Van boerderij tot vakantiewoning Tafel

De beste vakanties worden ondergedompeld in lokale ervaringen – bezienswaardigheden, cultuur, plezier en eten. Al het andere, suggereert Duarte Morais, zou ‘neptoerisme’ kunnen worden genoemd.

Morais is een toerismespecialist van NC State Extension. Zijn werk omvat inspanningen om toeristen – en toeristendollars – te leiden naar authentieke ervaringen die alleen op de vakantiebestemming te vinden zijn.

“De pitch is om ervaringen lokaal specifiek en lokaal relevant en lokaal zinvol te maken versus entertainment dat overal kan worden gekopieerd”, zei hij.

Dat omvat een initiatief dat voortbouwt op de populaire farm-to-table-trend. In plaats van naar een restaurant te gaan om lokaal geproduceerd voedsel te eten, kunnen bezoekers op verschillende locaties in de staat deelnemen aan een programma van boer tot fornuis met de naam Vacationer Supported Agriculture (VSA).

VSA is een project onder leiding van het P1tLab van de North Carolina State University en NC State Extension dat kleine boeren in contact brengt met nieuwe mogelijkheden om hun inkomsten te verhogen door directe verkoop van verse producten aan vakantiegangers.

“De mensen die dit kopen, begrijpen de waarde van lokaal voedsel”, zegt Becky Bowen, programmamanager voor gemeenschapsontwikkeling bij NC State Extension.

Het is gemodelleerd naar Community-Supported Agriculture, het programma dat North Carolina verbindt met lokale boerderijen om regelmatig verse producten te ontvangen. Een VSA is een CSA-voor-een-week, waarbij bezoekers de mogelijkheid krijgen om verse, lokale gerechten te bestellen die tot aan de deur van hun huurwoning worden bezorgd.

“Het is een manier om boeren te helpen gebruik te maken van de toeristeneconomie,” zei Morais. “Toerisme is een zeer competitieve en geïntegreerde industrie. Meestal worden bestemmingen op provinciaal niveau ondersteund door organisaties voor bestemmingsplanning en marketing die worden gefinancierd door toeristenbelasting. Het toerismesysteem is ontworpen om meer toeristenbelasting te creëren. Er zijn niet echt veel mechanismen of mensen die zich inzetten om de lokale gemeenschap te helpen bij het toerisme betrokken te raken.”

Van boerderij tot vakantiewoning Tafel
Hyde County-boer Thomas Midgette levert producten aan VSA-abonnees op Ocracoke Island.

Het programma is een samenwerking tussen Extension, boeren en vakantieverhuurbedrijven. Extension fungeert als een schakel tussen de boeren die de producten leveren en de verhuurbedrijven die VSA aanbieden aan hun klanten.

“We werken samen met de aanbodzijde, met de boeren, om hen te helpen zich te organiseren en hen te helpen begrijpen wat de toeristen willen,” zei Morais. “We werken ook samen met de horeca, de vakantieverhuurbedrijven, om hen uit te leggen waarom ze er baat bij zouden hebben om deze producten aan hun gasten te presenteren. We vertellen de bedrijven hoezeer de vakantiegangers dit waarderen en hoe belangrijk het voor hen is om de lokale boeren te betrekken. Als ze aan boord komen, blijven ze over het algemeen bij ons.”

Het idee kwam voort uit een discussie in de klas van Morais over toerisme-economie.

“Ik leerde een economische lekkage – hoe toeristen veel geld kunnen uitgeven aan hun vakantie, maar slechts een deel blijft lokaal”, zei hij.

Een student van de Outer Banks zei dat hij het in actie had gezien. Toeristen die een week kwamen, brachten vaak koelers vol voedsel mee op een dienblad op de achterkant van hun voertuig. Ze gingen niet eens naar een plaatselijke kruidenierswinkel, laat staan ​​naar een boerenmarkt.

“Ik had een paar dagen later een coffeeshopvergadering gepland met Becky (Bowen) en een paar andere collega’s”, zei Morais. “Ik bracht het ter sprake en zei: kunnen we ons hier een oplossing voor voorstellen? Jullie kennen groepen boeren, jullie hebben extensiepartners in deze provincies. Kunnen we ons een manier voorstellen om een ​​CSA voor slechts een week te maken? Ze voegden er hun ideeën aan toe en zo is het ontstaan.”

De eerste babystapjes vonden plaats in 2018 met een proefprogramma in Ocean Isle Beach in Brunswick County, werkend via een non-profitorganisatie in Columbus County genaamd Men and Women United for Youth and Families. Boeren uit de gemeenschap uit de provincies Brunswick, Columbus en Bladen zorgden voor het voedsel, dat werd bezorgd door de jongerenambassadeurs van Men and Women United. Uitbreidingscentra in de provincies Brunswick en Bladen gaven training in voedselveiligheid en voedselverwerking.

“Het begon als onderdeel van een gesubsidieerd project via USDA, een subsidie ​​voor boerenmarktbevordering,” zei Bowen. “Het was bijna een bijzaak. We wisten niet zeker of het ergens heen zou gaan. We hadden andere programma’s en strategieën die we ook uitvoerden als onderdeel van die subsidie. We hebben voor iets meer dan $ 5.000 aan producten verkocht, wat niet zo veel lijkt. Maar het was zo’n succes, en we kregen positieve feedback van klanten, dat we het de moeite waard vonden om door te gaan.”

Vacationer Supported Agriculture (VSA) verbindt boeren met toeristen via NC State Extension-agitoerisme.
Vers voedsel van lokale boeren wordt rechtstreeks geleverd aan VSA-abonnees.

VSA breidde het jaar daarop uit naar vijf strandgemeenschappen in Brunswick County en begon toen naar het noorden te trekken. Met steun van het North Carolina Tobacco Trust Fund bleef het programma groeien. Tegen 2021 werd het programma aangeboden in zeven kustprovincies waar vakantiegangers doorgaans een week verblijven, met een totale omzet van $ 91.397. De verwachting is dat de omzet dit jaar weer zal groeien, mede doordat het seizoen is uitgebreid tot na de 12 weken van de zomer. Toeristen kunnen nu tot eind september proviand bestellen.

Op basis van feedback van deelnemers is ook het aanbod gegroeid. Klanten hebben de mogelijkheid om extra’s toe te voegen aan hun bestelling.

“We zijn uitgebreid van het aanbieden van producten, fruit en groenten, tot vorig jaar was het eerste jaar dat we eieren aanboden,” zei Bowen. “We hebben ook vishuizen opgenomen die garnalen aanbieden. Dit jaar bieden we vleesbundels aan.”

Het aanbod op Ocracoke Island in Hyde County omvat verse oesters, samen met een unieke authentieke toeristische ervaring.

“We helpen bezoekers om oesters te bestellen die er zullen zijn wanneer ze aankomen,” zei Morais. “Bovendien kunnen ze met een boer de oesterbank ingaan en leren waarom de boer dit leven heeft gekozen, en hun multi-generationele verbinding met het eiland.”

Voorlichters hebben diepgaande kennis van de producenten in hun land, dus ze spelen een belangrijke rol bij het introduceren van boeren bij het programma en zorgen ervoor dat een aantal van hen de kans krijgen om een ​​stukje van de economische taart te krijgen.

“De provinciale agent, hun rol in het algemeen is ervoor te zorgen dat deze inkomsten uit het toerisme op een billijke manier ten goede komen aan boeren”, zei Morais. “Ze werken met ons samen om boeren te vinden die klaar zijn om innovatief te zijn, die in staat zijn om iets nieuws te proberen.”

Er is een poging van Voorlichtingsagenten om boeren uit de omliggende gebieden te betrekken. Producenten uit 11 provincies zijn betrokken bij het leveren van vers voedsel aan VSA-abonnees in de zeven provincies.

“De provincies met de strandgemeenschappen profiteren van de toeristendollars, de toeristenbelasting en de aankopen die worden gedaan wanneer ze in de strandgemeenschap zijn”, zei Bowen. “Maar de provincies die aan die kustprovincies grenzen, profiteren niet per se van de toeristen die er doorheen rijden om bij de strandgemeenschap te komen. Dit is een manier om toeristendollars te benutten en een deel van de mensen in de provincie ten goede te komen.”

Het VSA-programma is onlangs naar het westen uitgebreid met een proefprogramma gericht op toeristen die berghutten huren in de provincies Jackson en Haywood.

Chris en Christina Braswell, telers van de eerste generatie die Outlaw Acres Farm in Clyde in Haywood County runnen, behoren tot de boeren die deelnemen aan het proefprogramma.

Vacationer Supported Agriculture (VSA) verbindt boeren met toeristen via NC State Extension-agitoerisme.
Chris en Christina Braswell van Outlaw Acres Farm nemen deel aan het proefprogramma in Haywood County.

“We bieden een zak met ongeveer 10 pond aan producten,” zei Christina. “Je kunt een halve kip toevoegen, een bos bloemen, een dozijn eieren. Het is een kans om te eten alsof je naar de boerenmarkt bent gegaan. Het is lokaal geteeld voedsel waarvan je weet dat het in het seizoen is, je weet dat het heel goed zal zijn. Het komt rechtstreeks van de boer, dus je steunt ook de lokale boer.”

Vakantiegangers naar de bergen hebben de neiging om hutten te huren tijdens lange weekenden in plaats van een hele week te blijven zoals aan de kust. Dat kan het moeilijker maken om VSA-abonnees te vinden. De Braswells hadden ongeveer 10 verkopen gedurende de 10 weken van het proefprogramma.

“Ik was behoorlijk onder de indruk omdat het het pilootprogramma was”, zei Christina. ‘Ik weet dat het enorm succesvol is aan de kust. We proberen nog steeds grip te krijgen.”

De voordelen van VSA gaan verder dan de dollars die via abonnementen worden gegenereerd. Deelname aan het programma inspireert producenten vaak om andere out-of-the-box bezigheden te verkennen.

“Als boeren succesvol worden in iets nieuws, zelfs als het iets kleins is, zoals het starten van een VSA-partnerschap in hun land, kan dat kleine succes ertoe leiden dat ze ook andere innovaties proberen,” zei Morais. “We hebben anekdotisch bewijs dat er gebeurt met boeren die betrokken zijn bij VSA. Wanneer ze met ons gaan werken, beginnen ze de toeristen te begrijpen, ze beginnen de horecabedrijven te begrijpen, en dat stimuleert hen om iets anders te proberen, zoals CSA’s of het produceren van stands of het bevoorraden van restaurants en dat soort dingen.”

Leave a Comment