Sur Louis XV, les filles du parc aux daims et une monarchie en déclin ‹ Literary Hub

La France de 1755 est un pays d’extrêmes. Les rues de Paris sont remplies de pauvres et d’opprimés, tandis qu’à quelques kilomètres de là se trouve le château de Versailles, avec sa célèbre galerie des glaces où les courtisans sous l’œil de Louis XV passent les heures dans une extravagance sans fin. Autrefois connu sous le nom de Louis le Bien-aimé, le roi n’a cessé de perdre du terrain avec son peuple, et même sa relation à long terme avec Madame de Pompadour est entrée dans une nouvelle phase. Pour conserver son pouvoir et plaire aux appétits changeants du roi, Madame fait appel à Dominic-Guillaume Lebel, le valet de chambre. Il installe une école à Deer Park, près du palais, où des filles de 13 et 14 ans soigneusement sélectionnées issues de familles pauvres peuvent maîtriser l’alphabétisation de base, la peinture, la musique, la danse, la broderie, les manières et le protocole judiciaire. Ceux qui réussissent à plaire au roi repartent avec une dot et un revenu à vie. Même ceux qui échouent reçoivent une sorte de règlement financier.

Véronique Roux, la fille d’un imprimeur en difficulté, entre à l’école et réussit bien, jusqu’à ce qu’une remarque fortuite entraîne son renvoi précipité. Des années plus tard, une petite fille nommée Marie-Louise – dont nous savons par la couverture du livre qu’elle est la fille de Véronique, engendrée par le roi et arrachée à sa mère à la naissance – est convoquée à Versailles et confiée à deux des serviteurs de Madame de Pompadour pour elle. éducation. Marie-Louise ne veut rien de plus que retrouver les parents qui l’ont abandonnée, sans savoir qui ils sont, et à travers son histoire, nous voyons les liens entre les échecs de Louis XV en tant que dirigeant et la Révolution française de 1789.

Eva Stachniak prend l’élément de l’école de la vie réelle à Deer Park et le construit, à travers les personnages fictifs de Véronique et Marie-Louise, dans un puissant réquisitoire à la fois d’une monarchie en déclin et des radicaux qui cherchaient à la renverser à tout prix , même après que leur idéalisme initial les ait poussés à se retourner les uns contre les autres.

Depuis l’épisode:

CPL : Qui est Véronique Roux lorsque le roman s’ouvre en 1755 ?

ES : Elle est belle et elle est pauvre, ce qui est une qualification pour être l’une des filles de Deer Park. Elle est aussi très jeune, et à cette époque les gens autour du roi – son valet de chambre, Madame de Pompadour – veulent s’assurer que ses divertissements sexuels n’impliquent pas de relations sérieuses, surtout pas avec des femmes puissantes et aristocratiques. Alors ils ont choisi une pauvre fille impuissante – espérons-le aussi naïve, pour qu’il soit titillé et puisse se présenter comme cet homme très puissant et très fringant, un mystérieux comte de Pologne. Son père était un imprimeur qui est mort et a laissé la famille sans ressources. Ils avaient des rêves et des espoirs, et la mère est donc tout à fait ouverte à une proposition du palais qui permettrait à sa fille d’être emmenée et d’avoir un avenir meilleur.

CPL : Lorsque Véronique arrive à Deer Park, elle rencontre deux filles : Francine, qui devient son amie, et Claire, qu’elle n’aime pas beaucoup. Que pouvez-vous nous dire à leur sujet ?

ES : J’ai beaucoup lu sur le genre de filles qui ont été emmenées dans cet endroit, et j’en ai choisi deux types. Francine est très directe, très terre-à-terre, et elle se rend compte beaucoup plus de ce qui se passe qu’elle ne le dit. À un moment donné, elle dit non à tout, et cela met fin à sa participation. Je ne sais pas vraiment ce qu’il adviendra d’elle plus tard, mais elle a au moins une chance de s’en sortir émotionnellement indemne, contrairement à Véronique. Claire, d’autre part, est manipulatrice, ce qui est un autre type de fille qui survivrait à Deer Park. Elle se rend compte qu’il y a une chance et qu’elle peut l’utiliser – “ils vont m’utiliser, et je peux les utiliser.” Ainsi, elle non plus ne sera pas émotionnellement blessée ; elle obtiendra sa dot et tout ce qu’elle pourra, puis disparaîtra dans le brouillard de l’histoire. Francine et Claire montrent les deux autres possibilités de la façon dont les filles ont réagi à être à Deer Park.

CPL : Parlons de Marie-Louise, l’héroïne de la deuxième partie du livre. Qui est-elle et qu’attend-elle le plus de la vie ?

ES : Ma première image était celle d’une fille de Deer Park qui est enceinte et dont il faut “s’occuper”. Donc le bébé était déjà là, et je pensais à ce dont elle allait hériter. Quel serait son héritage ? J’avais toujours voulu une fille, alors je voulais que Véronique ait une fille. Du côté de sa mère, il y aurait sa beauté, son charme, sa capacité à plaire aux gens – une certaine résilience, assurément, et de la chaleur. Mais son père est le roi. Je voulais qu’il y ait quelque chose de réel chez elle, et je voulais aussi me connecter historiquement à Louis XV, qui était un roi très réticent. J’ai beaucoup lu sur lui, et le détail historique parfait que j’ai rencontré est qu’il a toujours voulu être chirurgien, médecin. Il était fasciné par la médecine et donnait constamment à ses courtisans des conseils médicaux, sollicités ou non. Je voulais que mon héroïne hérite de certaines de ces caractéristiques. Elle a une allure royale; elle n’est pas docile ou soumise comme sa mère. De son père, elle hérite de cette certitude quant à qui elle est et ce qu’elle veut dans la vie, et son intérêt est également médical. Elle grandit parmi les sages-femmes, et c’est ce qu’elle devient.

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Eva Stachniak est l’auteur de deux romans sur Catherine la Grande, Le palais d’hiver et Impératrice de la nuit, et quatre autres ouvrages. Pour en savoir plus sur elle et ses livres, rendez-vous sur https://www.evastachniak.com.

CP Lesley est l’auteur de deux séries de fiction historique se déroulant pendant l’enfance d’Ivan le Terrible et de trois autres romans. Son prochain livre, Chanson du pécheurparaîtra en janvier 2022.

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