Vivien Leigh a fait une dépression nerveuse sur le tournage de “Autant en emporte le vent”

C’est le film qui a enflammé Hollywood et Atlanta. Mais pour Vivien Leigh, qui jouait la belle du Sud Scarlet O’Hara, la réalisation de “Autant en emporte le vent” était l’enfer sur terre.

Le film allait devenir le film le plus rentable de tous les temps (ajusté en fonction de l’inflation, il affichait des ventes de billets de 1,823 milliard de dollars), remportant dix Oscars en 1939. Mais il a eu un impact important sur son rôle féminin de 25 ans. . L’épuisement et la pression des longues journées et nuits sur le plateau de tournage l’ont amenée à prendre des sédatifs pour calmer son hystérie jusqu’au jour où elle a accidentellement fait une overdose.

À l’époque, Leigh était impliquée dans une liaison avec l’acteur anglais Laurence Olivier. Les deux étaient tombés éperdument sur le plateau de tournage “Fire Over England” deux ans avant son rôle principal en tant que Scarlett. Leigh avait abandonné son mari, l’avocat Herbert Leigh Holman, et leur petite fille pour Olivier – qui avait quitté sa femme, l’actrice Jill Esmond, et leur jeune fils.

“Comment oser tu prends quatre des pilules comme ça, petite idiote hystérique », a écrit Olivier à Leigh dans une lettre, après avoir entendu parler de son overdose. Il a également aimé écrire ses lettres sexy, dont une qui disait : « Urrgh ! Penchez-vous – Oui, baissez vos tiroirs – non, remontez votre jupe – à présent puis : Smack ! Claque! Smack ! », selon « Truly, Madly : Vivien Leigh, Laurence Olivier and the Romance of the Century », (Grand Central Publishing), maintenant disponible, par Stephen Galloway.

Vivien Leigh se prépare à embrasser Laurence Olivier dans une scène d'une mise en scène de
Vivien Leigh avec son amant Laurence Olivier, qui a aimé écrire ses lettres sexy sur le tournage de “Autant en emporte le vent”.
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Clark Gable craignait de ne pas maîtriser l'accent du sud de son personnage Rhett Butler, tandis que la sophistication de Leigh le faisait se sentir comme un rubis.
Clark Gable craignait de ne pas maîtriser l’accent du sud de son personnage Rhett Butler, tandis que la sophistication de Leigh le faisait se sentir comme un rubis.

Toutes les grandes stars féminines d’Hollywood – y compris Bette Davis et Katharine Hepburn – avaient supplié le réalisateur George Cukor pour le rôle dans ce qui devait être le plus grand film jamais réalisé.

Le rôle de Scarlett, espérait Leigh, ferait d’elle une actrice légitime – et égale à Olivier, qui montait en flèche de manière créative en tant qu’acteur de théâtre et de cinéma shakespearien.

Presque dès le début du tournage en décembre 1938, les problèmes ont commencé avec l’actrice, qui souffrait d’un trouble bipolaire non diagnostiqué. En plus des pleurs soudains et des sautes d’humeur, elle était en proie à d’autres maladies aléatoires. Ses yeux la démangeaient et sa peau pelait à cause d’une allergie à la terre rouge qui avait été importée de Géorgie pour recréer le look du Sud sur le plateau d’Hollywood.

Margaret Mitchell, auteur de
Margaret Mitchell, auteur de “Autant en emporte le vent”, s’entretient avec le producteur David Selznick et les acteurs Vivien Leigh, Clark Gable et Olivia De Havilland.
Archives Bettmann

Pour aggraver les choses, ses règles étaient en retard – et elle craignait d’avoir besoin d’un avortement, car ni elle ni Olivier n’avaient prévu d’avoir des enfants ensemble. Pendant les temps morts sur le plateau, Leigh a inventé un nouveau jeu ignoble appelé “Ways to Kill a Baby”. Faisant semblant de tenir un bébé dans ses bras en conduisant, elle roucoulait doucement vers le bébé avant de le jeter par la fenêtre.

Pendant ce temps, Olivier, qui était de retour sur la côte Est pour tester un film, la suppliait de lui envoyer ses sous-vêtements. “Je suis assis nu avec juste mes parties enveloppées dans ta culotte”, lui a-t-il écrit. “Mon désir pour toi est si intense…”

L'épuisement et la pression des longues journées et nuits sur le plateau de tournage ont poussé Leigh, 25 ans, à prendre des sédatifs pour calmer son hystérie jusqu'au jour où elle a accidentellement fait une overdose.
L’épuisement et la pression des longues journées et nuits sur le plateau de tournage ont poussé Leigh, 25 ans, à prendre des sédatifs pour calmer son hystérie jusqu’au jour où elle a accidentellement fait une overdose.
Archives Bettmann
Clark Gable et Vivien Leigh dans
Clark Gable et Vivien Leigh dans “Autant en emporte le vent”. Elle a ensuite remporté un Oscar pour le rôle.

Leigh semblait se diriger vers une panne complète jusqu’à ce que le producteur David Selznick supplie Olivier de lui rendre visite et de la calmer. Le couple s’est joyeusement enfui à Kansas City, où ils pensaient qu’ils ne seraient pas reconnus.

“Je vous suis tellement reconnaissante”, a déclaré Leigh à Selznick à son retour sur le plateau. “Larry m’a rencontré dans le hall de l’hôtel, et nous sommes montés, et nous avons baisé, et nous avons baisé tout le week-end.”

Leigh semblait se diriger vers une panne complète jusqu'à ce que le producteur David Selznick supplie Olivier de lui rendre visite et de la calmer.  Le couple s'est heureusement enfui à Kansas City.
Leigh semblait se diriger vers une panne complète jusqu’à ce que le producteur David Selznick supplie Olivier de lui rendre visite et de la calmer. Le couple s’est heureusement enfui à Kansas City.
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« Je vous suis tellement reconnaissant. Larry m’a rencontré dans le hall de l’hôtel, et nous sommes montés, et nous avons baisé, et nous avons baisé tout le week-end.

Vivien Leigh au producteur David Selznick après qu’il lui ait accordé du temps libre avec son amant Laurence Olivier

Leigh n’était pas la seule au bord de la dépression nerveuse. L’ensemble du personnel souffrait d’épuisement à cause des appels de réveil à 3 heures du matin et des longues journées.

La co-star Clark Gable est arrivée sur le plateau avec ses propres problèmes, car il n’avait pas son mot à dire dans le rôle, ayant été prêté par un autre studio. Il craignait de ne pas maîtriser l’accent du sud, et la sophistication de Leigh le faisait se sentir comme un rubis, peu sûr de son éducation dans une petite ville de l’est de l’Ohio. Son humeur s’est adoucie lorsqu’il a reçu une chaussette tricotée de sa nouvelle épouse pour garder ses parties génitales au chaud. Les consignes : « Ne le laissez pas refroidir. Ramenez-le chaud à la maison pour moi.

Vraiment, à la folie

Olivier a commencé à mettre plus de pression sur Leigh en lui écrivant que “Autant en emporte le vent” allait être un désastre évident. “Réussir sa carrière dans les images est essentiel pour le respect de soi et notre bonheur ultime”, a écrit l’actrice, qui allait remporter le prix de la meilleure actrice pour le rôle. Et si elle échouait, il suggéra: “J’ai peur que tu deviennes juste – eh bien, ennuyeuse.”

Au lieu de cela, “Autant en emporte le vent” a changé la vie de Leigh pour toujours et a fait d’elle une superstar, mais l’épuisement et les humeurs sombres qui l’ont submergée sur le plateau n’étaient que le début.

Elle tentera plus tard de se suicider avant de faire une dépression nerveuse aiguë et d’être hospitalisée pour subir une thérapie électroconvulsive. Elle est devenue une inconnue pour Olivier, l’homme qu’elle adorait autrefois, et est décédée seule à 53 ans en 1967.

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