“Tout, partout, tout à la fois”: la métaphore américaine d’origine asiatique est un message adressé aux États-Unis (Opinion)

Note de l’éditeur: Jeff Yang est directeur de recherche à l’Institute for the Future et à la tête de leur Digital Intelligence Lab. Collaborateur fréquent de CNN Opinion, il co-anime le podcast « They Call Us Bruce » et est co-auteur du nouveau livre « RISE : A Pop History of Asian America from the Nineties to Now ». Les opinions exprimées dans ce commentaire sont les siennes. Lire plus d’avis sur CNN.



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Dans le film “Everything Everywhere All at Once”, l’actrice emblématique Michelle Yeoh – que vous avez sûrement vue dans “Shang-Chi”, “Crazy Rich Asians”, “Crouching Tiger, Hidden Dragon” et, si vous avez de la chance, Une multitude de chefs-d’œuvre d’action de Hong Kong – joue Evelyn Wang, une sage-femme américaine d’origine asiatique qui travaille dur et qui fait face aux exigences écrasantes d’un parent vieillissant et d’un enfant nécessitant beaucoup d’entretien. C’est une histoire qui ressemble à de la non-fiction, parce que beaucoup d’entre nous (moi y compris !) la vivent réellement.

Jeff Yang

Mais cette familiarité est instantanément explosée : quelques minutes à peine après ce qui aurait pu être toutes les chroniques intergénérationnelles de chaque communauté d’immigrants à la fois, “Everything Everywhere” fait un virage soudain et fantasmagorique dans ce que l’on pourrait mieux décrire comme l’univers cinématographique de Michelle Yeoh. Une version du mari de Wang d’une dimension parallèle apparaît, disant à Wang, qui est occupée à jongler avec un audit du fisc, une visite de son père séparé (joué par l’inimitable James Hong) et la disparition potentielle de l’entreprise familiale de laverie automatique, que seule elle peut sauver le cosmos d’un agent du chaos. Pour ce faire, Wang doit canaliser des milliers de versions multiverselles lointaines d’elle-même dans un voyage en roue libre qui donne finalement un sens à une vie quotidienne apparemment embourbée dans les luttes de la vie. Nous voyons Wang incarner des maîtres d’arts martiaux, des chefs teppanyaki ou des enseignes au coin de la rue – tous très variés, mais intrinsèquement liés ; improbablement différents, mais profondément liés par un objectif commun et une identité partagée.

“Everything Everywhere” est absurde, exaltant et captivant. Et c’est une métaphore étonnamment parfaite pour cette chose que nous appelons l’Amérique asiatique, une culture et une identité que le New York Times a autrefois qualifiées de “belle fiction imparfaite” dans un éditorial du romancier lauréat du prix Pulitzer Viet Thanh Nguyen : Beau parce qu’Asiatique américain est un terme qui promet la chaleur d’appartenir à une plus grande cause, une plus grande communauté. Imparfait parce que le terme est parfois utilisé pour nous réduire à un monolithe sans texture et sans relief, aplatissant la diversité indisciplinée et inconfortable qui résiste à notre catégorisation commune. Et de la fiction parce qu’à la base, l’Amérique asiatique est bien un acte d’invention collective – une histoire d’origine de super-héros que 18 millions d’entre nous racontent ensemble.

Comme l’écrivait Nguyen, “‘l’Asian American’ était une création, et ceux qui disent qu’il n’y a pas d”Asiatiques’ en Asie ont raison… Contre (la) fiction raciste et sexiste de l’Oriental, nous avons construit l’antiraciste, fiction anti-sexiste de l’Américain d’origine asiatique. Nous nous sommes voulus.

Dans “Everything Everywhere”, Evelyn Wang peut évoquer n’importe quelle réalité qu’elle imagine, apportant de la substance aux mondes scandaleux de son imagination en tirant le pouvoir de l’infinie diversité de sa myriade d’individus – en en faisant plusieurs en un, parfois par hasard, parfois par choix. Et nous, en tant qu’Américains d’origine asiatique, sommes en train de faire la même chose, en construisant un collage culturel à partir de médias mixtes et d’expériences vécues – à partir de conversations nocturnes dans les dortoirs d’université, de regards oui-je-vois-vous à travers des pièces bondées, des vidéos virales, des hashtags déferlants et des mèmes qui ricochent ; d’une masse croissante de moments magiques, de l’hystérie des courts en dur de Linsanity à l’élection historique de Kamala Harris en tant que première vice-présidente noire et première femme asiatique des États-Unis.

Dans le processus, ce qui a commencé comme une fiction a, au cours des trois dernières décennies, accumulé la réalité. Cette histoire, de notre auto-invention asiatique américaine, se trouve être le sujet de notre nouveau livre “RISE: A Pop History of Asian America, from the Nineties to Now”. Co-écrit par moi-même, Phil Yu, créateur du blog emblématique Angry Asian Man et Philip Wang, force motrice de la chaîne YouTube prolifique et influente Wong Fu Productions excluent, “RISE” retrace trois décennies au cours desquelles l’expérience asiatique en Amérique est passée des marges de notre société et notre culture à – eh bien, sinon au centre de la scène, du moins une visibilité nouvelle et provocante.

Il y a une raison pour laquelle nous avons choisi de nous concentrer sur les décennies “des années 90 à aujourd’hui”. En 1965, la loi Hart-Cellar a supprimé les restrictions racistes qui avaient historiquement fortement limité d’abord les Chinois, puis toutes les personnes de la «zone asiatique interdite» à la migration vers les États-Unis. Une vaste vague d’immigrants asiatiques a commencé à débarquer sur ces côtes, chassés de leur pays d’origine par la guerre ou une catastrophe naturelle et aspirés vers l’Amérique par sa soif de main-d’œuvre qualifiée. La plupart d’entre eux sont venus avec l’intention de rester, d’élever des familles. Nos propres parents étaient parmi eux, et nous sommes arrivés à l’âge adulte bien espacés au cours de ces décennies, moi-même dans les années 1990, Phil dans les années 2000, Philip dans les années 2010.

Mais c’est ce qui s’est passé en 1968 – trois ans après Hart-Cellar – qui a façonné la façon dont nous avons vécu ces décennies. C’est l’année au cours de laquelle l’expression «Asian American» a été inventée pour la première fois par un groupe d’étudiants basés à Berkeley, en Californie, dirigés par Emma Gee et Yuji Ichioka, qui cherchaient à créer une bannière très littérale pour soutenir le rassemblement des étudiants noirs. pour la libération de Black Panther Huey Newton de sa garde à vue. En 1971, le terme s’était déjà propagé de ses racines de protestation dans la région de la baie à une large utilisation parmi les décideurs politiques, les universitaires, les spécialistes du marketing et les créateurs culturels. Au moment où j’ai atteint le lycée une décennie plus tard, c’était une case qu’on me demandait régulièrement de vérifier sur les formulaires et les applications.

Et qu’est-ce que cela signifiait même d’être “Américain d’origine asiatique?” Dans les années 1970 et 1980, c’était encore surtout un identifiant de commodité (certainement mieux que d’être renvoyé dans la catégorie « Autre ») ; un outil d’autodéfense (le meurtre de Vincent Chin en 1982 par deux chômeurs de l’automobile cherchant à punir les “japonais” a créé une incitation à adopter l’identité “asiatique” parmi ceux qui recherchent la sécurité dans le nombre) ; ou un terme technique, appliqué de manière pragmatique par les spécialistes des sciences sociales et les démographes pour donner à une population en croissance rapide et extrêmement diversifiée une sorte d’achat taxonomique dans un pays dont le principal moyen de catégorisation est la race.

Pour beaucoup de gens qui ont grandi à cette époque, cependant, l’Amérique d’origine asiatique était un terme qui se renvoyait à lui-même de manière récursive : être américain d’origine asiatique signifiait être d’origine asiatique en Amérique. Peut-être que les millions d’entre nous, qui grandissent, avaient des caractéristiques et des traits culturels en commun ; Mais le plus souvent, nos arrière-grands-parents étaient des ennemis mortels, nos grands-parents se méfiaient mutuellement et nos parents nous ont donné de longues conférences sur les raisons pour lesquelles se marier à travers les lignées ethniques asiatiques pouvait causer des « problèmes ».

Il a été laissé à ceux d’entre nous qui ont trébuché hors de l’université dans les années 1990, 2000 et 2010 – ayant eu ces conversations de fin de soirée à l’université, ayant échangé ces regards oui-je-vous-vois, étant sortis avec qui diable nous voulions, sur les cris de nos parents – pour remplir la boîte de l’Américain d’origine asiatique avec un multivers.

Et maintenant, 30 ans plus tard, nous remplissons toujours, griffonnant toujours dans les marges du travail des générations précédentes, faisant toujours de nouveaux sauts et connexions, établissant des normes, créant des œuvres canoniques et battant des records. Mais maintenant, nous le faisons avec confort, voire confiance, ce qui vient avec juste assez de succès – un “Fresh Off the Boat” ici (avec mon fils Hudson !), un “Never Have I Ever” là-bas, un “Crazy La percée de “Rich Asians” et une évasion “Minari”, quelques Nathan Chens, Chloe Kims et Naomi Osakas pour accompagner nos Tiger Woods, Michelle Kwans et Kristi Yamaguchis – pour avoir l’impression que tout notre avenir ne repose pas sur chaque chose suivante Nous mettons dans la culture, avec la pression que nous serons renvoyés dans le désert si nous ne gagnions qu’un statut B + (un “Asian F”, à Hollywood ainsi que d’innombrables mèmes Tiger Mom bien usés).

Cela signifie que nous pouvons maintenant prendre des risques, en étendant notre «belle fiction imparfaite» dans de nouveaux mondes d’histoires illimités. Le mois dernier a vu l’arrivée de « Turning Red » de Domee Shi, un long métrage d’animation abordant les épreuves de la puberté à travers une lentille joyeusement inattendue ; “Umma”, le film d’horreur d’Iris Shim mettant en vedette Sandra Oh en tant que femme avec des problèmes de maman de la variété call-an-exorcist; “After Yang” de Kogonada, une méditation de science-fiction à plusieurs niveaux sur la race, la technologie et le sens de la famille ; “Pachinko”, l’adaptation Apple TV+ incroyablement ambitieuse du livre du même nom de Min Jin Lee ; et oui, bien sûr, “Everything Everywhere All At Once”, de Daniels Kwan et Scheinert.

Chacun de ces contes est intrinsèquement asiatique (nord) américain, mais étend le sens de cette identité à travers de nouvelles frontières à couper le souffle : en bref, comme nous, ils sont sauvagement, mais intrinsèquement entrelacés ; improbablement différents, mais profondément liés par un objectif commun et une identité partagée.

C’est la promesse des prochaines décennies, alors que nous continuons à coder le sens d’un terme qui était autrefois vide, à ajouter de la chair canonique à un squelette culturel, à construire la solidarité et la communauté dans des couches croissantes et agrégées : que notre Amérique asiatique deviendra de moins en moins fictif, moins imparfait, plus beau. Oui, nous sommes un travail en cours, mais nous travaillons toujours et progressons toujours, et le succès que nous avons à surmonter nos différences et à trouver un terrain d’entente a le potentiel d’être un modèle pour l’ensemble de notre nation fragmentée. Si les Asiatiques, la population de bagels la plus importante d’Amérique, peuvent apprendre à accepter et à intégrer notre moi multiversal, pourquoi l’ensemble de ces États-Unis pas si américains ne peuvent-ils pas le comprendre ?

Il s’agit simplement de tisser nos histoires individuelles en les racontant les unes aux autres et au monde. Pour citer Jamie Lee Curtis, qui joue l’antagoniste de “Everything Everywhere”, Deirdre Beaubeirdra : “Vous ne voyez peut-être qu’une pile de reçus, mais je vois une histoire.” Et de citer Ke Huy Quan, qui incarne son héros romantique, Waymond Wang : « Chaque rejet, chaque déception vous a conduit ici jusqu’à ce moment. Ne laissez rien vous en distraire.

Et enfin, pour citer Evelyn Wang de Michelle Yeoh elle-même, alors qu’elle découvre lentement qu’elle a la capacité de se connecter à toutes ses nombreuses variantes multiverselles, puisant dans leurs souvenirs, leurs expériences et même leurs compétences pour alimenter son propre combat pour l’avenir : Je je fais attention. »

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