Verward door schone, natuurlijke schoonheid? Hoe Korres de verwarring oplost.

Het is geen geheim dat de wereldwijde schoonheidsindustrie van 81 miljard dollar een vuile onderkant heeft, zoals blijkt uit de recente HBO Max-documentaire ‘Not So Pretty’. De huid is het grootste orgaan van ons lichaam en wat er op gebeurt, heeft evenveel invloed op onze gezondheid als het voedsel, de supplementen en de medicijnen die we binnenkrijgen.

Maar in tegenstelling tot voedsel en medicijnen, geeft de FDA minimaal toezicht op cosmetica, door het gebruik van slechts 11 ingrediënten te verbieden, vergeleken met zo’n 1400 die in Europa verboden zijn. In 2019 werd een strengere wet op veilige cosmetica en persoonlijke verzorgingsproducten geïntroduceerd in het Congres, maar deze kwam niet vooruit.

De consument krijgt weinig richting bij het winkelen voor schoonheidsproducten. In tegenstelling tot voedsel, waar we hebben geleerd om in de gangpaden van de supermarkt te winkelen en te zoeken naar biologische voedseletiketten, is winkelen in schoonheid een verwarrende mengelmoes van ingrediënten die alleen een chemicus kan begrijpen.

Voor de leek komt het kiezen van een veilig, schoon, natuurlijk schoonheidsproduct vooral neer op de dingen die er niet in zitten, in tegenstelling tot wat er wel in zit. Sephora en Ulta hebben een lijst met ongeveer 50 ingrediënten die verbannen zijn uit hun schone schoonheidsaanbod, terwijl Beauty Counter’s “Never List” 1800 ingrediënten bevat.

“Het is erg complex omdat er geen regelgeving is over wat natuurlijk is en wat niet”, zegt Larissa Jensen, vice-president beauty bij The NPD Group.

“Kortom, als je het hebt over ‘schone schoonheid’, betekent dat dat het vrij is van bepaalde ingrediënten. Als we naar merken kijken, onderscheiden we ze door ‘natuurlijk’ en ‘klinisch’. In prestigieuze schoonheid was ‘natuurlijk’ een tijdje de grootste categorie, maar in 2020 sloeg het over naar ‘klinische’ merken en blijft het vandaag de dag nummer één’, vervolgde ze.

Het heeft een natuur- of wetenschappelijke dicotomie gecreëerd voor de schoonheidsklant, want hoe goed ‘natuurlijke’ schoonheid ook aanvoelt, het is misschien niet het meest effectief.

“Als je echte verandering in je huid wilt bewerkstelligen, zul je voor de chemicaliën moeten gaan”, geeft Dana Wood toe, een veteraan in de schoonheidsindustrie, die voor L’Oréal heeft gewerkt en schoonheid heeft gedekt voor WWD, Condé Nast en nu zelfstandig rapporteren. “Veel natuurlijke beautymerken klinken alsof er een bosje twijgjes, bessen en bloemen in de producten rondzweven. Wie wil dat?”

Meer van de goede dingen in schoonheidsformules stoppen, inclusief natuurlijke ingrediënten met namen die mensen herkennen, maar die ook voldoen aan strenge wetenschappelijke normen, is de missie van chemisch ingenieur Lena Phillippou Korres, mede-oprichter en chief innovation officer bij KORRES Natural Products in Griekenland.

Het bedrijf liet zich inspireren door oude wetenschap, homeopathische geneeskunde en biocultuur om het KORRES zes-stappen Full Circle-proces te ontwikkelen dat de krachtigste ingrediënten uit de natuur haalt en deze formuleert in moderne schoonheidsproducten. Al die tijd helpt het bedrijf de unieke flora en landbouwgemeenschap van Griekenland te beschermen en in stand te houden en productverpakkingen op verantwoorde wijze te recyclen.

Door haar onderzoekswerk heeft Korres de negen meest krachtige natuurlijke ingrediënten uit Griekenland geïdentificeerd die werken in schoonheid – Griekse yoghurt, Apotheker wilde roos, granaatappel, zwarte den, witte den, gouden krokus, Olympus-thee, Griekse olijf en Santorini-druif. Ze brengt ze naar haar lab waar zij en haar team ze formuleren in producten die een wetenschappelijk bewezen prestatievoordeel geven.

“Als je formuleert met natuurlijke ingrediënten, is het tien keer moeilijker dan wanneer je formuleert met chemicaliën”, legt Korres uit. “Chemische stoffen zijn voorspelbaar en stabiel, terwijl natuurlijke ingrediënten leven. Ze zijn afhankelijk van het weer, de zon en alles in de omgeving en zijn zeer interactief met elkaar. We begrijpen dat en brengen onze diepe kennis en respect voor de natuur en die ingrediënten in onze producten.”

KORRES begon toen Giorgos Korres begon te werken in de oudste kruiden-homeopathische apotheek van Griekenland tijdens zijn studie aan de Apotheek School van de Universiteit van Athene. Hij nam de apotheek over in 1992 en lanceerde KORRES Natural Products met zijn toenmalige vrouw Lena in 1996. Ze zijn niet langer getrouwd en beschouwen zichzelf nog steeds als familie.

“Homeopathische geneeskunde werd geboren in het oude Griekenland. Het principe van homeopathie is niet alleen om de symptomen te behandelen, maar ook om de onderliggende oorzaak van een ziekte te behandelen”, vertelde Korres.

In tegenstelling tot de moderne farmacologie, die het natuurlijke immuunsysteem kan verzwakken, werkt homeopathie anders. “Het principe van homeopathie is om het lichaam te ondersteunen en het immuunsysteem op te bouwen met natuurlijke ingrediënten”, vervolgt ze.

Als het gaat om natuurlijke ingrediënten, biedt KORRES home in Griekenland een overvloed om uit te kiezen. “Griekenland is een paradijs van biodiversiteit vanwege ons klimaat, onze bodem, de overvloed aan zonneschijn en de verscheidenheid aan landschappen van de zee tot de bergen. De grote variëteit produceert enkele van de krachtigste natuurlijke ingrediënten ter wereld,” beweerde ze.

Zo komt de Santorini-druif, een van ‘s werelds oudste druivensoorten, alleen op Kreta voor en is een belangrijk ingrediënt in een nieuwe KORRES-huidverzorgingslijn. De Santorini-druif is zo robuust dat hij vrijwel zonder verzorging groeit en voornamelijk wordt bewaterd door zeemist die ‘s nachts uit de oceaan opstijgt.

“Zeewater zit vol mineralen, duizend keer beter dan welk water dan ook dat we het kunnen geven. Door de extreme omstandigheden waaronder hij groeit, zit de Santorini druif boordevol polyfenolen, antioxidanten en mineralen. En we gebruiken het bijproduct van het wijnbereidingsproces om onze lijn te formuleren, “zei ze.

KORRES exploiteert 13 winkels in Europa en drie in Azië en tot voor kort was het alleen beschikbaar in de VS via haar website en in geselecteerde winkels, met name Sephora en Ulta. Het heeft echter net een winkel geopend in de wijk Nolita in New York om zijn verhaal en de Griekse oorsprong van de producten op grotere schaal op de Amerikaanse markt te delen. De winkel beschikt ook over een mini-recyclinglab waar klanten lege verpakkingen kunnen inleveren voor verwerking.

“Het vertellen van het verhaal over ons merk, onze fenomenale ingrediënten en productkwaliteit is zo belangrijk omdat consumenten hulp nodig hebben om bevredigende informatie te krijgen over ‘natuurlijke schoonheid’. De enige navigatie die ze echt hebben, is vertrouwen in je merk”, zegt Korres.

Daartoe is het bedrijf verticaal geïntegreerd en van begin tot eind betrokken bij het gehele proces. “We werken met meer dan duizend boerenfamilies die onze biologische ingrediënten verbouwen”, legt ze uit.

“Dus we weten waar ze vandaan komen, hoe ze worden gekweekt en geoogst, dan brengen we deze pure ingrediënten naar ons laboratorium om de actieve moleculen uit de planten te halen om ervoor te zorgen dat ze actief blijven en niet worden gedood tijdens het proces.

“Van daaruit formuleren we de producten, verpakken ze duurzaam en recyclen ze. Ik geloof dat dit volledige cirkelvormige, end-to-end proces van fundamenteel belang is voor het opbouwen van vertrouwen bij onze klanten”, besloot ze.

.

Leave a Comment