“The Northman” : un film d’audition à succès à succès ?

“The Northman”, une violente épopée de vengeance viking, n’est pas un bon film. C’est comme “Gladiator” sans le Colisée et avec un héros Hulk Avenger obstinément inintéressant. (Il traîne également 45 minutes de plus qu’il n’aurait dû.) De nombreux critiques ont fait l’éloge du film parce qu’ils se sentent investis dans la carrière de Robert Eggers, le réalisateur indépendant non-conformiste qui a réalisé le film d’horreur puritain spectral “The Witch” (2015 ) ) et le rêve encore plus impressionnant de la fièvre de la période gaga de deux hommes dans un phare “The Lighthouse” (2019). Je suis investi aussi. Je partage l’enthousiasme d’Eggers – c’est un talent majeur.

Pourtant, même si “The Northman” est une saga islandaise médiévale décorée de feu, de gore, de boue, d’hallucinations folkloriques et de gobs aléatoires d’étrangeté mystique nordique (sans parler de l’élément le plus pervers de “Hamlet” monté d’un cran), je souhaite seulement Je pourrais dire que le film échoue parce qu’il va trop loin avec tout ça. Il y a trois ans, “The Lighthouse” se sentait imprégné de l’étrangeté du 19e siècle, avec la performance noueuse, aux yeux brûlants et au vieux loup de mer de Willem Dafoe comme une sorte de machine à remonter le temps humaine. Dans “The Northman”, les signes extérieurs des grands contes sont affichés avec une solennité fétichiste, mais à la fin, ils ne sont que de la poudre aux yeux.

Une poignée de critiques ont cloué le film pour ce qu’il est, notamment Peter Debruge dans son Variété examen, donc je ne ressens pas le besoin d’empiler. Ce que je veux ajouter au dialogue, c’est que lorsque j’ai regardé “The Northman”, j’avais l’impression de voir deux films à la fois. Le premier est le décevant, celui qui vous donne un aperçu (mais pas assez) de la vision excentrique et révélatrice du monde viking que vous vouliez de Robert Eggers. L’autre est l’histoire solidement conventionnelle et bien conçue de la force, de la colère et de la vengeance que “The Northman” est dans ses os. Je me suis dit : j’ai déjà vu ce film. C’est celui que “Conan le Barbare” voulait être il y a 40 ans.

Eggers a indiqué qu’il avait été contraint de compromettre sa vision en raison à la fois de la pandémie et des demandes formulées à la suite de celle-ci par Focus Features, le studio derrière “The Northman”. Mais sans être au courant de beaucoup de détails sur l’objet de ces batailles créatives (l’une était qu’il voulait tourner tout le film en Islande mais ne pouvait pas et devait sous-traiter en Irlande avec CGI), vous devez vous demander : combien était ” The Northman ” vraiment blessé par les diktats du studio étant donné que les aspects les plus ennuyeux du film sont au cœur même de celui-ci?

J’ai aimé les premières scènes avec Ethan Hawke, qui apporte une humanité sordide au rôle du roi Aurvandil. Mais le premier endroit où j’ai pu sentir que le film tournait mal était dans la séquence d’une brutalité flamboyante dans laquelle le fils du roi, Amleth, devenu le rameur maussade maussade joué par Alexander Skarsgård, prend part au saccage d’un village fortifié. C’est la grande scène de viol et de boulochage d’Eggers, et il est indéniable qu’elle est mise en scène avec un panache chorégraphique assoiffé de sang vicieusement efficace, tout-en-un, la caméra suivant Amleth à travers le village alors qu’il écrase son épée sur qui vient son chemin, ou peut-être coupe un membre ou deux, s’approchant de chaque victime comme s’il matraquait un moustique. Il est, en un mot, invincible. Nous sommes censés enregistrer tout cela et penser, “Cool”.

Mais ne serait-ce pas un authentique La saga viking fait-elle paraître son héros meurtrier un peu moins indomptable que le Mighty Thor ? La scène de destruction du village n’est pas tournée comme une séquence de combat passionnante ; c’est tourné comme un jeu vidéo. Et c’est plus qu’une question de logistique d’action. Cela reflète également une idéologie, une sorte de réductionnisme de la force du bien qui nous laisse moins excités ou dévastés que très distants. Les gens qu’Amleth tue sont innocents. Ne devrions-nous pas ressentir autre chose que l’admiration extrême du jeu vidéo pour ce qu’il fait? D’une manière ou d’une autre, je n’ai pas l’impression que le choix de la façon de tourner cette séquence ait été imposé à Robert Eggers. Je ne pense pas non plus que les dirigeants de Focus lui aient jamais remis une note disant : « Robert, combien de fois en avons-nous parlé ? Tu avoir pour rendre votre héros moins intéressant.

Après “The Lighthouse” et “The Witch”, ce que “The Northman” révèle à propos de Robert Eggers, c’est qu’il est parfaitement capable, à lui seul, d’imaginer un film d’action épique qui frappe toutes les notes séculaires des tests de marché. Certes, “The Northman”, qui n’a rapporté que 12 millions de dollars ce week-end (sur un budget de production annoncé de 90 millions de dollars), n’est pas un blockbuster. Mais c’est un film qui prouve, au-delà de l’ombre d’une faux, qu’Eggers a la capacité – et, s’il le ponce suffisamment, la vision commerciale – de diriger des blockbusters d’une conventionnalité lourde. Dans “The Northman”, il ne fait pas tant un film indépendant qui ne fonctionne pas qu’un long métrage de studio gonflé avec des garnitures indépendantes. Il m’a l’air de marcher droit dans le métaverse traditionnel.

Il y a toute une catégorie de réalisateurs doués qui essaient d’apporter leur sensibilité au genre de matériel de genre qui venait avec des chiffres romains après – et le plus souvent, ce qui se passe, c’est qu’ils finissent par être avalés par ça. D’ici la fin de cette année, David Gordon Green aura réalisé trois films “Halloween”, et à quelle fin ? Le premier, au moins, était une nostalgie efficace (c’était comme “The Force Awakens” du faux slasher des années 70), mais fondamentalement, ce que David Gordon Green a livré, ce sont les recettes au box-office. (Prochaine étape pour Green : redémarrer “The Exorcist”.) Bien sûr, il y a des réalisateurs qui s’épanouissent en embrassant leur geek intérieur de films B, comme Justin Lin, qui est devenu le principal auteur de la série “Fast and Furious”. . Et il y a des cinéastes qui savent imaginer à grande échelle la philosophie du blockbuster, comme Ryan Coogler, de “Black Panther” et “Creed”. Peut-être que Robert Eggers sera l’un d’entre eux.

Mais ce que “The Northman” me dit, c’est que même si je veux qu’Eggers fasse le point après ce film et recommence à faire des films comme “The Lighthouse”, ce que je pourrais facilement imaginer se produire à la place est “The Northman”, dans sa fusion de compétence kinesthésique élevée et manque dramatique, agissant comme un film de carte de visite. Ce n’est pas un bon film, mais c’est un échec fait avec des côtelettes. C’est fait, d’une manière étrange, sans assez de vrai drame pour gêner les côtelettes. Le film ne lésine pas tant sur la résonance émotionnelle qu’il ne l’abat. C’est juste assez engourdi pour marquer le coup d’envoi d’une toute nouvelle carrière.

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