Verrassende stemming in de Senaat zou de milieuregel van Biden omverwerpen

WASHINGTON – In een verrassende overwinning voor de Republikeinen heeft de Senaat donderdag gestemd om een ​​regel van de regering Biden ongedaan te maken, die een rigoureuze milieubeoordeling van grote infrastructuurprojecten zoals snelwegen, pijpleidingen en oliebronnen vereist – een overwinning die gedeeltelijk mogelijk is gemaakt door de Democratische Sen. Joe Manchin uit West-Virginia.

Manchin, een belangrijke speler op het gebied van energie- en klimaatkwesties en een stemming in de sterk verdeelde Senaat, sloot zich aan bij de Republikeinen om de maatregel te steunen, die met 50-47 werd goedgekeurd. De stemming komt op het moment dat Man een aparte lijst met maatregelen heeft voorgesteld om de federale vergunning voor grote projecten te versnellen in ruil voor zijn steun aan een democratisch wetsvoorstel om de klimaatverandering aan te pakken.

De Republikeinen stemden unaniem voor het omverwerpen van de Biden-regel, terwijl Manchin de enige Democraat was die het steunde. Drie senatoren waren afwezig: de Republikein John Cornyn uit Texas en de Democraten Patrick Leahy uit Vermont en Jeff Merkley uit Oregon. De stemming stuurt de maatregel naar het door de Democraten gecontroleerde Huis, waar het onwaarschijnlijk is dat er vooruitgang wordt geboekt.

Advertentie

Toch betekende de stemming een sterke steun van de Senaat voor actie om het vaak moeizame federale vergunningsproces te hervormen, dat tot acht tot tien jaar kan duren voor snelwegen en andere grote projecten. Het stroomlijnen van federale herziening is een topprioriteit van Manchin en GOP die niet door de meeste democraten wordt gedeeld.

Sen. Dan Sullivan, een Republikein uit Alaska, sponsorde de maatregel om de Biden-regel omver te werpen en zei dat nieuwe regelgeving onder de National Environmental Policy Act, of NEPA, het vergunningsproces verder zal vertragen en kritieke infrastructuurprojecten die het land nodig heeft, zal vertragen.

De Biden-regel – die een actie van de regering-Trump ongedaan maakt om milieubeoordelingen te versoepelen – vereist dat regelgevers rekening houden met de waarschijnlijke gevolgen voor klimaatverandering en nabijgelegen gemeenschappen voordat ze grote projecten goedkeuren. De nieuwe vereiste “zullen de bureaucratie vergroten” die voorkomt dat grote infrastructuurprojecten tijdig worden goedgekeurd, zei Sullivan.

Advertentie

Terwijl president Joe Biden infrastructuur een prioriteit heeft genoemd – en aandrong op een tweeledige infrastructuurwet van $ 1 biljoen die vorig jaar werd aangenomen – maakt de nieuwe NEPA-regel het in feite “moeilijker om infrastructuurprojecten te bouwen” in de Verenigde Staten, zei Sullivan.

“De enige mensen, naar mijn mening, die echt van dit nieuwe systeem houden, zijn radicale extreem-linkse milieugroeperingen die niets willen bouwen… en waarschijnlijk de Chinese Communistische Partij”, zei hij op de Senaatsvloer. China en andere concurrenten houden waarschijnlijk van het feit dat het 9 tot 10 jaar duurt om een ​​brug in de VS toe te staan, zei Sullivan.

“Jarenlang heb ik gewerkt om ons kapotte vergunningensysteem te repareren, en ik weet dat de (Biden)-administratie bij het verlenen van vergunningen helemaal verkeerd is”, zei Manchin in een verklaring. “De stemming van vandaag om deze lastige NEPA-regels in te trekken is een stap in de goede richting, maar helaas is deze wetgeving dood bij aankomst in het Huis. Daarom heb ik zo hard gevochten om een ​​verbintenis (van de Democratische leiders) te krijgen om hervormingen door twee partijen mogelijk te maken, en dat is de enige manier waarop we dit probleem daadwerkelijk kunnen oplossen.”

Advertentie

De nieuwe regel, die dit voorjaar is afgerond, herstelt de belangrijkste bepalingen van NEPA, een fundamentele milieuwet die is ontworpen om de gemeenschap te waarborgen tijdens beoordelingen voor een breed scala aan federale projecten, waaronder wegen, bruggen en energieontwikkeling zoals pijpleidingen en oliebronnen. De langdurige beoordelingen werden teruggeschroefd onder voormalig president Donald Trump in een poging projecten te versnellen en banen te creëren.

De White House Council on Environmental Quality zei bij de implementatie van de nieuwe regel dat het het vertrouwen van het publiek moet herstellen tijdens milieubeoordelingen. De verandering zou projecten zelfs kunnen versnellen door te helpen “ervoor te zorgen dat projecten de eerste keer goed worden gebouwd”, zei CEQ-voorzitter Brenda Mallory.

Door de regering-Trump goedgekeurde projecten werden vaak vertraagd of verslagen door langdurige rechtszaken van groepen die milieubeoordelingen als ontoereikend aanvochten.

Manchin, die vorige week een verrassende deal sloot over klimaatwetgeving met Chuck Schumer, meerderheidsleider van de Senaat, zei dat hij beloften van Biden en de Democratische leiders in het Congres heeft gewonnen om hervormingen in de Senaat door te voeren om de goedkeuring van projecten in zijn energieproducerende staat en over de hele wereld te versnellen. het land. Op het verlanglijstje van Manchin staat een snelle goedkeuring van de controversiële aardgaspijpleiding in Mountain Valley in zijn thuisstaat en Virginia. De pijpleiding is bijna voltooid, maar heeft jarenlang vertraging opgelopen door rechtszaken en andere zaken.

Advertentie

De lijst van Manchin bevat een aantal voorstellen die door de Republikeinen worden gesteund, waaronder een termijn van twee jaar voor milieuonderzoeken; wijzigingen in de Schoonwaterwet; beperkingen op rechterlijke toetsing; en snelle actie op projecten die door de minister van Energie zijn vastgesteld als zijnde in het nationale belang.

Milieugroepen hebben de voorstellen van Manchin afgedaan als contraproductief voor de klimaatwetgeving en een bedreiging voor het milieu en de gemeenschappen waar projecten zouden worden gebouwd.

Madeleine Foote, adjunct-directeur van de League of Conservation Voters, verwierp de stemming van de Senaat donderdag als “niets meer dan een door de Republikeinen geleide stunt om hun bondgenoten in de fossiele industrie te sussen.”

Foote en andere milieuactivisten zeiden dat een sterke NEPA-beoordeling nodig is om ervoor te zorgen dat degenen die het meest worden getroffen door een energieproject, inspraak hebben in de projecten die in hun gemeenschappen worden gebouwd.

“Grondige, op de gemeenschap gebaseerde milieubeoordelingen zijn van cruciaal belang om milieuracisme te helpen elimineren en ervoor te zorgen dat gemeenschappen met een laag inkomen en gekleurde gemeenschappen worden beschermd tegen vervuilers die vuile, giftige projecten in hun achtertuin willen bouwen”, zei Foote.

Advertentie

Ze riep het Congres op om de klimaatwet van Manchin-Schumer zo snel mogelijk goed te keuren. Schumer zei dat de stemming over het wetsvoorstel waarschijnlijk dit weekend zal plaatsvinden.

Kabir Green, directeur van federale zaken bij de Natural Resources Defense Council, een andere milieugroep, zei dat Amerikanen “de gevolgen van klimaatverandering in catastrofaal detail zien, van de hittegolven in Texas tot bosbranden in New Mexico tot de overstromingen in Kentucky. Maar de Senaat stemt om te voorkomen dat de federale regering rekening houdt met klimaatverandering bij het nemen van beslissingen. Dit slaat nergens op.”

Copyright 2022 The Associated Press. Alle rechten voorbehouden. Dit materiaal mag niet zonder toestemming worden gepubliceerd, uitgezonden, herschreven of herverdeeld.

.

Leave a Comment