“The Simpsons” rejoint Hollywood pour mettre en lumière des personnages sourds – mais cela ressemble toujours à de la proxénétisme

La semaine dernière, Variety a annoncé que la longue série “The Simpsons” était récemment entrée dans l’histoire avec l’épisode de dimanche intitulé “The Sound of Bleeding Gums”, qui met en scène un doubleur sourd.

Est-ce historique ? Le premier programme d’animation en général à présenter un acteur sourd a peut-être été la série pour enfants “Madagascar: A Little Wild”, qui met en évidence les talents de “sign-over” de l’acteur sourd Shaylee Mansfield bien avant l’émission FOX. “Madagascar: A Little Wild” a également modelé un personnage animé sur Mansfield. C’est la première fois que “Les Simpson” inclut un personnage d’acteur sourd (John Autry II) dans la série parlant oralement et signe brièvement, une langue qui présentait un défi particulier selon les créateurs de la série.

American Sign Language (ASL), que le personnage de Monk utilise en plus de parler oralement, utilise les doigts, les mains, les mouvements du corps et les expressions faciales. L’acteur Troy Kotsur, qui est devenu cette année le premier artiste sourd à remporter un Oscar du meilleur acteur dans un second rôle, a parlé dans son discours d’acceptation émouvant des difficultés rencontrées par son père signataire pour communiquer après avoir subi un accident de voiture qui l’a laissé paralysé et incapable de signer. .

Les personnages des “Simpsons” ont toujours été animés avec seulement quatre doigts à chaque main. L’émission contourne ce soi-disant problème de communication en n’incluant que quelques lignes d’ASL.

De “The Simpsons” à “CODA”, pourquoi les personnages sourds semblent-ils avoir un moment en ce moment ? Est-ce le bond en avant que certains publics croient, ou sommes-nous immobiles – immobiles ! – lorsqu’il s’agit d’histoires précises et intéressantes sur le handicap ?

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Dans l’épisode “Les Simpsons”, la passionnée de jazz et saxophoniste Lisa se rend compte que feu Bleeding Gums Murphy, son musicien de jazz préféré, fait utiliser sa musique pour des publicités de loterie, sans l’autorisation de sa succession et sans compensation. Au cours de ses recherches sur la question, elle découvre que le musicien a un fils, Monk (Autry II). Monk a maintenant grandi et est profondément sourd depuis sa naissance.

Enflammée comme l’idéaliste Lisa peut l’être, elle décide que sa mission est de restaurer les droits musicaux de Monk, en lui donnant assez d’argent pour s’offrir un implant cochléaire, un appareil qui lui permettra d’en entendre.

Ces rôles sourds sont interprétés par des acteurs sourds, un casting qui semble évident mais qui aurait été inconcevable il y a encore quelques années.

Pendant la majeure partie de l’épisode, Monk ne lit que sur les lèvres, une expérience difficile (je le fais, ça me donne mal à la tête à la fin de la plupart des jours) qui est faillible. Mais la seule fois où le personnage dit qu’il se débat, c’est lorsqu’il lit les lèvres d’un gars de l’industrie musicale avec une moustache touffue / dissimulée.

En plus du casting d’Autry II, qui est convaincant et réel, l’épisode “Les Simpsons” présente les talents des artistes sourds Eli Steele (le frère de l’écrivain de l’épisode Loni Steele Sosthand ; Monk était en partie basé sur lui), Kaylee Arellano, Ian Mayorga et Hazel López.

“Les Simpson” est loin d’être la seule émission à virer récemment dans des histoires sourdes. De “Sweet Magnolias” à “Ginny & Georgia”, plusieurs émissions de ces dernières années ont inclus un personnage sourd. Une nouvelle série Peacock “Killing It”, mettant en vedette Craig Robinson, met en vedette l’actrice Stephanie Nogueras, qui est sourde et signe dans la série.

Ça ne devrait pas être révolutionnaire, mais ça l’est, que ces rôles sourds soient joués par des acteurs sourds, un casting qui semble évident mais qui aurait été inconcevable il y a encore quelques années (le film original français “CODA” a été adapté de, par exemple, ne comportait aucun acteur sourd dans le sourd ou aucun rôle). C’est un pas important et nécessaire, mais Hollywood continue de reculer de bien d’autres façons.

Une façon consiste à utiliser des personnages sourds pour des rôles mineurs, comme une pincée de marginalisation, pour laquelle Hollywood se félicite comme un travail bien fait : ou assez bien fait. “Springfield continue de diversifier sa population de personnages animés,” Yahoo! News a écrit sur l’épisode “The Simpsons” (mais rien n’indique que Monk va être récurrent). Une critique répétée à juste titre adressée à la série HBO “And Just Like That” est qu’en introduisant simplement une corne d’abondance de personnages marginalisés avec peu ou pas de développement, la série “jette les personnages et les problèmes au mur comme des spaghettis, en espérant que quelque chose est fait et sera coller.”

Les histoires ne feront jamais de progrès tant qu’elles ne seront pas réellement créées par les personnes dont la communauté est exploitée pour le contenu.

Les personnages sourds fonctionnent de la même manière dans de nombreuses émissions en ce moment, comme “Sweet Magnolias” où un personnage sourd n’apparaît que dans une seule scène – et existe comme une vitrine pour la bonté d’un personnage principal (non handicapé). Regardez comme il est sensible ! Il a un ami sourd ! Il peut même communiquer (mal) avec elle !

L’une des principales critiques de “CODA” est justement cela – le film n’est pas sur les personnes sourdes du tout. Ce ne sont pas les héros. C’est l’histoire d’une fille entendante, vue à travers une lentille capable où les personnages sourds fonctionnent comme des accessoires, prenant le pas sur ce qui était présenté comme leur propre histoire.

Ce n’est pas le cas, peut-être en partie parce qu’il n’a pas été réalisé ou écrit par un créateur sourd ou malentendant, comme l’épisode “Les Simpsons” ne l’était pas. Bien que la sourde contiguë soit un bon début, les histoires ne progresseront jamais tant qu’elles ne seront pas réellement créées par les personnes dont la communauté est exploitée pour le contenu.

Hollywood aime se récompenser pour le strict minimum, et la surdité est peut-être le premier handicap à augmenter dans la représentation à l’écran, en partie parce que la surdité est souvent invisible. “Vous ne pouvez pas dire”, c’est quelque chose que les personnes valides disent tout le temps lorsqu’elles découvrent ma surdité, pensant qu’elles me félicitent.

L’émission Disney + “Hawkeye” semble radicale, en partie parce que l’un des personnages malentendants (Clint de Jeremy Renner) s’occupe physiquement de son appareil auditif. Le spectateur le voit, à la fois dans son oreille et dans ses mains lorsqu’il le sort.

Nous nous soucions des histoires sourdes quand elles ont une fin soignée.

“Les Simpson” anime également des prothèses auditives et un implant cochléaire. Mais toutes les personnes sourdes ne les portent pas (ou ne veulent pas, même si elles peuvent se le permettre) et le plus souvent la surdité à l’écran est représentée sans.

La surdité est une sûr handicap pour montrer à l’écran. C’est acceptable pour les personnes handicapées à tolérer et plus facile que de dire, un personnage en fauteuil roulant (peut-être pourquoi le personnage principal handicapé de “Station Eleven”, un utilisateur de fauteuil roulant dans le livre, a été minimisé dans la série HBO, son fauteuil roulant a été remplacé par une canne ).

Mais les histoires faciles ne sont pas toujours les meilleures, et les histoires créées pour le confort d’un public non handicapé ont généralement le son de l’inspiration autosatisfaite, comme le fait “CODA”. Ce n’est pas ce qu’est être handicapé et ce n’est pas non plus une histoire intéressante, vraie ou nouvelle à raconter.


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Nous nous soucions des histoires sourdes quand elles ont des fins ordonnées, comme le fait malheureusement l’épisode “Les Simpsons”, des fins qui permettent aux personnes capables de se sentir mieux. Malgré les points forts du personnage de Monk, la fin de l’épisode semble collée et s’adresse à un public non handicapé, où un personnage handicapé est “fixé”. Un scénario beaucoup plus radical serait de terminer “Les Simpson” quelques scènes plus tôt. “J’étais heureuse jusqu’à ce qu’une petite fille vienne me dire que je ne l’étais pas”, a déclaré à Lisa Monk, qui dirige une organisation à but non lucratif et a une communauté et une vie qu’il dit aimer. “S’il vous plaît, arrêtez de m’aider.”

“Je ne suis la cause de personne”, dit Monk. “J’aime qui je suis.” C’est l’une des leçons qu’Hollywood doit encore apprendre.

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