Alternatieve manieren vinden om te bemesten en af ​​te voeren

Synthetische stikstof is vaak de meststof bij uitstek voor conventionele boeren. Het is ook de snelst groeiende bron van emissies in de Canadese landbouw.

Canadese conventionele boeren gebruiken over het algemeen meer kunstmest dan hun velden eigenlijk nodig hebben. Dat betekent dat, ondanks de slecht geïnformeerde tirades van het conservatieve parlementslid John Barlow van Alberta, boeren veilig de hoeveelheid synthetische mest die ze gebruiken kunnen verminderen zonder de opbrengsten te beïnvloeden.

Farmers for Climate Solutions, een nationale coalitie van door boeren geleide en boerenondersteunende organisaties, stelde in hun rapport Rooted in Climate Action uit 2022 een vermindering van het gebruik van synthetische mest voor, samen met 18 andere aanbevelingen.

De gewassen van Luymes hebben meer last van droogtestress dan hittestress. Dit jaar was het tarwe dat niet die ‘miljoen dollar regen’ kreeg – de juiste hoeveelheid water in dat kritieke groeistadium.

Ze zegt dat nattere lentes en herfsten drogere zomers hebben ingeklemd met meer bevriezing en ontdooiing in de winter. En het wordt nog extremer omdat de jetstream niet dezelfde energie heeft om dingen in beweging te houden. Dus wat voor weer het ook is, het zal er voor langere tijd zijn.

Gecontroleerde drainage is de populaire nieuweling in de buurt. Het is zo nieuw dat het nog niet is uitgeprobeerd in Ontario.

Velden zijn bekleed met tegeldrainage, of huilende tegels, die om de 30 voet worden geplaatst om overtollig water weg te halen. De keerzijde is dat het de grond afschuurt. Zo komt fosfor in waterwegen terecht, waardoor algenbloei ontstaat die wordt aangewakkerd door extreem weer zoals zware regenval en warmer dan normale watertemperaturen.

Zonder tegelafvoer erodeert het overtollige water echter de grond, waardoor vuiler water en bodemverlies ontstaat.

Het geheim van succes is het plaatsen van de tegel op een lage helling op de contouren van het land met een controlepoort aan het einde, zodat zodra het water één voet bereikt, het kan weglopen.

Hoewel duur om te implementeren, verbetert het de opbrengsten drastisch en bespaart het kostbaar water. “Een enorme verandering om weerbaarder te worden tegen droogte is ‘laat je water niet los’, stelt Luymes.

In drogere jaren kunnen boeren sub-irrigeren door water in de tegel te pompen waar het wordt opgenomen door de grond en plantenwortels. Zie het als omgekeerde irrigatie die veel minder duur is dan pivot-irrigatiesystemen.

Een andere keuze is om de uitlaten van een veld te laten afvloeien in een wetland. Dat water sijpelt terug naar het grondwater, creëert een habitat, microklimaten en je kunt het water nog steeds terug het veld in pompen als dat nodig is.

Luymes is ook een groot voorstander van oogstverzekeringen, maar zou graag een stap verder gaan. “Ik zou graag zien dat bodemgezondheidspraktijken een voorwaarde zijn voor premieverlagingen op oogstverzekeringen. Maar niemand wil daar echt over praten, omdat het een heilig programma is.”

De ‘toekomst van voedsel’

Ontario Agricorp is het Crown-agentschap van de regering van Ontario dat programma’s voor risicobeheer levert aan de landbouwsector.

Helaas beschouwt het het planten in een dekgewas als riskant, ook al verbetert het de gezondheid van de bodem. Luymes zou graag zien dat Agricorp aan boord stapt en boeren helpt de risico’s te beheersen die gepaard gaan met het uitproberen van nieuwe manieren om zich aan te passen aan extreem weer.

Verrassend genoeg komen de meeste tuinders niet in aanmerking voor een gewasverzekering omdat Agricorp geen programma’s heeft voor speciale gewassen. Daarom moeten tuinders hun gewassen diversifiëren om ervoor te zorgen dat sommige rassen het ondanks de weersomstandigheden goed doen.

Thomas Elcome is een van die tuinders die gespecialiseerd is in biologische microgroenten op zijn boerderij Nature’s Nurturing, waar hij de principes van permacultuur omarmt.

Elcome plant momenteel goji-, schisandra-, haskap-, vlierbessen- en notenbomen bij een naburige boerderij om het bladerdak te verbeteren dat helpt bij het reguleren van de temperatuur.

Op zijn eigen boerderij verbouwt Elcome traditionele tarwe, rode tarwe, rogge, haver, gerst, boekweit en erwten. Hij kweekt ook hennep voor het strooien van dieren en om te gebruiken als mulch in tuinen. De markt voor hennep en hennepproducten is enorm en zelfs de bouwsector vindt koolstofreducerende manieren om dit geweldige gewas te gebruiken.

Elcome verbouwt met opzet erfstukgewassen om het verlies aan variëteiten, soorten en biodiversiteit tegen te gaan als gevolg van het toegenomen gebruik van GGO’s en monocropping in de conventionele landbouw.

Elcome zorgt ervoor dat zijn grond gezond is en in staat is om regen te absorberen als die komt door compostthee te gebruiken. Hij brouwt de ‘thee’ die bodemmicroben kweekt. Spuit vervolgens de verdunde thee op zijn gewassen.

Na jarenlang gebruik van kunstmest en pesticiden, is conventionele landbouwgrond uitgeput van zijn essentiële voedingsstoffen en micro-organismen. Het ‘brouwsel’, zoals Elcome het graag noemt, vervangt wat werd gedood door chemicaliën en monocropping.

Hij gebruikt ook biochar, een stabielere vorm van koolstof, en composteert het een jaar lang om een ​​huis te bouwen waarin bodemmicroben gedijen.

Elcome gelooft dat er piekolie is geweest en begrijpt niet waarom we zijn: “Olie verbranden voor een beetje buzz (videogames, fast fashion) en niet voor de overgang die we moeten maken. Ik heb goede hoop dat er na de pandemie een verschuiving is die niet meer normaal is, want normaal was niet zo geweldig.”

In plaats daarvan zegt Elcome: “Een van de belangrijkste dingen die we moeten doen, is een gemeenschap opbouwen waarin we leren over alle relaties in ons ecologische huis en onze gemeenschap. Dat is de meest duurzame manier om naar landbouw en klimaatverandering te kijken.”

Luymes en Elcome nodigen je uit om de toekomst van voedsel in Wellington County te verkennen, zodat je je eigen voedselgemeenschap kunt cultiveren.

Dit artikel maakt deel uit van de serie ‘The Boiling Point’ van het gepeupel. The Boiling Point onderzoekt de manier waarop hoge temperaturen als gevolg van de klimaatcrisis onze zomers in Canada beïnvloeden op sociaal, institutioneel en ecologisch niveau. De serie legt ook uit hoe Canadezen actie kunnen ondernemen tegen klimaatverandering en echte verschillen kunnen maken in hun gemeenschappen. Volg meer verhalen hier.

Leave a Comment