waarom het houden van een opwarming onder de 1,5 een zaak van leven of dood is voor schorren

Het is misschien niet altijd duidelijk waarom de wereldwijde temperatuurstijging onder de 1,5 moet worden gehouden, in vergelijking met 2 of 3 . Onderzoek dat vandaag in het tijdschrift Science is gepubliceerd, toont aan dat dit ogenschijnlijk kleine onderscheid het verschil zal maken voor de kwelders in de wereld.

Getijdenmoerassen omzomen de meeste kustlijnen van de wereld. Deze wetlands aan de kust worden overstroomd en drooggelegd door zout water dat door getijden wordt aangevoerd. Ze bieden waardevolle leefgebieden voor dieren, ondersteunen visserijen die miljoenen mensen voeden en nemen koolstofdioxide uit de atmosfeer op en slaan het op in hun wortels.

Nieuwe wortels bouwen de moerasbodem op, terwijl stengels sediment vasthouden. Beide processen helpen schorren gelijke tred te houden met de zeespiegelstijging. Getijdenmoerassen vergroten inderdaad de hoeveelheid koolstof die ze opslaan naarmate de zeespiegel stijgt.

Deze feedback heeft ertoe geleid dat wetenschappers zich afvroegen of kwelders toekomstige zeespiegelstijging zouden kunnen overleven. Helaas blijkt uit ons onderzoek dat dit onwaarschijnlijk is als de opwarming hoger is dan 1,5 .



Lees meer: ​​Door de stijgende zeeën kunnen wetlands aan de kust meer koolstof opslaan


Een 20-jarig experiment biedt het antwoord

Ik maak deel uit van een internationaal team van wetenschappers dat bijna 20 jaar geleden een experiment startte om te testen of schorren gelijke tred hielden met de zeespiegelstijging. Bijna 500 apparaten genaamd “surface elevation tables” werden geïnstalleerd in kwelders in onder meer Australië, de Verenigde Staten, Canada, België, Italië, het Verenigd Koninkrijk en Zuid-Afrika.

Deze apparaten maten de hoeveelheid sediment en wortelmateriaal dat zich ophoopte in de moerassen. Ze maten ook veranderingen in de oppervlaktehoogte van het moeras. Nabijgelegen getijmeters maten de snelheid van de zeespiegelstijging. Dit tarief varieerde over het netwerk.

Sommige kustlijnen, zoals die van Australië, hebben een stabiele landmassa – dus de snelheid van de zeespiegelstijging weerspiegelt de toename van het oceaanvolume als gevolg van de opwarming van de aarde.

Aan andere kusten, waaronder een groot deel van Noord-Amerika, kan het land nog steeds dalen of stijgen na het verwijderen van enorme ijskappen aan het einde van de laatste ijstijd. Bovendien kan het winnen van olie- en waterbronnen uit de grond lokale bodemdaling veroorzaken, waardoor de ‘relatieve’ zeespiegelstijging toeneemt.

De gegevens die we hebben verzameld, geven inzicht in wat er met schorren kan gebeuren als de zeespiegelstijging versnelt.



Lees meer: ​​De zeespiegel stijgt het snelst in grote steden – dit is waarom


waarom het houden van een opwarming onder de 1,5 een zaak van leven of dood is voor schorren
Een onderzoeker neemt metingen van een oppervlakte-elevatietafel in Chesapeake Bay, Verenigde Staten.
Foto: Glenn Guntensbergen, Auteur verstrekt

Wat vertellen de bevindingen ons?

Een reeks bevindingen was bemoedigend. Deze gegevens toonden aan dat de snelheid waarmee materiaal zich ophoopt in schorren over de hele wereld nauw overeenkomt met de variërende snelheden van zeespiegelstijging.

Zelfs de moerassen met een zeespiegelstijging van 7-10 mm per jaar – de verwachte snelheid in scenario’s met een wereldwijd hoge emissie – stapelden sediment en organisch materiaal op met een vergelijkbare snelheid.

Het meten van hoogteverschillen leverde echter een heel ander beeld op. Hoewel moerassen met een hogere zeespiegelstijging meer sediment ophoopten, vertaalde dit zich niet in meer hoogteverschil.

Het nieuwe onderzoek suggereert hiervoor een eenvoudige verklaring.

Het extra sediment en water dat zich ophoopt op het oppervlak, weegt het moeras naar beneden en comprimeert het sediment eronder. Dit is vooral zichtbaar in moerassen met een hoog organisch gehalte: juist het type dat zich ontwikkelt bij een sterke zeespiegelstijging.

Dit inzicht komt overeen met waarnemingen uit het paleo-record, wat ook suggereert dat kwelders zeer kwetsbaar zijn voor snel stijgende zeespiegels.



Lees meer: ​​Slechts 16% van ‘s werelds kustlijnen is in goede staat – en velen zijn zo slecht dat ze nooit volledig kunnen herstellen


Een verhaal van goed nieuws en slecht

Om onze kwelders te beschermen, moeten we proberen de wereldwijde koolstofemissies die de opwarming van de aarde en de zeespiegelstijging veroorzaken, te verminderen.

De zeespiegelstijging is sinds 2006 gemiddeld zo’n 3,7 mm per jaar. Uit ons onderzoek blijkt dat kwelders dit aan de meeste kusten van de wereld kunnen bijhouden.

Maar de wereldwijde zeespiegelstijging zal toenemen. Gemodelleerd door het Intergouvernementeel Panel voor klimaatveranderingsprojecten zal het 7 mm per jaar bereiken als de opwarming tussen 2 en 3 bereikt.

De huidige wereldwijde verplichtingen zetten de aarde op een traject voor dit niveau van opwarming. En als we eenmaal omslagpunten voor zeespiegelstijging hebben bereikt, zitten ze daar eeuwenlang vast, ongeacht de daaropvolgende emissiereducties.



Lees meer: ​​Wereldwijde emissies bijna terug naar pre-pandemische niveaus na daling in 2020, blijkt uit nieuwe analyse


De beste hoop voor het behoud van de bestaande kwelders in de wereld is om te voldoen aan het doel van de Overeenkomst van Parijs om de opwarming van de aarde te beperken tot minder dan 2℃ – en indien mogelijk 1,5 .

Maar we zouden zelfs nu moeten overwegen hoe we deze belangrijke ecosystemen landwaarts kunnen laten verschuiven. Dit was hun natuurlijke aanpassing aan perioden van hoge zeespiegelstijging in het verleden. Landen met grote uitgestrekte onontwikkelde uiterwaarden aan de kust, zoals Australië, zijn goed gepositioneerd om gebieden te bieden om verschuivende kwelders in een warmere toekomst te behouden.

Leave a Comment