San Diego Styrofoam-verbod keert mogelijk terug na milieustudie

San Diego heeft deze week een belangrijke stap gezet in de richting van het herleven van het verbod op voedselcontainers van polystyreenschuim en soortgelijke producten, die milieuactivisten de schuld geven van het vergiftigen van het zeeleven en de gezondheid van mensen die zeevruchten eten.

Bijna drie jaar nadat San Diego het verbod had aangenomen en toen snel stopte in het licht van rechtszaken, voltooiden stadsfunctionarissen een uitgebreide analyse van de mogelijke milieueffecten van het verbod, die was ingegeven door het proces.

De analyse, een milieueffectrapport genoemd, komt tot de conclusie die is voorspeld door stadsambtenaren en veel milieuactivisten: de milieuvoordelen van een verbod op schuim wegen ruimschoots op tegen een lichte toename van de vervuiling door vrachtwagens die wordt veroorzaakt door de overstap van schuim naar zwaardere papierproducten.

De rechtszaak, die was aangespannen door de California Restaurant Association en een van ‘s lands grootste fabrikanten van afhaalcontainers van schuim, suggereerde dat een onderzoek nodig was om te bepalen of de milieuschade die zou kunnen worden veroorzaakt door een overstap op papier, opweegt tegen de milieuvoordelen van de schakelaar.

In plaats van voor de rechtbank te vechten, stemden San Diego-functionarissen ermee in een analyse uit te voeren. San Diego was de eerste en enige stad in Californië waar het verbod op polystyreen wettelijk werd aangevochten. Aanhangers van het verbod zeggen dat San Diego werd uitgekozen omdat het zo’n grote stad is.

Ambtenaren van San Diego zeggen dat het afronden van de analyse hen in staat stelt om de verordening dit najaar ter goedkeuring terug te brengen naar de gemeenteraad zonder enige wijziging in wat de raad drie jaar geleden heeft aangenomen.

Het verbod geldt zowel voor voedselcontainers die door restaurants worden gebruikt als voor eierdozen van polystyreen, koelers, ijskisten, zwembadspeelgoed, dokdobbers en meerboeien. Bewoners zouden die producten niet kunnen gebruiken en winkels zouden ze niet kunnen verkopen.

San Diego zou zich aansluiten bij 127 andere steden in Californië met een verbod op polystyreen, dat vaak wordt verkocht onder de merknaam piepschuim. Lokaal hebben Del Mar, Encinitas, Imperial Beach en Carlsbad ook verboden.

Kuststeden zijn doorgaans meer gericht op polystyreenverboden omdat het materiaal niet biologisch afbreekbaar is en wordt beschuldigd van vergiftiging en schade aan de gezondheid van mensen die zeevruchten eten. Het breekt voortdurend in steeds kleinere stukjes, waardoor het lokale waterwegen kan binnendringen en gemakkelijk kan worden geconsumeerd door dieren in het wild.

De wet van San Diego maakt het ook illegaal om plastic gebruiksvoorwerpen of rietjes te verspreiden, tenzij klanten daarom vragen.

Bijna alle nationale en regionale restaurantketens zijn lang geleden gestopt met het gebruik van polystyreen als reactie op lobby van milieugroeperingen en reacties van klanten die bezorgd waren dat schuim niet biologisch afbreekbaar is.

Maar veel taco-winkels, pizzeria’s, buurtwinkels en andere kleine bedrijven blijven schuimproducten gebruiken om geld te besparen.

Om de impact op die bedrijven te verzachten, omvat het verbod van San Diego de gefaseerde implementatie van de nieuwe regels en de mogelijkheid voor bedrijven om vrijstellingen voor ontberingen aan te vragen.

Business for Good San Diego, een non-profitorganisatie die het verbod al lang steunt, zei dinsdag dat heropleving van het verbod cruciaal is om alle restaurants te dwingen het voorbeeld te volgen van veel eetgelegenheden die vrijwillig schuimcontainers hebben geëlimineerd om het milieu te helpen.

“Het is van cruciaal belang voor een gezonde toekomst en voor het gelijkmaken van het speelveld in San Diego”, zegt Mikey Knab, de covoorzitter van de groep. “Het elimineert situaties waarin restaurants die een goede keuze proberen te maken, moeten gaan zitten kijken terwijl hun concurrenten dat niet zijn.”

Alex Ferron, manager van de afdeling San Diego van de Surfrider Foundation, zei dinsdag dat ze blij is dat San Diego eindelijk vooruitgang boekt met het herleven van het verbod.

“Het is duidelijk dat het proces traag verloopt en de raderen van de bureaucratie wel wat olie kunnen gebruiken”, zei Ferron.

De California Restaurant Association heeft dinsdag niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

De vooruitgang van San Diego komt slechts enkele weken nadat de staatswetgevers de meest ingrijpende wet van het land hebben goedgekeurd om plastic voor eenmalig gebruik en verpakkingsafval geleidelijk uit te bannen.

De wet, door velen een de facto verbod genoemd, heeft tot doel het gebruik van polystyreen te ontmoedigen door een reductie van 25 procent in 2025 te eisen. Als dat doel niet wordt bereikt, zal polystyreen over de hele staat worden verboden.

Ambtenaren van San Diego zeggen dat het verbod van de stad een aanvulling is op de nieuwe staatswetgeving.

Ga voor meer informatie over het stadsverbod naar sandiego.gov/environmental-services/recycling/pf-ban.

Leave a Comment