Reportage photo : le plus grand concours de peinture de Warhammer en trois ans

Fin mars, des fans du monde entier se sont réunis dans le nord de l’Illinois pour le Golden Demon 2022, le plus grand concours de peinture de Warhammer au monde. C’était le premier Golden Demon organisé en près de trois ans et le premier à se tenir aux États-Unis depuis plus d’une décennie.

La compétition a eu lieu à AdeptiCon, l’une des conventions de wargaming les plus importantes et les plus anciennes du pays. Plus de 500 pièces différentes ont été soumises au concours ouvert, ce qui représente un arriéré de modèles qui n’ont tout simplement pas été vus en public depuis le début de la pandémie.

Dans un champ bondé de mechs imposants et de dioramas élaborés, le modèle le plus gagnant était une seule miniature d’un homme-lézard qui mesurait à peine un pouce de haut. La sculpture elle-même est cinématographique, évoquant le triomphe d’une victoire durement gagnée ou la rage de sang-froid d’un guerrier se dirigeant vers la bataille. Mais l’artiste exposé était impressionnant. L’ombrage de ce petit scinque était impeccable, le mélange des reflets clairs dans les ombres sombres était crémeux, cohérent et lisse. Les juges l’ont qualifié de « littéralement parfait », et il est difficile d’être en désaccord. La foule des places debout a donné à son peintre, Gavin Garza, un tonnerre d’applaudissements.

Un scinque bleu lève une lance au-dessus de sa tête, une lumière invisible scintillant de sa lame d'obsidienne.

Le modèle gagnant du grand prix au Golden Demon, une petite bête bleue d’à peine un pouce de haut.
Image : Atelier de jeux

Bien sûr, l’attribution de l’épée Slayer n’était qu’une petite partie du festival du jeu de cinq jours. AdeptiCon comprenait plusieurs tournois et démos de Games Workshop, ainsi que des sociétés comme Atomic Mass Games, Corvus Belli et Para Bellum.

Mais au centre de tout cela se trouvait une cohorte studieuse de peintres miniatures amateurs et professionnels qui faisaient leur travail. Chacun s’est installé dans des espaces publics, a déployé son éclairage personnalisé, a mouillé sa palette et s’est mis au travail, tout en partageant des trucs et astuces. Les visiteurs pouvaient facilement passer tout leur temps dans les salles de classe à proximité, apprenant des techniques difficiles comme le mélange humide, le glacis et les intempéries de certains des meilleurs peintres miniatures au monde.

Des dizaines de peintres au travail dans le salon des peintres à l'AdeptiCon 2022.

Photo : Charlie Hall/Polygone

YouTuber Lyla Mev au travail pendant AdeptiCon 2022.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Un peintre étudie un buste vert monté sur un manche en bois.

Photo : Charlie Hall/Polygone

J’ai passé de nombreuses heures au cours des dernières années à peindre des miniatures. C’est devenu un rituel quotidien pour moi, une façon extrêmement satisfaisante de passer mon temps libre après avoir regardé des écrans d’ordinateur pour gagner ma vie. Cela fait du bien de ralentir, de prendre une belle silhouette, puis de passer quelques heures à s’entraîner.

Un Space Marine en jaune, son armure entachée par la bataille.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Un Space Marine White Scars avec un faucon se dresse au sommet d'un rocher escarpé.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Une Sœur de Bataille, resplendissante avec les ailes déployées et les colombes en vol.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Mon voyage à AdeptiCon a prouvé sans aucun doute que je ne suis pas le seul dans cette poursuite. L’industrie des jeux de loisirs est en plein essor, avec des sociétés comme Games Workshop et Hasbro (la société mère de Wizards of the Coast) réalisant des bénéfices records. De plus en plus de gens prennent un pinceau chaque jour, et j’ai contacté l’universitaire Ian Williams, enseignant à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill et grand fan de Warhammer, pour savoir pourquoi.

Ce qui suit n’est qu’une partie de notre conversation, légèrement modifiée pour plus de brièveté et de clarté, à côté de quelques images que j’ai capturées autour de l’émission.

Une sorcière vêtue de violet tient un appareil magique.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Un troll, couvert de champignons géants, sort une bête de la terre marécageuse.

Photo : Charlie Hall/Polygone

JeuxServer : Ian, nous ne pourrions probablement pas réunir autant de personnes dans une même pièce pour faire des aquarelles d’oiseaux, mais vous mettez le dieu démon Khorne sur un socle devant eux et ils sont tous à ce sujet. Qu’avez-vous appris en étudiant la communauté qui entoure l’art et l’artisanat de la peinture miniature ?

Ian Williams : Il y a ce gars, Richard Sennett qui est un théoricien, et il écrit ce livre intitulé L’artisan où il essaie de comprendre cette question. Qu’est-ce que l’artisanat ? Pourquoi les gens bricolent-ils ? Sa réponse est en fait assez simple : l’artisanat est l’acte de faire du bon travail pour son propre bien.

Il y a quelque chose chez nous que nous voulons faire du bon travail dans les choses. Le truc, c’est que la plupart d’entre nous sont coincés dans des boulots merdiques où la qualité de notre travail n’a pas vraiment d’importance ; où nous sommes exploités en termes de salaires ; où nous ne sommes tout simplement pas très bien payés. Pourquoi voudriez-vous travailler dur dans ces circonstances ? Ou peut-être travaillez-vous dans le mode de travail classique et industriel où vous ne voyez pas réellement ce que vous faites en premier lieu. Vous pouvez être fier de votre travail en installant un volant sur une voiture dans votre usine Ford des années 1940, mais vous êtes détaché du produit final. C’est l’aliénation marxiste classique.

Un réservoir souterrain, pas plus de quelques centimètres de haut, couvert de dessins à main levée.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Un réservoir souterrain, pas plus de quelques centimètres de haut, couvert de dessins à main levée.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Un réservoir souterrain, pas plus de quelques centimètres de haut, couvert de dessins à main levée.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Il y a beaucoup de choses que je pense que Games Workshop ne fait pas toujours bien. Ils augmentent leurs prix. Ils n’opèrent pas à un niveau de monopole, mais ce n’est pas trop loin. Mais l’une des choses qu’ils font très bien, c’est qu’ils apprécient la partie artisanale de cela. Ils l’appellent “Le passe-temps”. Ils la capitalisent.

Maintenant, c’est tout un moyen d’enfermer cette impulsion dans cette machinerie d’entreprise. Mais j’ai aussi connu suffisamment de gens au fil des ans chez Games Workshop – j’avais l’habitude de travailler dans un magasin Games Workshop – pour savoir qu’ils apprécient le côté artisanal des choses d’une manière que je ne connais pas trop de sociétés de jeux. , à l’intérieur ou à l’extérieur de l’espace de wargaming. Je pense qu’ils font du bon travail pour exploiter cette impulsion, contrairement à beaucoup d’autres entreprises.

Un diorama d'Adepta Sororitas combattant dans des ruines gothiques.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Les esprits couverts de haillons brandissent des faux dorées.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Le travail à main levée couvre la coque d'un robot violet.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Comment le Golden Demon joue-t-il spécifiquement là-dedans?

Lorsque vous faites partie d’un métier, vous faites toujours partie de quelque chose de social, même lorsque vous êtes seul.

Si vous ne faites que peindre vous-même, comment savez-vous que vous faites du bon travail ? Même si personne d’autre n’est là ou que vous n’avez pas les photos, vous avez cette idée, qui est socialement construite, de ce à quoi ressemble une bonne miniature : parce qu’elle a été faite par quelqu’un d’autre. Ou vous avez regardé un guide pratique. Ou quelque chose comme ça.

Donc, Golden Demon sert en quelque sorte de summum de l’artisanat. C’est quelque chose auquel aspirer, c’est quelque chose à partir duquel puiser des idées, et c’est quelque chose auquel vous participez en regardant. Même si vous savez que vous ne deviendrez jamais un peintre Golden Demon, vous le regardez toujours, sachant que vous ne le ferez jamais. Vous participez à cette communauté plus large simplement en regardant et en prêtant attention aux récompenses et à la production de ces maîtres artisans.

Eowyn tue le Roi Sorcier.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Un chasseur impérial de quelques centimètres de large passe sur un fond délicatement ombragé.

Photo : Charlie Hall/Polygone

Une créature ailée ressemblant à une méduse lance un sort de feu.

Photo : Charlie Hall/Polygone

On a vraiment l’impression qu’il a cette base dans une foire champêtre ou Le grand Bake Off britannique. Voici ma tarte aux pommes et aux framboises gagnante du ruban bleu, s’il vous plaît considérez-moi pour le Golden Demon.

J’irais jusqu’à dire que ce n’est pas différent. C’est exactement la même chose. Je ne pense pas que trop de peintres de Warhammer, tête baissée, pensent à ce qu’ils font comme faire une tarte, ou tailler, ou commencer un cercle de tricot, ou se réunir et jammer avec leurs amis à la guitare . Mais c’est exactement la même chose.

Nous avons tous cette chose qui pique notre intérêt, et c’est la chose sur laquelle nous voulons faire du bon travail. C’est exactement la même chose. Ce sont des boulangers, les gars du Golden Demon. Maîtres boulangers.

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