Studie: Afvalwater boren op Pa. weg gevaarlijk voor de menselijke gezondheid, milieu

Door Ad Cable

Een langverwacht gezondheidsonderzoek in opdracht van milieufunctionarissen uit Pennsylvania onderzocht de praktijk van het verspreiden van afvalwater van conventionele gas- en olieboringen op duizenden kilometers landelijke onverharde wegen in de staat. Onderzoekers concludeerden dat de praktijk stof niet effectief onder controle houdt en gevaar oplevert voor het milieu en de menselijke gezondheid.

Het State Department of Environmental Protection heeft nog niet gehandeld op basis van die bevindingen, maar zei dat de impact van de studie “onmiddellijk, groot en intens” zal zijn.

“Hoewel we bereid moeten zijn om de afwegingen te accepteren tussen de voordelen van stofonderdrukking en de nadelen van milieueffecten, heeft dit onderzoek aangetoond dat olie en afvalwater alleen nadelen opleveren”, zegt William Burgos, een professor in milieutechniek aan Penn State University en een van de hoofdauteurs van de studie.

Na een juridische uitdaging van de praktijk in 2018 vanwege milieu- en gezondheidsproblemen, verbood DEP tijdelijk de meeste verspreiding van afvalwater van conventionele olie- en gasboringen op de ongeveer 25.000 mijl onverharde en onverharde wegen in de staat. Het is nooit toegestaan ​​om afvalwater uit putten te verspreiden waarbij gebruik wordt gemaakt van hydraulisch breken, beter bekend als fracken.

Maar meer dan een halve eeuw was het verspreiden van zout afvalwater uit conventionele olie- en gasbronnen een goedkope manier voor de industrie om een ​​bijproduct kwijt te raken, terwijl de gemeentelijke kosten voor stofbestrijding in de zomer en het ontdooien van wegen in de winter werden verlaagd. Eenentwintig van de 67 provincies van de staat stonden vóór het tijdelijke verbod toe dat afvalwater op landelijke wegen werd verspreid. Landelijk hebben 12 staten de praktijk toegestaan.

Volgens DEP-gegevens werd van 1991 tot 2017 ongeveer 240 miljoen gallons boorafvalwater verspreid over de wegen in Pennsylvania. Ambtenaren van de industrie hebben lang volgehouden dat de verspreiding geen nadelige gevolgen had.

Voor de onafhankelijke studie in opdracht van DEP voerden onderzoekers van Penn State een reeks laboratoriumexperimenten uit om de vorming en onderdrukking van stof te testen. Ze maten ook de chemische samenstelling van afvalwater en onderzochten de afvoereffecten. De afvalwatermonsters waren afkomstig van conventionele booroperaties die in vertrouwen waren verkregen van olieservicebedrijven in het westen van Pennsylvania.

Arm

De resultaten toonden aan dat afvalwater in wezen niet effectiever was dan regenwater bij het beheersen van stof, omdat het hoge natriumgehalte niet toestaat dat wegstof zich aan het materiaal hecht. In de studie werd zelfs opgemerkt dat “natrium onverharde wegen kan destabiliseren en de onderhoudskosten op de lange termijn kan verhogen.”

Het onderzoek bracht ook gezondheids- en milieuproblemen aan het licht.

Verhoogde niveaus van verontreinigingen kunnen nabijgelegen waterbronnen vervuilen, concludeerde de studie. Naast het verhogen van het zoutgehalte van zoet water, bevatte het water in sommige simulaties zware metalen – zoals barium, strontium, lithium, ijzer en mangaan – in niveaus die de menselijke gezondheidsnormen overtreffen.

Sommige tests vonden ook radioactief radium, een kankerverwekkende stof, hoewel vaak in lage concentraties.

In reactie op de studie zegt de Pennsylvania Independent Oil & Gas Association dat er geen meldingen zijn van nadelige gevolgen van het gebruik van wat zij “pekelwater” op wegen noemt.

“In de praktijk”, zei de voorzitter van de vereniging, Daniel J. Weaver, “hebben gemeenteambtenaren in veel kleine gemeenschappen in het noordwesten van Pennsylvania met beperkte middelen en kilometers onverharde wegen jarenlange ervaring met het gebruik van pekelwater voor stofbestrijding en hebben ze geen effecten gemeld. voor het milieu of de natuur.”

DEP zei dat het een presentatie over de resultaten van het onderzoek zou houden met zijn Oil and Gas Technical Advisory Board en mogelijk medio juli nieuwe regelgeving zou voorstellen over de verspreiding van afvalwater.

Uitdaging in de wet verspreiden

De studie was niet de enige klap voor het toekomstige gebruik van olie- en gasafvalwater op landelijke wegen.

Zelfs na het moratorium in 2018 stond DEP boormachines toe afvalwater te verspreiden als de samenstelling vergelijkbaar was met in de handel verkrijgbare stofonderdrukkers.

Uit een beoordeling van staatsrecords door de Better Path Coalition Environmental-groep bleek dat 29 boorbedrijven de maas in de wet gebruikten om tussen 2018 en 2020 2,3 miljoen gallons te verspreiden. Eenentwintig van die bedrijven hebben geen analyses van hun afvalwater ingediend, zoals vereist door de staat. Van de acht die dat wel deden, bleek uit de tests niet dat ze in aanmerking kwamen voor de vrijstelling, aldus de groep.

DEP was het eens met de bevindingen van de groep en zei dat het de aanvragen zou onderzoeken en handhavingsmaatregelen zou nemen tegen overtreders, als die worden gevonden. “DEP is het ermee eens dat de inzendingen ontoereikend zijn en blijft beoordelen en zal indien nodig handhavingsmaatregelen nemen”, zei een woordvoerder van het agentschap.

De afdeling heeft 18 gemeenten in vier provincies laten weten dat ze de vrijstelling voor wegtoepassingen niet kunnen toestaan, tenzij DEP de aanvragen verifieert.

Een andere rimpel kan betrekking hebben op het staatsbureau van procureur-generaal. Een adviseur voor conventionele olie- en gasbedrijven onthulde in april aan de Grade Crude Development Advisory Council van de staat dat een speciaal agent van het kantoor van de procureur-generaal operators en consultants had geïnterviewd met betrekking tot de vrijstellingen.

Een woordvoerder van het kantoor van de procureur-generaal vertelde de Bay Journal dat hij niet kon bevestigen of ontkennen dat het kantoor onderzoek deed naar de mogelijke illegale verspreiding van afvalwater.

Controle voor putten

De conventionele olie- en gasboormachines van Pennsylvania worden ook gecontroleerd op verlaten putten die niet waren verstopt zoals wettelijk vereist om vervuiling te voorkomen.

DEP’s eerste lijst van verlaten putten die $ 400 miljoen aan federale fondsen zouden ontvangen voor het aanleggen van putten, omvat 7.300 putten die momenteel als actief worden vermeld, met geïdentificeerde eigenaren.

Als reactie zei DEP dat de lijst enkele fouten bevatte en dat de afdeling zou proberen te identificeren welke putten eigenaren hebben die verantwoordelijk kunnen worden gehouden.

Ondertussen heeft de Sierra Club een dossierverzoek ingediend op grond van de wet op het recht om te weten van de staat en vond meer dan 4.270 kennisgevingen van overtredingen die naar boormachines waren gestuurd voor het verlaten van olie- en gasbronnen zonder ze af te sluiten. De Sierra Club stelde dat de praktijk in de sector routine is.

De Pennsylvania Environmental Quality Board overweegt een petitie om de bindingsbedragen voor zowel conventionele als onconventionele olie- en gasbronnen te verhogen om de belastingbetaler de kosten te besparen om ze te dichten wanneer ze worden verlaten.

Ad Crable is een stafschrijver van Bay Journal, gevestigd in Pennsylvania. Neem contact met hem op via [email protected]. Dit eerste artikel verscheen in juni 2022 van de Bay Journal en werd verspreid door de Bay Journal News Service.

Leave a Comment