Voor het eerst werken NASA-robots samen op het internationale ruimtestation

Wat is er gaande

Twee van NASA’s ISS-ruimterobots werkten onafhankelijk van elkaar, maar tegelijkertijd.

Waarom het uitmaakt

Dit is de eerste keer dat meer dan één van deze ruimtebots tegelijkertijd en zonder veel externe ondersteuning werkt.

Niet elke werknemer aan boord van het internationale ruimtestation is een mens. In feite is niet elke arbeider een organische levensvorm. Honderden mijlen boven de aarde, zwevend naast getrainde astronauten in dit ruimtelaboratorium, vind je Honing, koningin en Bumble.

Het zijn NASA’s vliegende robothelpers die bekend staan ​​als de Astrobees.

Elk kubusvormig, 12,5-inch breed verantwoordelijk lid van het trio werd voor het eerst in de ruimte gelanceerd in 2018 en is bedoeld om ISS-bewoners te helpen met belangrijke – maar vaak vervelende – taken zoals het inventariseren, het documenteren van experimenten met ingebouwde camera’s of het vervoeren van vracht door het hele station. Honey en Bumble gingen als eerste naar boven en werden al snel gevolgd door Queen.

“Naast het veiliger en kosteneffectiever maken van ruimtevluchten, kunnen robotassistenten zoals de Astrobees routineklusjes uitvoeren om mensen vrij te maken voor complexer werk”, zei NASA. Op een dag kunnen deze ruimtebots zelfs met astronauten afvuren op toekomstige missies naar de maan, ook bekend als NASA’s Artemis-inspanning, Mars en, mogelijk, de diepe ruimte.

Ze hebben nu een mijlpaal bereikt in hun reis. NASA zei vorige week dat twee Astrobees – Queen en Bumble – met succes onafhankelijk opereerden, zij aan zij met hun sterfelijke metgezellen. “In eerdere experimenten,” zei NASA, “hebben de robots één voor één geopereerd of hadden ze meer praktische ondersteuning nodig van hun menselijke collega’s.”

Hieronder zie je beelden van het duo dat zwoegt naast astronauten Raja Chari en Matthias Maurer.

Astrobees Queen en Bumble werken samen met astronauten aan boord van het ISS.

NASA

Op de voorgrond legt de mintgroene koningin zijn eerste 360-graden panoramische foto van het interieur van het ISS vast, volgens NASA. Verder weg kun je een babyblauwe Bumble zien die zijn navigatievermogen test in wat bekend staat als de Harmony-module – een ingebouwde hulpprogramma-hub – en nieuwe stationkaartgegevens verzamelt. Pastelgele Honing moet ergens anders taken hebben gehad.

Beide experimenten maken volgens het bureau deel uit van het Integrated System for Autonomous and Adaptive Caretaking Project, de organisatie die toezicht houdt op het Astrobee-systeem. ISAAC-onderzoekers hebben ook de leiding over de dockingstations van deze robothelpers, waar ze terugkeren om te rusten, te ontspannen en letterlijk op te laden als de batterij bijna leeg is.

Maar naast het aanleren van de standaard bewakings- en onderhoudsmogelijkheden van de Astrobees voor ruimtevaartuigen, probeert het ISAAC-team deze robots zo autonoom mogelijk te maken, hoewel de Astrobees met name indien nodig handmatig op afstand kunnen worden bestuurd. Dat komt omdat ruimtevaartuigen zoals het maan-gateway-ruimtestation “het hele jaar door niet zullen worden bemand en slimme, zelfrijdende robots nodig hebben om dingen in de gaten te houden terwijl mensen weg zijn”, zei NASA.

Deze droids zijn niet de eerste synthetische arbeiders die de baan van de aarde sieren. Hun erfenis berust op die van NASA’s Spheres-robots, die nu al meer dan tien jaar naast wetenschappers in de ruimte leven. Hoewel Spheres qua opzet vrij veel op de Astrobees lijken, zijn ze gebouwd met oudere technologie en, zoals hun naam al doet vermoeden, een beetje rond. Uiteindelijk is het de bedoeling dat de Astrobees het stokje van Spheres overnemen, waardoor hun voorgangers een welverdiend pensioen krijgen.

In april meldde het bureau dat de Astrobees meer dan 750 uur in het ISS hebben gewerkt, meer dan 100 activiteiten hebben voltooid en bewezen in staat te zijn tot prestaties “voorheen op het gebied van science fiction”, zoals het succesvol rapporteren en onderzoeken van gesimuleerde anomalieën aan boord van het station – allemaal zelfstandig.

Vorig jaar sleutelden astronauten bijvoorbeeld aan de levensondersteunende systemen van het station om ze een (valse) superhoge concentratie kooldioxide te laten detecteren. Bumble merkte het snel op, navigeerde door het ISS om erachter te komen wat er mis was, vond inderdaad het probleem (een nep “sok” die een ventilatieopening blokkeerde) en riep om hulp.

Het is bijna alsof Honey, Bumble en Queen langzaam de weg vrijmaken voor de eigen TARS, CASE en KIPP van de mensheid.

Leave a Comment