Regent waarschuwt de staat Iowa om vrije meningsuiting toe te staan ​​bij het onderwijzen van ‘politiek geladen’ klimaatwetenschap

Regent Nancy Boettger luistert naar een presentatie op 2 juni tijdens een regentenvergadering aan de Universiteit van Iowa. Woensdag waarschuwde Boettger de Iowa State University voor het toestaan ​​van vrije meningsuiting bij het onderwijzen van ‘politiek geladen’ klimaatwetenschap. (Jim Slosiarek/The Gazette)

AMES — Voordat de raad van regenten van Iowa woensdag het groene licht gaf voor de Iowa State University om dit najaar een nieuwe bachelor of science in klimaatwetenschappen te lanceren, waarschuwde regent Nancy Boettger bestuurders om “vrijheid van meningsuiting” in gedachten te houden.

“Klimaatverandering is een zeer politiek beladen onderwerp”, zegt Boettger, voorzitter van de commissie Academische Zaken van het bestuur. “Mijn zorg gaat over de vrijheid van meningsuiting. … Mijn grootste zorg is dat we een stap verder gaan om de vrijheid van meningsuiting of meningen die verschillen over dit politiek beladen onderwerp te beschermen.”

Tijdens haar jaren in openbare dienst – nadat ze van 1995 tot 2015 als senator van de Republikeinse staat uit Harlan in het westen van Iowa had gediend – zei Boettger dat ze materialen en boeken over klimaatverandering ontving die ze van plan is te delen met ISU in haar streven om les te geven over klimaatverandering. De materialen, zei ze, zijn niet ‘ezelsoren’.

‘Ik heb ze niet veel bestudeerd,’ zei ze. “Maar het is allemaal onderzoek … met waarschijnlijk de niet-pc-meningen. Meningen, maar het is gedocumenteerd onderzoek.”

Als reactie hierop zei ISU Associate Provost for Academic Programs Ann Marie VanDerZanden: “Dat is zeker iets waar we over hebben gesproken en overwogen.”

“We begrijpen de politieke aard waar sommige mensen klimaatverandering door zien”, zei ze. “Zeker, als onderzoeksinstelling zullen onze faculteit en onze medewerkers die daarbij betrokken zullen zijn, het meest actuele onderzoek naar voren brengen met betrekking tot klimaat, klimaatverandering, klimaatwetenschap en de fijne kneepjes van alle verschillende systemen die erbij betrokken zijn. ”

Het bestuur keurde uiteindelijk unaniem de nieuwe majoor goed.

nieuwe major

Faculteit van de afdeling Geologische en Atmosferische Wetenschappen van de staat Iowa stelde de nieuwe niet-gegradueerde major voor om het hoofd te bieden aan groeiende uitdagingen op het gebied van klimaatverandering – inclusief financiële kosten in verband met extreme gebeurtenissen zoals overstromingen, droogtes, hittegolven en mislukte oogsten.

“De noodzaak om goed opgeleide, aanpasbare arbeidskrachten te bieden om deze uitdagingen aan te gaan, is dringend”, aldus het voorstel van ISU voor de nieuwe major. “Klimaatverandering heeft momenteel gevolgen voor wereldwijde ecologische en ecologische systemen, landbouwsystemen en voedselzekerheid, menselijke gezondheid, beschikbaarheid van water, menselijke migraties en economische systemen.

“Bovendien zal de toekomstige klimaatverandering naar verwachting toenemen en deze effecten vergroten.”

Studenten die een ISU-graad in klimaatwetenschap behalen, krijgen een goed begrip van “hoe het klimaatsysteem werkt, hebben kennis van klimaateffecten op de samenleving en relevante opties voor duurzaamheid en mitigatie, en zijn bekwaam met gegevensanalyse en wetenschapscommunicatie.”

De graad vereist 35 tot 36 studiepunten, die betrekking hebben op onderwerpen als natuurwetenschappen, wiskunde, statistiek en sociale wetenschappen, samen met specialiteiten zoals geavanceerde klimaatwetenschap, planning voor duurzaamheid en klimaat, voedsel, landbouw en biodiversiteit.

Een van de aanvullende academische doelstellingen is om afgestudeerden de vaardigheden te geven om:

  • Denk kritisch na over het scala aan klimaatinformatie, gegevens en literatuur uit verschillende bronnen.
  • Begrijp maatschappelijke zorgen met betrekking tot klimaatverandering om praktisch en toegepast onderzoek binnen de onderzoeksgemeenschap op het gebied van klimaatverandering te ontwikkelen en te promoten.
  • Gebruik systeemdenkende benaderingen om klimaatveranderingsproblemen beter te begrijpen en op te lossen.

Volgens zijn voorstel is de staat Iowa goed opgezet om deze nieuwe major aan te bieden – gezien de bestaande expertise en middelen in de afdeling Geologische en Atmosferische Wetenschappen, inclusief de faculteit.

“De faculteiten van de ISU nemen al lang deel aan het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering, waarbij hun inspanningen werden benadrukt door hun opname in de Nobelprijs voor de Vrede van 2007; Panels van de National Academy of Science and Engineering gericht op klimaatverandering; en Amerikaanse National Climate Assessments”, aldus het ISU-voorstel.

Iowa State toonde de vraag van studenten door positieve feedback over het voorstel van verschillende studentenklimaatverandering en milieugroepen op de campus te benadrukken en door te wijzen op opkomende majors op het gebied van klimaatwetenschap op andere campussen, zoals de University of California, Los Angeles en Berkeley en de University of Nebraska.

Gezien de vraag van studenten naar bestaande ISU-lessen zoals ‘klimaat en samenleving’ en ‘inleiding tot weer en klimaat’, verwacht de campus ‘goede inschrijvingen voor deze major’ – van 25 in het eerste jaar tot 120 in jaar vijf van het programma.

Vrijheid van mening

De zorgen van Regent Boettger komen woensdag overeen met die van de Republikeinse wetgevers in de afgelopen jaren – en aangepakt door universiteitspresidenten naar Capitol Hill te brengen – na verschillende gevallen van onderdrukking van de vrijheid van meningsuiting, met name van conservatieve ideeën.

In de herfst van 2020 in Iowa State nam een ​​assistent-docent professor in haar Engelse 250-syllabus een “Giant Warning” op tegen opzettelijk “anders” zoals racisme, seksisme of homofobie. De professor dreigde haar studenten met mogelijk ontslag en verbood hen om elk onderwerp na te streven “waarvan uitgegaan wordt dat de ene kant niet dezelfde fundamentele mensenrechten verdient als jij (dwz geen argumenten tegen het homohuwelijk, abortus, Black Lives Matter ). , enz.).”

Nadat de syllabus de aandacht van wetgevers had getrokken, gaf de staat Iowa een verklaring af waarin hij zijn toewijding aan de vrijheid van meningsuiting bevestigde en ermee instemde dat de syllabus in kwestie niet in overeenstemming was met zijn beleid of waarden.

Hoewel de professor werd berispt, werd ze niet ontslagen. Ze moest ook haar syllabus herzien en de staat Iowa nam in de herfst een syllabusverklaring voor vrije expressie aan die “letterlijk” voor alle cursussen vereiste.

Er staat: “Studenten zullen niet worden bestraft voor de inhoud of standpunten van hun toespraak zolang de uitdrukking van de student in een klascontext relevant is voor het onderwerp van de klas en op een passende manier wordt overgebracht.”

Na incidenten van onderdrukking van de vrije meningsuiting aan de Universiteit van Iowa en ook aan de Universiteit van Noord-Iowa, namen de regenten een nieuw beleid voor de vrijheid van meningsuiting en training aan die van invloed waren op het hele systeem.

Iowa State’s VanDerZanden op woensdag herinnerde het bestuur aan het syllabusmandaat van Iowa State – terwijl het verder gaat met de nieuwe major klimaatwetenschap.

“We hebben dat als een verplicht onderdeel aan onze syllabusverklaring toegevoegd en we zullen dat delen als een herinnering als we deze ruimte betreden,” zei ze. “Dus al onze faculteiten zullen die top of mind hebben als ze deze cursusgebieden beginnen te doceren.”

Vanessa Miller dekt het hoger onderwijs voor The Gazette.

Opmerkingen: (319) 339-3158; vanessa.miller@thegazette.com

Leave a Comment