Space Force-satelliet voor vroegtijdige waarschuwing gelanceerd in een baan boven de ULA Atlas 5-raket

Raket lancering
Een Atlas 5-raket van de United Launch Alliance wordt gelanceerd met de zesde en laatste Space Based Infrared System-raket voor vroegtijdige waarschuwing.

William Harwood/CBS News


Een Atlas 5-raket van de United Launch Alliance heeft donderdag een vroege satellietwaarschuwing van 1,2 miljard dollar op spectaculaire wijze in een baan om de aarde gebracht. Het is het zesde en laatste lid van een wereldomspannende vloot die constant op zoek is naar dreigende strategische raketten, in-theater en hypersonische wapens.

“De bedreigingen evolueren en moderniseren snel”, zegt Col. Brian Denaro, programmadirecteur van de US Space Force voor Space Sensing, zei vóór de lancering. “Onderdeel van die evolutie is een reeks mogelijkheden die niet alleen onvoorspelbaarder zijn, maar ook zwakker, sneller brandend. Kortom, ze zijn moeilijker te zien.

“Het is absoluut van cruciaal belang dat onze geïntegreerde familie van systemen die deze overhead persistente IR (infrarood) capaciteit bieden, niet alleen de raketten kan detecteren, we zijn in staat om ze tijdens hun vlucht te volgen en vervolgens over die gebeurtenissen te rapporteren op een tijdlijn die relevant is om die doelen te kunnen bereiken.”

In een ironische herinnering aan eerdere commerciële banden, vertrouwde de Space Based Infrared System Geosynchronous Earth Orbit – SBIRS GEO 6 – satelliet op de in Rusland gebouwde RD-180 eerste trapmotor van de Atlas 5 om hem op een dramatische vroege ochtend uit de lagere atmosfeer voort te stuwen klim naar de ruimte.

De RD-180, samen met twee Northrop Grumman strap-on boosters voor vaste brandstof, ontstoken met een uitbarsting van vurige uitlaat om 06:29 uur EDT, 17 minuten voor zonsopgang, en duwde de 30 meter hoge raket snel weg van het lanceerplatform 41 op het Cape Canaveral Space Force Station.

Terwijl de raket in het licht van de opkomende zon klom, veranderde de uitlaatpluim in een schitterende oranje tint voordat hij zich versmalde tot een opvallend wit spoor nadat de strap-on boosters waren weggevallen, een spektakel op grote hoogte dat tientallen kilometers in de omtrek zichtbaar was.

Het was de eerste van twee geplande lanceringen in Florida met slechts 12 en een half uur uit elkaar, waarbij SpaceX zich voorbereidde op een Falcon 9-vlucht in de avond vanaf het nabijgelegen pad 40 om een ​​Zuid-Koreaanse wetenschappelijke sonde op een traject naar de maan te zetten.

Spaceflight Now meldde dat de twee lanceringen nieuwe records zullen vestigen voor de meeste raketten die in één jaar opstijgen vanaf Florida’s Space Coast – 34 – en de kortste tijd tussen twee orbitale vluchten sinds 1967.

Space Force-satelliet voor vroegtijdige waarschuwing gelanceerd in een baan boven de ULA Atlas 5-raket
Terwijl de Atlas 5 in het licht van de zon klom, veranderde de uitlaatpluim in schitterende oranje tinten, enkele ogenblikken voordat de raket zijn twee vastgebonden brandstofboosters afwierp en de klim naar de ruimte voortzette in een spektakel dat in de wijde omtrek zichtbaar was.

William Harwood/CBS News


Het Atlas 5-vluchtplan riep op om SBIRS GEO 6 in een zeer elliptische baan te brengen na drie keer afvuren van de Aerojet Rocketdyne RL10C-1-1-motor van de tweede trap van de Centaur gedurende drie uur. Als alles goed gaat, zullen stuwraketten aan boord worden gebruikt om de satelliet in een cirkelvormige baan van 22.300 mijl boven de evenaar te plaatsen.

Op die geosynchrone hoogte hebben satellieten 24 uur nodig om één baan om de aarde te voltooien en draaien ze dus in de pas met de planeet eronder, waardoor constante hemisferische beelden worden verkregen.

De SBIRS GEO 6-satelliet, gebouwd door Lockheed Martin, is uitgerust met gevoelige “starende” en scansensoren om de planeet beneden te controleren op de kenmerkende hitte van raketmotoren tijdens de vlucht.

De twee nieuwste leden van de constellatie, GEO 5, gelanceerd in mei 2021, en GEO 6, hebben verbeterde cyber “hardening”, betere stralingsweerstand, meer elektrisch vermogen en verbeterde voortstuwing aan boord.

080422-sbirs6-artist1.jpg
Een artistieke impressie van een SBIRS-satelliet in een baan om de aarde.

Lockheed Martin


Het systeem werkt de klok rond met andere SBIRS en oudere satellieten voor vroegtijdige waarschuwing van het Defense Support Program, en biedt overlappende weergaven waardoor computers snel kunnen detecteren, volgen en voorspellen waar inkomende raketten naartoe gaan.

“Dit is een geïntegreerd systeem van mogelijkheden, end-to-end geïntegreerd om niet alleen de berichten en de waarschuwing af te leveren, maar ook de mogelijkheid om er iets aan te doen”, zei Denaro.

“Ons hele geïntegreerde team van het ministerie van Defensie is erop gericht om die berichten te krijgen waar ze moeten zijn op de tijdlijn die nodig is om het doelwit te bereiken en tijdig te reageren.”

.

Leave a Comment