Un photographe transforme les nettoyages de graffitis en photos abstraites

La collaboration involontaire d'étrangers

Parkings exposant des peintures de Rothko et Diebenkorn à Portland Oregon ? C’est ce que j’ai rencontré lors de la pandémie de Covid de 2020.

Comme tout le monde, j’ai dû changer mes routines habituelles en 2020. Après la fermeture des gymnases et d’autres formes d’exercice, ma femme et moi avons commencé à faire de longues promenades dans divers quartiers de Portland, Oregon. C’est lors de ces promenades que j’ai remarqué pour la première fois ce phénomène intéressant.

Comme de nombreuses zones urbaines, Portland a une bonne quantité de graffitis. Il y a de très belles peintures murales et graphiques, qui, par leur absence de toute marque ou dommage, semblent respectées par le public et même par ceux qui possédaient les murs sur lesquels cet art est apparu. Pendant longtemps, personne n’a peint ces pièces et les propriétaires ne les ont pas peintes. Ils étaient de l’art pour le public et étaient appréciés.

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Il existe une autre forme de graffiti moins appréciée du public et notamment des propriétaires des murs sur lesquels ils sont apparus. Ceux-ci ont été créés par des personnes comme une forme d’expression de soi de quelqu’un, peut-être une déclaration politique, une illustration ou un dessin, ou leur étiquette stylisée (signature). C’est ce graffiti qui a conduit directement à la création accidentelle des peintures expressionnistes abstraites que j’ai rencontrées.

Lorsque les propriétaires se sentaient obligés de peindre par-dessus les graffitis qu’ils trouvaient offensants ou peu attrayants, ils utilisaient la peinture qu’ils avaient sous la main ou la peinture qu’ils pouvaient obtenir à bon marché. À première vue, il semble qu’on ait peu pensé à la couleur et à l’apparence éventuelle. Mais le propriétaire ou le peintre ultime devait décider de la quantité de peinture qu’il en ferait. Le couvriraient-ils à peine ou peindraient-ils une taille ou une forme plus agréable ? Je me demande à quel point ils ont réfléchi au processus.

Les murs eux-mêmes avaient diverses textures et motifs qui ajoutaient à l’apparence des peintures. Les murs lisses en béton coulé ou en parpaings se prêtaient à des polygones peints plus définis avec des bords carrés nets. Les murs en brique avaient souvent un aspect plus lâche, moins raffiné. Bien qu’il y ait eu des exceptions, certains murs lisses étaient en désordre. Les murs eux-mêmes ajoutaient des éléments intéressants, leur motif en briques ou en blocs, leurs fenêtres, leur signalisation et même le sol sur lequel ils se trouvaient sur des bandes jaunes pour les places de stationnement.

La collaboration involontaire d'étrangers

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Une bataille de volontés entre le graffeur et le propriétaire se déroulait alors que couche après couche de rectangles bruts seraient posés sur chaque nouvelle couche de graffitis. Cela a abouti à des rectangles colorés au-dessus ou à côté d’autres rectangles colorés. Je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer et de considérer comment cette collaboration involontaire pouvait produire ce qui était, en fin de compte, de l’art.

Pour ma part, je notais chaque fois que je passais devant un mur prometteur, le prenant généralement en photo avec mon téléphone portable, avec l’intention de revenir plus tard mieux équipé pour le photographier. Finalement, j’ai commencé à prendre un appareil photo sérieux avec moi à chaque promenade et à faire une première capture, craignant que cette scène ne soit peinte avant que je puisse revenir quelques jours plus tard.

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Cette prochaine fois, j’apporterais un trépied et un choix d’objectifs afin de photographier cet art plus délibérément, lorsque la lumière serait meilleure ou que le parking serait vide. J’en suis arrivé à un point où je connais pratiquement tous les graffitis de tous les parkings de Portland à l’ouest de la rivière Willamette. Ces excursions et les photographies qui en ont résulté se sont transformées en un projet substantiel. À ce jour, il y a plus de 100 images dans ce portfolio.

Mais ai-je créé cette œuvre ou suis-je purement conservateur du travail des autres ?

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Pour être juste, aucune de ces images n’est exactement telle qu’elle apparaît sur ses murs. Le logiciel de l’appareil photo interprète les couleurs et les contrastes et je les interprète encore plus à mon tour. J’ai pu souligner une certaine couleur ou saturation, faire ressortir les différences entre les valeurs, et bien sûr j’ai choisi le recadrage des scènes. Là encore, ma recherche de ces scènes et leur collecte dans un ensemble d’œuvres est plus l’acte d’un conservateur, je pense. Et qu’en est-il des autres collaborateurs ? Qu’ont-ils apporté à la pièce finale ?

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Chaque graffeur a contribué à l’œuvre par son choix d’emplacement, la position sur le mur, la taille et la forme du graffiti, et la superposition de nouveaux graffitis sur d’anciens. Et ce n’était pas le travail d’un seul graffeur, cela devait être le travail de plusieurs. Et pour tous, il ne reste aucune trace de leur travail manuel, leurs efforts n’ont servi que de sous-couche. Mais sans eux, il n’y aurait eu aucune base pour le travail final. Comme pour tous les artistes, leur intention était une expression de soi, peut-être politique ou simplement pour laisser leur marque sur le monde.

La collaboration involontaire d'étrangers

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Les propriétaires ou les gestionnaires ont contribué aux travaux par leur choix accidentel de couleur de peinture, leur décision concernant la forme et le moment d’appliquer une nouvelle peinture sur de nouveaux graffitis. Leur intention était purement utilitaire, pour couvrir ce qu’ils trouvaient disgracieux avec quelque chose d’un peu moins disgracieux. Vous pouvez vous demander à quel point l’esthétique a été pensée. À un moment donné, se sont-ils dit : « Ça semble bien, ou devrais-je en faire plus » ?

J’ai probablement photographié au moins 100 murs. Certains murs étaient si grands qu’ils offraient plusieurs compositions. Je me demande combien de graffeurs et combien de gestionnaires immobiliers ont laissé leur marque sur ces murs ? Je suppose qu’il y avait beaucoup plus de graffeurs que de gestionnaires immobiliers, et ils étaient assez prolifiques. Tous ces contributeurs ne se sont jamais rencontrés, et à mon tour, je n’en ai jamais rencontré aucun. Mais au final, ils ont créé quelque chose de bien plus intéressant qu’un simple mur urbain vierge. Je suppose que tout est dans l’œil du spectateur, mais à mes yeux, ces étrangers ont créé de l’art.

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Près de deux ans après avoir commencé ce projet, je connais presque tous les murs vierges ou peints de Portland, ou du moins du côté ouest. Alors que je conduis à travers la ville, je me dis, et parfois à haute voix, “j’ai celui-là!”

Certains de ceux que j’ai capturés ont été à nouveau graffés, et lorsqu’ils seront recouverts, peut-être qu’une nouvelle image sera disponible pour moi. Mais malheureusement, trop de ces murs ont été entièrement peints, donc pour l’instant il n’y a pas d’opportunité immédiate sur ces toiles vierges. Mais peut-être que si j’attends un peu…

Si vous souhaitez voir plus de ces images, vous pouvez les trouver dans le portfolio « Peinture » ​​sur mon site Web. Là, vous verrez également un large éventail d’autres images.


À propos de l’auteur : Brian Kosoff est un photographe de paysages et de natures mortes de Portland, Oregon. Le travail de Kosoff aborde souvent les scènes comme s’il s’agissait de peintures et son vaste portefeuille présente des images qui saignent la frontière entre le moderne et l’abstrait. Plus de Kosoff peut être trouvé sur son site Web.

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