Satellieten verdwijnen in zonnestormen en het duurt weken om ze te vinden

In oktober 2003 verloren satellietcontrollers dagenlang honderden ruimtevaartuigen uit het oog nadat een grote zonnestorm de aarde had getroffen. Experts maken zich zorgen dat met de toename van het aantal satellieten en puin dat in een baan om de planeet draait in de bijna twintig jaar daarna, de volgende grote zonnestorm de ruimte nabij de aarde wekenlang in chaos zou kunnen storten.

Het US Space Surveillance Network (SSN) volgt momenteel ongeveer 20.000 objecten groter dan 10 centimeter in lage baan om de aarde, het gebied van de ruimte op hoogten onder 620 mijl (1.000 kilometer). Sommige van deze objecten zijn operationele satellieten, maar de meeste zijn ter ziele gegane ruimtevaartuigen, gebruikte rakettrappen en puinfragmenten die bij botsingen zijn ontstaan. SSN-experts gebruiken radarmetingen om een ​​catalogus bij te houden waarmee ze in de gaten kunnen houden waar deze objecten zich in de ruimte bevinden en hun banen in de toekomst kunnen projecteren. Wanneer twee objecten, bijvoorbeeld een stuk ruimtepuin en een satelliet, die gevaarlijk dicht bij elkaar lijkt te komen, krijgt de satellietoperator een waarschuwing. In sommige gevallen voeren ze ontwijkingsmanoeuvres om een ​​crash te voorkomen.

Leave a Comment