Vrijwilligers uit Philadelphia meten hitte en vervuiling in eendaagse blitz

Meeka Outlaw monteerde een temperatuursensor op het zijraam aan de passagierszijde van haar marineblauwe Nissan Altima net voor het aanbreken van de zaterdag, en bevestigde vervolgens een luchtvervuilingssensor aan de passagierszijde achter, wachtend tot deze groen knipperde en haar liet weten dat de missie was geslaagd .

Bezorgd dat de luchtvervuilingsmonitor niet leek te knipperen – een signaal dat de GPS werkte – wachtte ze nog een paar minuten totdat hij eindelijk live ging. Opgelucht klom Outlaw in de bestuurdersstoel, haar zoon, Rashid, 12, naast haar, en begon voorzichtig een aangelegde route van 13 mijl door Zuid-Philadelphia te rijden, beginnend bij Marconi Plaza.

Rashid was nog steeds slaperig, maar begon wakker te worden en was getuige van zijn eerste zonsopgang in de stad.

Het duo maakte deel uit van een eendaagse, stadsbrede inspanning om warmte en vervuiling te meten in stedelijke hitte-eilanden – gebieden met weinig schaduw en veel beton en asfalt kunnen 15 tot 20 graden warmer zijn dan de omliggende gebieden. Outlaw en 50 andere vrijwilligers reden met hun speciaal uitgeruste auto’s door het grootste deel van de stad als onderdeel van een onderzoek onder toezicht van de federale Oceanic and Atmospheric Administration.

Philly was een van de 16 gemeenschappen in de VS en in het buitenland die besloten de effecten te meten, maar slechts een van de weinige steden die vervuiling registreerden.

“Ik hoop dat dit helpt om de stad Philadelphia te laten zien dat er behoefte is aan meer groene ruimte om hun omgeving te helpen, en dat niet elk stuk in de stad een huis of gebouw erop hoeft te hebben”, zegt Outlaw, oprichter van de Grays Ferry-gebaseerde bewoners georganiseerd voor belangenbehartiging en richting (ROAD). “In Grays Ferry is er maar weinig groen. Bomen en parken zijn belangrijk voor tuinieren, bijen en gewoon om ruimte te hebben voor gemoedsrust.”

Elk voertuig zoals dat van Outlaw zou volgens organisator Richard Johnson, directeur van de wetenschappelijke gemeenschap aan de Academie voor Natuurwetenschappen van de Drexel University, in drie ploegen van een uur door de stad rijden, beginnend om 6 uur, 15 uur en 19 uur. De vrijwilligers waren van plan om ongeveer 100 vierkante mijl af te leggen, of meer dan 70% van Philly’s 140 vierkante mijl.

Johnson zei dat de studie zal aantonen welke delen van de stad het meest te lijden hebben onder hitte en vervuiling. Extreme hitte doodt meer mensen dan enig ander weersgebeurtenis, volgens federale autoriteiten, die zeggen dat klimaatverandering het probleem verergert. In de meest recente hittegolf die dinsdag eindigde, werden in Philadelphia minstens vijf doden gemeld.

Warmte kan ook de effecten van vervuiling verergeren. Vaak zijn de slechtste gebieden in gekleurde gemeenschappen of met een lager inkomen.

“Ik hoop dat het veel meer bewustzijn voor de problemen creëert, omdat we de gemeenschap hebben betrokken bij het verzamelen van alle informatie”, zei Johnson. “Het zal de stad in staat stellen om beter geïnformeerde beslissingen te nemen over rechtvaardige oplossingen voor warmte en luchtkwaliteit.”

De studie maakt deel uit van een inspanning van het National Integrated Heat Health Information System (NIHHIS), in samenwerking met CAPA Strategies. De NIHHIS is een campagne van NOAA. En CAPA is een particulier bedrijf dat federale financiering ontvangt om gegevens vast te leggen en te analyseren, en om digitale tools te bouwen die worden gebruikt voor het opstellen van lokale veerkrachtplannen.

Het onderzoek wordt sinds 2017 in andere steden uitgevoerd. Andere gemeenschappen die deze zomer deelnemen: Boulder, Colo.; Clark County, Nev. (waaronder Las Vegas); Colombia, SC; Columbus, Ohio; Jacksonville, Florida; Knoxville en Nashville, Tennessee; Milwaukee; Montgomery County, Maryland; Omaha, Neb.; Spokane, Wash.; Brooklyn, NY; en San Francisco, evenals Freetown, Sierra Leone en Rio de Janeiro, Brazilië.

De luchtkwaliteitssensoren registreerden PM2.5, ofwel fijnstof. PM2,5, gedefinieerd als concentraties van 2,5 micron of kleiner, is van bijzonder belang. De deeltjes zijn kleiner dan de breedte van een mensenhaar en gemakkelijk in te ademen. Zij zijn verantwoordelijk voor het grootste deel van de gezondheidseffecten van luchtverontreiniging.

De grootste bronnen van PM2.5 buitenshuis zijn afkomstig van uitlaatgassen van motorvoertuigen, bouwmachines, energiecentrales en operaties die hout, olie of kolen verbranden. Deeltjes ontstaan ​​wanneer emissies in de lucht reageren. Gezondheidseffecten kunnen het gevolg zijn van korte of lange blootstelling en kunnen variëren van verergering van astma en andere aandoeningen van de luchtwegen tot vroegtijdig overlijden bij mensen met hart- of longaandoeningen. Kinderen en senioren zijn kwetsbaar.

Om ervoor te zorgen dat de gegevens zinvol waren, gaf NOAA instructies dat de verzameling moest worden uitgevoerd op een dag van 90 graden of warmer, met heel weinig wind en een heldere hemel. Zaterdag bleek bijna perfect met een verwachting van 90 graden, een licht briesje en veel zon.

“De sensoren verzamelen elke seconde een meting”, zei Johnson. “Ze nemen al die duizenden en duizenden punten aan informatie en compileren het in een gedetailleerde warmte- en luchtkwaliteitskaart voor de stad die in de herfst uitkomt.”

In Philadelphia werkte Johnson samen met Philadelphia Parks and Recreation, de Pennsylvania Horticultural Society, Christina Rosan, professor aan de Temple University en Russell Zerbo van de Clean Air Council.

Terwijl ze reed, Outlaw, een leraar op St. Francis Cabrini Catholic School, gekleed in een “Be A Force of Nature” T-shirt dat voor de tocht was geleverd, tuurde in de opkomende zon terwijl Rashid door de pagina’s met routebeschrijvingen bladerde. Samen stuurden ze de auto door tientallen straten, zoals Packer, Passyunk, Snyder en Tasker Avenues, evenals Columbus Boulevard.

“Rechts of links op de 20e?” Outlaw vroeg haar zoon, de navigator, een van de vele keren dat ze moesten stoppen en hun pad moesten navigeren.

“Ik denk,” zei Outlaw, “dat het in gebieden met meer groene ruimte niet zo heet is en niet zo vervuild.”

.

Leave a Comment