Verrassende klimaatrekening zal ambitieuze doelstelling van 40% verlaging van de Amerikaanse emissies halen, voorspellen energiemodellen | Wetenschap

Voor klimaatadvocaten in de Verenigde Staten voelde de afgelopen maand als een achtbaan. Begin juli mislukten de onderhandelingen in het Congres over wetgeving op het gebied van schone energie van historische proporties, en de poging leek gedoemd te mislukken. Maar achterkamergesprekken gingen door en vorige week kondigden belangrijke senatoren plotseling een akkoord aan over een rekening van $ 369 miljard die de meeste klimaatfinanciering zou opleveren die ooit in de Verenigde Staten is gezien. “Het was mogelijk het best bewaarde geheim in de geschiedenis van Washington”, zegt Leah Stokes, een politicoloog aan de Universiteit van Californië (UC), Santa Barbara.

De geldschieters – leider van de senaatsmeerderheid Chuck Schumer (D–NY) en senator Joe Manchin (D–WV), die aanvankelijk bezwaar hadden gemaakt tegen de kosten – kondigden aan dat het ontwerpwetsvoorstel ervoor zou zorgen dat de Amerikaanse kooldioxide (CO2) de uitstoot tegen 2030 met 40% zou dalen ten opzichte van 2005.

Van sponsors van het wetsvoorstel, dat in het Huis van Afgevaardigden is aangenomen maar nog niet door de volledige Senaat is aangenomen, kan worden verwacht dat het de impact ervan te groot zal maken. Maar energie- en klimaatmodellen hebben nu de 725 pagina’s onder de loep genomen en geconcludeerd dat de claim van 40% ongeveer op schema ligt. Ze stopten belangrijke voorzieningen in hun modellen, waaronder subsidies voor hernieuwbare energie en belastingverlagingen voor elektrische voertuigen, evenals controversiële stimulansen voor de fossiele brandstofindustrie. Twee van dergelijke modellen concluderen dat als het wetsvoorstel wet wordt, de uitstoot van broeikasgassen in de VS tegen 2030 met 31% tot 44% zou dalen, hoewel slechts een deel daarvan alleen al door het wetsvoorstel wordt veroorzaakt. De modellen concluderen ook dat de subsidies voor hernieuwbare energie waarschijnlijk 1,5 miljoen banen zullen creëren en duizenden voortijdige sterfgevallen door luchtvervuiling zullen voorkomen, vooral in achtergestelde gemeenschappen.

“Het is een historische stap, daar bestaat geen twijfel over”, zegt Marshall Shepherd, een atmosferische wetenschapper aan de Universiteit van Georgia en voormalig hoofd van de American Meteorological Society. “Het doet echt veel om de overgang naar een duurzame energie-economie te verbeteren.”

De emissies in de VS zijn sinds 2005 met ongeveer 1% per jaar gedaald, toen de emissies een hoogtepunt bereikten, grotendeels als gevolg van de toenemende wind- en zonne-energie, de vervanging van kolengestookte centrales door goedkope aardgasgestookte centrales en het brandstofverbruik in lichte auto’s. Maar dit tempo is nergens snel genoeg om het doel van president Joe Biden te halen om de uitstoot tegen 2030 met 50% tot 52% te verminderen ten opzichte van 2005, toegezegd als de Amerikaanse bijdrage aan het doel van het akkoord van Parijs om de wereldwijde temperatuurstijging tot 1,5°C te beperken.

De grootste inspanning van Biden was de Build Back Better Act geweest, die $ 560 miljard zou hebben geïnvesteerd in het terugdringen van broeikasgassen, maar stierf in de Senaat nadat Manchin bezwaar had gemaakt. Het kleinere nieuwe wetsvoorstel, de Inflation Reduction Act van 2022 genaamd, behoudt veel van de bang voor schone energie, zegt energiesysteemexpert Jesse Jenkins van het Rapid Energy Policy Evaluation and Analysis Toolkit Project van Princeton University, dat een van de modellen uitvoert. “I denk [Senate staff] heeft wonderbaarlijk werk verricht”, zegt hij. Het wetsvoorstel voorziet met name in subsidies om hernieuwbare energie uit te breiden en consumenten te verleiden elektrische voertuigen, zonnepanelen en klimaatvriendelijke warmtepompen voor thuis te kopen.

Om de klimaateffecten van de wetgeving te evalueren, simuleren Jenkins en andere modellen het hele Amerikaanse energiesysteem, van de kleinste elektrische voertuigen tot kerncentrales, en voegen ze het voorgestelde beleid toe om te zien hoe ze de CO2 beïnvloeden.2 uitstoot. Wetenschappers voegen ook resultaten toe van andere modellen die zich richten op factoren zoals de impact van landbouwbeleid op twee andere oorzaken van de opwarming van de aarde: methaanemissies van vee en lachgas dat vrijkomt uit bemeste velden. Modelbouwers stellen alles bij elkaar om emissietrends te voorspellen, zegt modelbouwer Ben King van Rhodium, een onafhankelijk onderzoeksbureau.

Slechts een dag nadat de rekening was vrijgegeven, plaatste Rhodium voorlopige schattingen op haar website. Het topline-resultaat: een reductie van 31% tot 44% van de uitstoot van broeikasgassen vanaf 2005. Vergeleken met het huidige beleid is dat een extra daling van 13% tot 17%. Variabelen zoals de prijs van aardgas zijn verantwoordelijk voor een groot deel van de onzekerheid: als de gasprijzen dalen, kunnen nutsbedrijven gas verkiezen boven hernieuwbare energie, waardoor de daling van de koolstofemissies wordt vertraagd.

Modellen kunnen moeite hebben met het voorspellen van menselijk gedrag, waarschuwt econoom Meredith Fowlie van UC Berkeley. “Ik zou geen enkel geprojecteerd aantal geloven, maar alle modellen zijn het er in kwalitatieve zin over eens dat dit het traject zal buigen”, zegt ze.

Vandaag heeft de denktank Energy Innovation de onzekerheid verkleind en een emissiereductie van 38% tot 41% voorspeld. Het schat een kleinere winst van de rekening zelf, slechts 7 tot 9 procentpunten boven het huidige beleid.

Uit beide analyses blijkt dat de twee belangrijkste factoren die de uitstoot terugdringen, de belastingverminderingen voor schone elektriciteit zijn – die in de wet minstens tien jaar worden voorzien – en de uitgebreide belastingverminderingen voor zowel nieuwe als gebruikte elektrische voertuigen. De subsidies zullen nutsbedrijven helpen om meer capaciteit van windparken en zonnepanelen te installeren en helpen kerncentrales financieel levensvatbaar te houden, aangezien ze te maken krijgen met concurrentie van goedkoop aardgas. Eerdere analyses wezen er ook op dat de opwekking en het transport van groene elektriciteit cruciaal zijn om de uitstoot te verminderen.

Andere bepalingen van het wetsvoorstel kunnen uiteindelijk leiden tot verdere CO2 reducties, zoals investeringen in technologieën die koolstof rechtstreeks uit de atmosfeer verwijderen en opvangen uit fossiele brandstoffen.

Het wetsvoorstel bevat ook enkele klimaatonvriendelijke bepalingen, blijkbaar toegevoegd op verzoek van Manchin. Het vereist dat de federale overheid verschillende leaseverkopen van offshore olie- en gasbronnen aanbiedt, met meer op tafel als openbare gronden worden opengesteld voor inspanningen op het gebied van hernieuwbare energie, zoals windparken. Volgens Energy Innovation zouden de huurcontracten de olie- en gasproductie van federale gronden in 2030 met 50 miljoen ton per jaar extra kunnen verhogen. Over het algemeen wint het klimaat het echter, zeggen analisten: voor elke extra ton C02 uit fossiele brandstoffen, andere bepalingen van het wetsvoorstel zouden de uitstoot met 24 ton verminderen.

Het wetsvoorstel moet nog door de Senaat, waar de Democraten alle mogelijke stemmen in hun partij nodig hebben, en dan gaat het terug naar het Huis. Stokes, die de Democraten adviseerde over de rekening, zegt te hopen dat de maatregel half augustus op het bureau van Biden ligt. “De Verenigde Staten worden echt een wereldleider op het gebied van klimaat als we deze rekening over de finish kunnen krijgen.”

Het zal echter niet genoeg zijn voor de Verenigde Staten om hun Parijs-doel van 50% broeikasgasreductie tegen 2030 te bereiken. Daarvoor zullen meer federale regelgeving en staatsactie nodig zijn, zeggen King en anderen. “Het is alle hens aan dek”, zegt energie- en klimaatmodelleur John Bistline van het Electric Power Research Institute.

Het ultieme – en noodzakelijke – doel is om de uitstoot in de VS tot nul terug te brengen, zegt Gruber. “Mensen blijven erover praten als de grootste klimaatinvestering in een generatie. Ik kan alleen maar zeggen – ik hoop van niet.”

Leave a Comment