Succès de “Finesse” et signature avec Warner Records – Billboard

L’année dernière, Afrobeats a zappé le courant dominant aux États-Unis après le succès du single révolutionnaire “Essence” de Wizkid et “Love Nwantiti” de Ckay. En 2022, de plus en plus d’artistes Afrobeats en plein essor se retrouvent sur un territoire similaire : le morceau en plein essor de Fireboy DML “Peru” avec Ed Sheeran est en plein essor sur le Hot 100, tandis que “Attention”, assisté par Justin Bieber d’Omah Lay, bouillonne comme un hit potentiel. Maintenant, le producteur devenu artiste Pheelz cherche à jeter son chapeau sur le ring après avoir signé un accord avec Warner Records.

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Avec plus de 14 millions de flux sur Spotify, son single «Finesse» avec BNXN est un hymne insouciant, débordant de doublures impertinentes («Si je me suis cassé, na mon entreprise») et de mélodies enjouées. Ce qui a commencé comme une « session de formation » avec son nouveau producteur sur Ableton Live – un programme de création de rythmes – est devenu un moment qui a changé la vie de Pheelz, qui a vu le disque exploser après avoir publié avec désinvolture un clip sur TikTok depuis son studio. Sa mentalité de bricolage était un attrait attrayant pour Warner Records, alors qu’ils traversaient le monde pour le rencontrer.

« Tout a commencé avec Steve Carless qui s’est immédiatement rendu de Paris à Londres pour rencontrer Pheelz, ce qui a montré son engagement », déclare Marc Byers, directeur de Pheelz. “[Warner’s] Aaron Bay-Schuck, Karen Kwak et Erika Coulter nous ont donné leur accessibilité quotidienne jusqu’à la fermeture. Ils fonctionnaient en équipe. »

“Qu’est-ce qui était si convaincant chez Pheelz lorsque nous avons rencontré pour la première fois sa passion et son affection pour la musique et l’espace Web3. Il crée ses propres NFT et arts graphiques, ce qui a contribué au lancement et à la popularité de “Finesse”, déclare Steve Carless, président d’A&R Black Music et Associated Labels chez Warner Records. «Il a un lien incroyable avec le réseau créatif culturel du monde entier en tant que figure établie depuis tant d’années. Notre objectif est vraiment de rester fidèle à la diaspora et de faire sortir cette chanson du sol au fur et à mesure que notre saison progresse.

“Finesse” siège au No. 5 cette semaine sur Panneau d’affichage Le palmarès américain des chansons Afrobeats, mais comme Wizkid et Fireboy, Pheelz vise une superstar de la pop pour faire passer son single au niveau supérieur. “Je sais qu’elle est rappeuse, mais je pense que Cardi B peut faire quelque chose d’incroyable sur” Finesse “, dit-il Panneau d’affichage. «Je pense que Ye aussi – définitivement Ye. Si j’obtiens Ye sur ‘Finesse’, je vais perdre la tête. Cardi, Ye – et le troisième serait entre Rihanna et Drake.

Panneau d’affichage a rencontré l’artiste nouvellement signé pour parler de son adhésion à Warner Records, de ce qu’il espère contribuer à Afrobeats au niveau grand public, et plus encore.

Vous avez un curriculum vitae assez solide, car vous avez déjà travaillé avec Tiwa Savage, Fireboy DML et plus encore. Parlez-vous de votre transition d’être un des meilleurs producteurs d’Afrobeats et de la décision de passer du côté des artistes ?

Je ne pense pas que ce soit une transition pour moi. Je pense que ça a toujours été qui j’étais. J’ai toujours été un artiste. Même quand je fais des beats, je suis toujours un artiste sur mes beats. Vous m’entendez dans les BV, vous m’entendez co-écrire avec quelques-uns de ces artistes avec lesquels j’ai travaillé, donc j’ai toujours été cette personne. “Finesse” a juste apporté plus de lumière dans cette partie de ma créativité et m’a fait découvrir le monde. Ce n’est donc pas vraiment une transition — je suis toujours le même Pheelz. C’est tout Pheelz.

Êtes-vous plus critique envers vous-même en tant qu’artiste lorsque vous écrivez et produisez votre propre matériel plutôt que de le faire pour quelqu’un d’autre ?

Pas plus. [Laughs.] Je vais être honnête, c’est quelque chose que j’ai dû apprendre à abandonner – parce que j’avais l’habitude d’être très critique sur mon son, surtout quand c’est ma chanson. Je passais des semaines et des mois à peaufiner ceci et à peaufiner cela, en repensant à tout, mais récemment j’ai appris [about] aller avec ce que je ressens. Si ça fait du bien, ça fait du bien. Si c’est bien, c’est bien. C’est comme ça que je bouge en ce moment. Je ne suis plus aussi critique qu’avant. En ce moment, je fais juste de l’art.

Comment « Finesse » est-il né ?

C’est en quelque sorte venu comme une session de formation parce qu’il y a un nouveau producteur que je viens de signer et que je mentore depuis un moment. Son nom est Michael. Nous étions en studio et j’essayais de le mettre sur Ableton Live, parce que j’utilise Ableton Live pour produire des chansons. Il a commencé à jouer avec la boucle de guitare pour “Finesse”, et j’ai pensé, “Oh. Ça sonne bien.” Je l’ai laissé en studio et il a continué à faire le beat. Ensuite, je suis revenu et il avait déjà fait le beat. J’étais comme, “C’est de la drogue.” Alors je me suis assis avec lui et j’ai commencé à jouer avec des mélodies dans ma tête et la mélodie [starts humming] vient de me venir à l’esprit, et je l’ai laissé tomber comme mélodie. Ensuite, j’ai commencé à mettre des paroles et ouais, c’est comme ça que ça a commencé.

Du côté des producteurs, à Lagos, vous avez une tonne de distinctions, en particulier votre titre de producteur Headies de l’année. Êtes-vous en train de vous mettre au défi de surpasser vos réalisations précédentes en tant qu’artiste et d’être aux États-Unis ?

Je ne pense pas avoir jamais pensé de cette façon [about] me surpasser. Je veux juste être une meilleure version de moi-même à chaque fois que j’en ai l’occasion. Je ne pense pas que ce soit une question de me surpasser, c’est une question de devenir meilleur et juste d’apprendre plus, d’absorber plus et de faire plus d’art et de voir où cela mène.

Pouvez-vous me ramener au jour où vous avez signé avec Warner ?

[Laughs.] C’était… c’était incroyable, pour être honnête. J’ai pris environ 20 minutes juste pour tout comprendre et comprendre ce qu’est ce moment. J’ai fait un horodatage et une image dans mon esprit de la façon dont je suis arrivé à ce moment. j’avais mon manager [there]. C’était incroyable, mec. Voir ma musique attirer ce genre d’attention et m’ouvrir ce genre de porte est une bénédiction. J’ai encore le coup du lapin. Je n’ai pas été capable de tout traiter pour être honnête. C’est juste un travail consécutif et des spectacles consécutifs et tout ça. Je me sens juste très reconnaissant et très béni pour être honnête.

Pour quelqu’un qui fait de la musique depuis aussi longtemps que vous, parlez de votre adaptation à la façon dont les disques explosent maintenant, car “Finesse” est devenu un énorme succès pour vous sur TikTok et les réseaux sociaux.

J’ai toujours été partisan d’être moi-même sans vergogne. Je pense que c’est comme ça que j’ai toujours bougé. Je pense que je suis dans cette situation idéale entre l’ancienne façon de faire et la nouvelle façon de faire les choses parce que je fais aussi de la musique depuis un moment et j’ai vu comment la musique est commercialisée ici. Mais en ce moment, c’est tout simplement magnifique, car il y a plus de pouvoir entre les créateurs et entre les mains des artistes eux-mêmes. Quand j’ai fait la vidéo “Finesse”, je l’ai faite ici même dans mon studio avec juste mon iPhone et je l’ai postée sur TikTok. C’est le genre de pouvoir que nous avons en tant que créatifs maintenant et c’est incroyable, c’est magnifique. Il a ses défis, mais je pense que dans l’ensemble, c’est vraiment une belle expérience à vivre.

Avec Afrobeats qui a explosé comme il l’a fait l’année dernière, qu’espérez-vous contribuer au niveau grand public ?

Ce que j’espère contribuer, c’est comprendre. Je pense que c’est ce qu’est « Finesse ». Je pense que je suis ici pour montrer aux gens quel est le juste milieu entre Afrobeats et la musique pop, faire comprendre aux gens et créer une interprétation d’Afrobeats, mais alimenter cela à travers le son et la douceur de la musique pop. J’espère juste interpréter la culture d’une manière plus futuriste et d’une manière qui plaira au monde entier. C’est ce que j’espère réaliser.

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