Tien manieren waarop methaangasbedrijven het publiek misleiden

Geschreven door Environment America schone energie stagiair Emily McCabe

Methaangas is een fossiele brandstof die onze lucht vervuilt en een risico vormt voor de volksgezondheid. Maar je zou het niet weten aan de hand van de manier waarop de gasindustrie het voorstelt.

Wat de meeste mensen ‘natuurlijk’ gas noemen, bestaat eigenlijk voornamelijk uit methaan, een kortlevend maar superkrachtig broeikasgas. In de eerste 20 jaar nadat het in de atmosfeer is vrijgekomen, veroorzaakt methaan 80 keer de klimaatopwarmende schade van koolstofdioxide.

Wanneer aardgas uit de grond wordt gewonnen en via pijpleidingen wordt getransporteerd, komt er klimaatverwarmend methaan vrij in de lucht. Wanneer het vervolgens wordt verbrand, laat aardgas nog meer vervuiling door de opwarming van de aarde in onze lucht vrij in de vorm van koolstofdioxide.

Methaan is tot nu toe verantwoordelijk voor bijna de helft van de opwarming van de aarde. Niet alleen dreigt een gasgebruik het klimaatsysteem van onze planeet te destabiliseren, maar het verbranden van gas in huis kan ook schadelijk zijn voor onze gezondheid. Koken met gas kan bijvoorbeeld binnenshuis leiden tot luchtverontreinigingsniveaus die de buitennormen zouden overschrijden.

Helaas zijn de meeste Amerikanen zich niet volledig bewust van de gevaren die gepaard gaan met het verbranden van methaangas om onze huizen te verwarmen en ons voedsel te koken. Een van de redenen daarvoor is dat nutsbedrijven aardgas groengewassen hebben om het veiliger en schoner te laten lijken dan het in werkelijkheid is. Hier zijn tien voorbeelden van hoe gasbedrijven misleidende taal gebruiken om gas aan consumenten te adverteren.

  1. ‘Schoon’ gas

Sommige nutsbedrijven vertellen hun klanten dat gas een ‘schone’ brandstof is. Ze beweren dit omdat het verbranden van gas schoner is in vergelijking met het verbranden van kolen. Deze redenering houdt geen rekening met alle manieren waarop gas vervuilt in elke fase van zijn levenscyclus. Als het gaat om de opwarming van de aarde, betekent lekkage van methaanpijpleidingen dat gas op korte termijn een vergelijkbare klimaatimpact kan hebben als steenkool. Een nieuwe studie van de Harvard T. Chan School of Public Health, ontdekte dat het gas dat we in onze huizen verbranden veel gezondheidsschadelijke luchtverontreinigende stoffen bevat, en de impact die fracking voor gas heeft gehad op de waterwegen en natuurlijke landschappen van ons land is allesbehalve schoon.

Gasbedrijven zoals Philadelphia Gas Works in Pennsylvania beschrijven gas als de “meest duurzame energiekeuze” omdat het de “schoonste” fossiele brandstof is. Een echt schone energiebron is er een die onze lucht helemaal niet vervuilt. Gasbedrijven zoals deze negeren echt schone energieopties zoals zonne-, wind- en geothermische energie.

  1. ‘Veilig’ gas

Hulpprogramma’s werken hard om de gevaren van gas te verhullen. Xcel Energy in Colorado beschrijft gas bijvoorbeeld als een ‘veilige’ vorm van energie, terwijl gas in werkelijkheid rampzalig is. Methaangas is zeer explosief en brengt gemeenschappen in gevaar. Helaas komen gaslekken en pijpleidingincidenten vaker voor dan je zou denken, met dodelijke afloop en letsel tot gevolg. We weten zelfs dat er tussen 2010 en 2021 2.595 incidenten met gaspijpleidingen hebben plaatsgevonden – en dat zijn slechts de lekken die aan de federale overheid zijn gemeld. Het totaal aantal is veel hoger. Afhankelijkheid van gas brengt de volksgezondheid en veiligheid in gevaar, maar Xcel zou u anders doen geloven.

  1. ‘Hernieuwbaar’ gas

“Hernieuwbaar aardgas” (RNG) is wat de industrie biomethaan noemt, een klimaatverwarmende vervuiler. RNG wordt gemaakt door afvalmethaan af te vangen van stortplaatsen, mest en rioolwater. Hoewel dat betekent dat het de uitstoot vermindert in vergelijking met traditioneel methaangas, stoot biomethaan bij verbranding nog steeds koolstofdioxide uit in de atmosfeer, net als gewoon gas. En er is niet eens genoeg van om onze huidige vraag naar methaan bij te houden. Toch zeggen bedrijven als Nicor ​​Gas in Illinois dat ‘hernieuwbaar aardgas’ een optie is die het milieu ten goede komt. De zon die onze zonnepanelen aandrijft en de wind die turbines laat draaien, zijn overvloedige werkelijk hernieuwbare bronnen.

  1. ‘Net-nul’ gas

Om netto nul uitstoot van broeikasgassen te bereiken, moeten we stoppen met het gebruik van fossiele brandstoffen voor energie. Atmos Energy in Texas, bijvoorbeeld, prijst hun vermogen om ‘nul-netto-energie’-huizen te bouwen als ‘een deel van de oplossing om onze koolstofarme energietoekomst te realiseren’. Directe verbranding van gas in gebouwen en andere fossiele brandstoffen in huis is een belangrijke bron van broeikasgasemissies. Om daadwerkelijk in een huis met emissievrije uitstoot te komen, zou de installatie van elektrische technologieën, aangedreven door hernieuwbare energie, nodig zijn. Een echt huis met schone energie zou een mix van elektrische ruimte- en waterverwarming en elektrische apparaten gebruiken die worden aangedreven door zon en wind, wat resulteert in nuluitstoot.

  1. ‘Niet-giftig’ gas

Een gasbedrijf uit New Jersey, PSEG, beweert dat als natuurlijk schadelijk gas in kleine hoeveelheden wordt ingeademd, het niet of giftig is voor mensen. Maar zelfs als het waar is dat het in kleine hoeveelheden niet schadelijk is, is dat niet hoe dit in het echte leven werkt, omdat koken op gas zonder ventilatie binnenshuis luchtvervuilingsniveaus kan veroorzaken die de buitennormen zouden overschrijden. Dat betekent dat door iets eenvoudigs en onschuldigs te doen als het bereiden van een maaltijd, verontreinigende stoffen in onze huizen kunnen vrijkomen, waarvan sommige onderzoeken aantonen dat het leidt tot de ontwikkeling van astma, vooral bij kinderen, en de symptomen kan verergeren bij mensen met reeds bestaande aandoeningen van de luchtwegen. Eén rapport vergeleek de effecten van het gebruik van een ongeventileerd gasfornuis rond kinderen met die van passief roken.

  1. ‘Organische’ gasbronnen

Gasbedrijven gebruiken vaak misleidende taal om de schade die hun producten aan het milieu toebrengen te verhullen. Nutsbedrijven zoals PG&E in Californië beschrijven hun biomethaan als een brandstof die afkomstig is van “niet-gevaarlijke” en “organische” bronnen. Deze woorden hebben een positieve connotatie bij consumenten, waardoor ze de schade die biomethaanverbranding veroorzaakt over het hoofd kunnen zien. Het gebruik van deze taal verhult het feit dat biomethaan nog steeds methaan is, dat vaak lekt en tijdens de verbranding koolstofdioxide in de atmosfeer afgeeft en onze planeet opwarmt. Het gebruik van woorden die klanten misleiden over vermeende milieuvoordelen wordt greenwashing genoemd – en PG&E maakt zich er schuldig aan.

  1. Gas gebruiken om onze klimaatdoelen te halen

In de Verenigde Staten heeft president Joe Biden een doel gesteld van 100% koolstofvrije elektriciteit tegen 2030. Veel andere staten en plaatsen hebben zich gecommitteerd aan 100% hernieuwbare energie. Gasbedrijven zoals Washington Gas, dat Washington, DC en de staat Maryland bedient, beweren dat “aardgas een fundamentele brandstof is die ons kan helpen onze klimaatdoelen te bereiken.” Dit is in tegenspraak met een nieuwe studie van Princeton University waaruit bleek dat de productie van methaangas tot 90% zou moeten afnemen om de VS tegen 2050 netto nul-emissies te laten bereiken (wat nodig is om de ergste effecten van klimaatverandering te voorkomen). Methaangas kan geen “basisbrandstof” blijven als we de productie in die mate moeten verminderen, en in plaats daarvan moeten we ons concentreren op het voeden van onze huizen en gebouwen met schone elektriciteit.

  1. Efficiënter dan elektrificatie

Vooruitgang in elektrische technologieën heeft ze veel efficiënter gemaakt dan hun tegenhangers op fossiele brandstoffen. Elektrische technologieën zoals warmtepompen, warmtepompboilers en inductiekookplaten zijn efficiënte opties om door fossiele brandstoffen aangedreven apparaten in huis te vervangen. Toch beweert de Texas Gas Service-website dat gas uitblinkt in efficiëntie. In werkelijkheid kunnen elektrische technologieën die worden aangedreven door zon en wind veel efficiënter zijn dan die op aardgas. Een elektrische warmtepomp produceert bijvoorbeeld 3-6 keer zoveel warmte per eenheid energie als een gasoven. Een duurzame toekomst ligt in elektriciteit uit hernieuwbare energiebronnen, niet in fossiele brandstoffen.

  1. Methaangasvoertuigen als schoon transport

Gasbedrijven willen je graag laten geloven dat voor vervoer fossiele brandstoffen nodig zijn. In Maryland brengt Washington Gas gecomprimeerd aardgas op de markt als een schoon alternatief voor benzine en diesel, waarbij wordt beweerd dat de uitstoot “naadloos in de lucht verdwijnt”. Maar voertuigen op gecomprimeerd aardgas stoten nog steeds klimaatvervuiling uit die onze planeet verwarmt. Het bedrijf vermeldt zelfs nog schonere transportmogelijkheden, zoals elektrische voertuigen. Auto’s die op elektriciteit rijden, hebben geen uitlaatemissies, waardoor ze essentieel zijn voor het verminderen van de uitstoot in de transportsector.

  1. Gaspropaganda in kleurboeken voor kinderen

Misschien wel de meest verraderlijke marketingstrategie die gasbedrijven gebruiken, is gericht op kinderen. NW Natural in Portland, Oregon, stuurt gratis activiteitenboekjes naar scholen die de voordelen van aardgas prijzen. In deze boeken verwijst het bedrijf naar aardgas als een ‘schone’ transportbrandstof. Wat het boek niet vermeldt, is dat er schonere vormen van vervoer bestaan ​​- bijvoorbeeld elektrische bussen die geen uitstoot uitstoten. Gasbedrijven weten dat kinderen de volgende generatie consumenten zijn en proberen door middel van educatie voor kinderen invloed uit te oefenen op hoe kinderen gas waarnemen. NW Natural is niet de enige. Evrersource in Massachusetts heeft soortgelijke boeken aan scholen verstrekt en Xcel in Colorado heeft vergelijkbaar downloadbaar lesmateriaal.

Amerikanen maken zich zorgen over klimaatverandering en ze verdienen de effecten van gas bij het maken van hun energiekeuzes. Het wordt tijd dat gasbedrijven stoppen met het vergroenen van methaangas.

Afbeelding: Brandend fornuis, pexels.com (CCO)

Leave a Comment