Skatecollectief LonelyBones maakt ruimte voor community in de sport

Onder een bladerdak van bomen lagen skateboarders uit alle lagen van de bevolking op een hete junidag languit in het gras. Groepen jonge mensen rolden op skateboards naar Cambridge’s JFK Memorial Park en zaten zij aan zij terwijl hun vrienden, oud en nieuw, hun rolschaatsen strikken. Een DJ draaide een jeugdige mix van indiemuziek en hyperpop, en er hing een onmiskenbare buzz in de lucht. Mensen zijn uit heel Greater Boston gekomen om deel te nemen aan de “Rainbow Rollout”, georganiseerd door LonelyBones Skate Co., een skateboardcollectief dat in 2020 werd opgericht door de 23-jarigen Rayven Tate en Claire Lee. De aanwezigen reden Memorial Drive op en terug naar het park, waar muziek, snacks en een loterij plaatsvonden.

Toen de ingang van het park vol begon te lopen, pakte Lee een megafoon en heette de groep welkom. Toen kondigde een disclaimer aan: ‘Voor iedereen die zich zorgen maakt over het tempo of wat dan ook, we gaan heel langzaam. Als je je ooit overweldigd voelt, we hebben genoeg marshals.” De mensen daar waren geen professionele skaters, en dat is het punt. Lee en Tate creëerden LonelyBones omdat ze vonden dat er geen ruimte was in skateboarden voor mensen zoals zij: jonge gekleurde vrouwen die net begonnen waren. Door dit te doen, kwamen ze uiteindelijk in iets veel diepers terecht.

Skatecollectief LonelyBones maakt ruimte voor community in de sport
Mede-oprichters Rayven Tate en Claire Lee op een LonelyBones-evenement. (Met dank aan Becca Brichacek/LonelyBones)

Skateboarden explodeerde in de loop van de tijd, en vaak waren opstandige jonge mannen het gezicht ervan. De laatste jaren is dat gezicht echter aan het veranderen. Zelfs de populaire cultuur is aangeslagen. ‘Skate Kitchen’, een film uit 2018 over een skategroep voor alleen meisjes in New York, werd goed ontvangen door zowel critici als kijkers. Het raakte een snaar in de tijdgeest en ontving een spin-off HBO-show genaamd “Betty”. Of cultuur een afspiegeling is van de werkelijkheid kan worden beargumenteerd. Maar in dit geval lijkt het erop dat de realiteit van een veranderende skatecultuur in de pas loopt met wat we op onze schermen zien. Lee en Tate’s club voor mensen aan de rand van de populaire skatecultuur maakt daar deel van uit. Met LonelyBones helpen de twee oprichters het probleem van intimiderende en soms onaangename skateparkervaringen op te lossen.

Lee, geboren in New Jersey en recent afgestudeerd aan de Northeastern University, groeide op met snowboarden en surfen. Ze was altijd bezig met actieve sporten en had het gevoel dat skateboarden een logische nieuwe sport zou zijn om te proberen. Maar tegelijkertijd was de skateboardcultuur waarmee ze opgroeide er niet een die open leek voor mensen die op haar leken. “Ik denk dat iets over de skatecultuur een beetje exclusiever is”, legde ze uit. En opgroeiend als kind van Zuid-Koreaanse immigranten, voelde de sport ondoordringbaar voor haar.

Een groep skaters op een Lonely Bones-evenement.  (Met dank aan Becca Brichacek/ Lonely Bones)
Een groep skaters op een LonelyBones-evenement. (Met dank aan Becca Brichacek/LonelyBones)

Toen Lee haar vriend ontmoette, zelf een skateboarder, ging er een nieuwe wereld voor haar open. Voor Lee werd hij een brug naar een wereld waar ze deel van wilde uitmaken. Hij liet haar de kneepjes van het vak zien en ze werd verliefd op de sport.

Tate, die uit Texas komt en ook recent afgestudeerd is aan de Northeastern University, voelde hetzelfde. Ze voelde zich aangetrokken tot de schaatscultuur – vooral de mode nadat ze opgroeide in privéscholen met uniformen. Bij het zoeken naar een eigen stijl vond ze de esthetiek interessant. Toen de lockdown-verordeningen over de hele wereld werden uitgevaardigd, besloot ze dat het de perfecte tijd was om te leren. Maar ze wist niet waar ze moest beginnen.

Lee wist niet dat de tijd die ze doorbracht met skaten met haar vriend essentieel was voor het creëren van iets dat zoveel zou betekenen voor zoveel mensen. Het begin van LonelyBones begon, zoals veel gebeurtenissen van Gen Z, met een DM. “Ze plaatste een video waarin ze een ollie deed of zoiets”, zei Tate. Iedereen was vanwege de pandemie vanuit het noordoosten naar huis gestuurd en Tate besloot op Lee’s post te reageren. “Als ik terug ben, kun je me dan alsjeblieft leren schaatsen?” zij vroeg. Toen kwamen de twee op een idee. Misschien kunnen ze een skateboardclub beginnen. Maar ze wisten niet zeker of andere mensen geïnteresseerd zouden zijn.

Skateboarders leren de basis tijdens een Lonely Bones-evenement.  (Met dank aan Becca Brichacek/Lonely Bones)
Skateboarders leren de basis tijdens een LonelyBones-evenement. (Met dank aan Becca Brichacek/LonelyBones)

Lee en Tate plaatsten berichten op Northeastern Facebook-groepen en maakten een Instagram-advertentie voor hun eerste evenement. “Ik denk dat 60 mensen naar de eerste kwamen”, zei Tate. De twee oprichters waren geschokt. De meeste mensen die kwamen, waren vreemden voor elkaar, maar Lee zei dat het meteen warm was. “Ik denk dat het comfortabel was omdat deze mensen zich al zo lang hetzelfde voelden als wij, dat de gebeurtenis een soort van opluchting was”, zei Lee. Sindsdien organiseren de twee oprichters meetups.

LonelyBones bevond zich op het snijvlak van postdoctorale blues, pandemische verveling en een echte honger onder mensen om een ​​nieuwe vaardigheid op te pikken. Het collectief is niet exclusief, maar ze zijn gericht op het behouden van een ruimte waar vrouwen, gender-non-conforme, gehandicapte en trans-skaters zich op hun gemak kunnen voelen. Ze organiseren een paar keer per maand evenementen en organiseren momenteel hun eerste zomerrolschaatskamp voor beginnende inline- en quad-skaters. Het kamp is, net als alle evenementen van LonelyBones, volledig gratis. In de zomer schommelt de opkomst tussen de 60 en 100 mensen. “De groep runt zichzelf, op een energieke manier”, zei Lee. Dit is een van de vele dingen die de groep zo uniek maakt.

Positieve energie is moeilijk kunstmatig te kweken en het was voelbaar tijdens het evenement in JFK Memorial Park. Alana Persing, afgestudeerd in het noordoosten van New York, zei dat het collectief haar heeft geholpen zich meer thuis te voelen. “Er zijn hier mede Latina-vrouwen. En iedereen die gewoon het gevoel heeft geen thuis te hebben gehad’, zegt Persing. “Ik heb het gevoel dat we zonder echte reden een beetje buitengesloten waren van dit soort activiteiten.” Veel van de aanwezigen zeiden dat er in traditionele skateparken druk is om te komen opdagen en jezelf te bewijzen. Bij LonelyBones-evenementen, legde Persing uit, is dat nooit het geval.

Jongeren hebben een comfortabele plek om te oefenen met de Lonely Bones.  (Met dank aan Becca Brichacek/Lonely Bones)
Jongeren hebben een comfortabele plek om te oefenen met de LonelyBones. (Met dank aan Becca Brichacek/LonelyBones)

De gemeenschap staat centraal in LonelyBones en skateboarden is slechts het vaartuig. Lee raakt verslikt als ze zich de mensen herinnert die haar hebben verteld dat ze echte vrienden maken tijdens deze evenementen. Dit heeft echt weerklank gevonden bij jonge mensen in Boston. Het is een vreemde tijd nu grote steden zich gemakkelijker een weg banen uit de pandemiebeperkingen, en bovendien zijn veel van Lee en Tate’s leeftijdsgenoten recent afgestudeerd. “We willen gewoon het startpunt zijn, een introductie tot skaten en gemeenschapsvorming en het leven, eerlijk gezegd”, zei Lee.

Op deze bijeenkomsten kunnen mensen die vrienden maken in realtime zien. Nadat alle skateboarders waren teruggekeerd van hun rit naar Memorial Drive, zaten Matt Salomon en Nicole Zhao naast elkaar op de stoep te kletsen. Ze zagen eruit als oude vrienden. Maar ze waren er verre van. “Ik zat gewoon tegenover Matt en ik dacht: ‘Hé, laten we vrienden zijn'”, zei Zhao. Salomon lachte en legde uit dat het een van de weinige evenementen in zijn soort is waar het erom gaat deel uit te maken van een gemeenschap. “Ook al heb je een kort gesprek met iemand, het voelt prettig en niet ongemakkelijk”, aldus Salomon.

Zhao legde uit dat als je de moed krijgt om naar het skatepark te gaan, maar niemand daar op je lijkt of met je wil omgaan, je gemakkelijk ontmoedigd raakt. LonelyBones is uniek in die zin dat het je het gevoel geeft dat deze activiteit ook iets voor jou kan zijn. Hier wil iedereen met je omgaan. “We zijn ermee begonnen, maar het is gemeenschapsgericht en we willen echt dat iedereen hier ruimte kan innemen”, zei Tate.

Lonely Bones-leden pronken met hun boards.  (Met dank aan Becca Brichacek/Lonely Bones)
LonelyBones-leden pronken met hun boards. (Met dank aan Becca Brichacek/LonelyBones)

Frequente aanwezigen nemen die boodschap ter harte. Toen Julia Clarin, een afgestudeerde student aan Northeastern, anderhalf jaar geleden voor het eerst begon met skateboarden, kwam er iemand naar haar toe in een skatepark en vertelde haar over LonelyBones. Leren met een ondersteunende groep gelijkgestemde mensen was belangrijk voor haar als skateboarder en als transplantatie in Boston. Clarin zegt dat als ze ooit iemand ziet die geïntimideerd of alleen lijkt in een skatepark, ze de gunst terugbetaalt door hen uit te nodigen om met LonelyBones te skaten. “Die persoon die contact met me opnam, was zo betekenisvol,” zei Clarin. “Dus ik wil die persoon zijn voor anderen.”

In de toekomst willen Lee en Tate zich concentreren op het opbouwen van hun impact, vooral op jonge skateboarders. Ze hopen dat het collectief ooit beurzen voor het hoger onderwijs kan verstrekken. De twee willen ook dat het collectief een plek wordt waar jonge skaters die zichzelf niet vertegenwoordigd zien, naar kunnen kijken. “Als ik iemand had zien schaatsen die op mij leek toen ik een kind was, zou ik waarschijnlijk veel eerder zijn begonnen met schaatsen, en het zou waarschijnlijk ook andere delen van mijn leven hebben beïnvloed”, zei Lee.

De twee oprichters willen dat mensen die zich buitengesloten voelen – om wat voor reden dan ook – naar buiten komen, een bord pakken en ruimte innemen.

Leave a Comment