Walz, Jensen debatteren over landbouw en COVID in het eerste debat over de gouverneur van Minnesota

MORGAN, Minn – DFL Gov. Tim Walz en de Republikeinse tegenstander Scott Jensen prezen hun landelijke wortels en worstelden over de economie, de COVID-19-pandemie en de toekomst van het personeelsbestand van de staat in hun eerste debat in de race om de volgende gouverneur van Minnesota te worden.

De kandidaten gingen het tegen elkaar op tijdens de jaarlijkse landbouwexpositie Farmfest, waar ze meer dan een uur debatteerden voor een menigte die alleen maar kon staan. Terwijl de vragen gericht waren op de plannen van de kandidaten om boeren en plattelandsgebieden te helpen bloeien, keerde het gesprek herhaaldelijk terug naar COVID-19, waarbij de kandidaten scherpe opmerkingen maakten over de reactie van de ander op de pandemie.

“Laat boeren boeren, laat mijnwerkers mijnen, laat leraren lesgeven en laat de overheid uit de weg gaan”, zei Jensen, die Walz bekritiseerde voor het sluiten van klaslokalen en bedrijven tijdens het hoogtepunt van de COVID-19-pandemie en de reactie van de gouverneur op rellen die uitbraken in Minneapolis na de moord op George Floyd.

Walz, die op zoek is naar een tweede termijn, schoot terug op Jensen voor het verspreiden van “valse informatie” over de effectiviteit van vaccins tijdens de pandemie. Walz zei dat het gemakkelijk is om beslissingen achteraf te bekritiseren, maar hij moest actie ondernemen tijdens uitdagingen in de staatsgeschiedenis.

“Na 24 jaar bij de Nationale Garde te hebben gediend, is dat veel meer ervaring dan het kijken naar ‘Top Gun Maverick’ en twijfelen aan onze mannen en vrouwen die zichzelf in gevaar brengen,” zei Walz.

Beide kandidaten debatteerden in het boerenland in het westelijke centrale deel van de staat en noteerden hun connecties met het landelijke Minnesota. Jensen groeide op in Sleepy Eye, niet ver van waar de boerderijshow wordt gehouden. Tijdens het debat leunde de voormalige staatsenator op zijn persoonlijke ervaringen als huisarts in Chaska.

Walz, die zei dat het zijn 17e optreden op Farmfest is, vertegenwoordigde 12 jaar lang het grotendeels landelijke First District in het zuiden van Nesota in het Congres. Hij zei dat hij lid was van de Future Farmers of America, maar grapte dat “mijn jas niet meer past”.

In zijn eerste race voor de gouverneur vier jaar geleden, haalde Walz wat steun uit gebieden buiten de metro met zijn “One Minnesota”-boodschap. Hij hernieuwt die mantra in zijn campagne voor herverkiezing, maar zijn reactie op de pandemie heeft zijn profiel verhoogd en zijn imago in sommige landelijke delen van de staat geschaad.

Jensen zei dat Walz’ slogan ‘One Minnesota’ het ‘antoniem is geworden van wat we hebben gezien’. Hij hekelde herhaaldelijk tegen Walz vanwege de staat van de economie en zei dat de regering mensen aanmoedigde om niet te werken en “op de bank te zitten en tv te kijken” tijdens de pandemie.

Walz vuurde terug en zei dat hij Minnesotans nooit “lui” zou noemen, daarbij verwijzend naar de gezondheidswerkers die op het hoogtepunt van de pandemie moesten reageren op duizenden zieke patiënten. “In plaats van valse informatie te verspreiden, moet u een deel van de oplossing zijn”, zei Walz.

Jensen, die niet is ingeënt tegen het coronavirus, kreeg bekendheid in de Republikeinse Partij omdat hij vroeg in de pandemie de overlijdensakten van COVID-19 in twijfel trok. Nadat hij vorig jaar zijn campagne voor het gouverneurschap aankondigde, richtte hij zijn boodschap op het bekritiseren van het lockdown-beleid en het in twijfel trekken van de effectiviteit van vaccins.

Naast de pandemie waren de economie en het personeelstekort van de staat dominante thema’s in het debat.

Walz kreeg gejuich van de menigte toen hij zei dat de wetgevende macht terug moest komen in een speciale sessie en een belastingverlagingspakket van $ 4 miljard moest goedkeuren dat aan het einde van de laatste sessie op tafel lag. Het wetsvoorstel omvatte de afschaffing van de staatsbelastingen op het inkomen van de sociale zekerheid. Hij bekritiseerde Jensen voor het aanmoedigen van Republikeinse wetgevers om weg te lopen van die deal.

“Scott vroeg de Republikeinen om afstand te nemen, zodat het zou lijken alsof het niet zou gebeuren”, zei Walz. “Dat is wat er kapot is aan bestuur.”

De gouverneur noemde vaak het lage werkloosheidspercentage van 1,8% in de staat – het laagste ooit van een staat in de natie – maar Jensen zei dat de meeste Minnesotans dat niet voelen.

“Het feit van de zaak is, als je de grootste stijging hebt die je in drie jaar hebt gehad van 5% en je loopt achter omdat de inflatie 9,1% is, dan is eerlijk gezegd de 1,8% [unemployment rate] maakt niet echt uit,’ zei Jensen applaudisserend. ‘Dat is een verkeerde maatstaf.’

Beide kandidaten noemden breedband, infrastructuur en kinderopvang als noodzakelijkheden om plattelandsgebieden te helpen bloeien, maar Walz zei dat de staat ook de financiering voor scholen moet verhogen, zodat kleinere gemeenschappen niet afhankelijk zijn van onroerendgoedbelasting om klaslokalen te helpen. Jensen rolde op Farmfest een tienpuntenplan uit voor economische expansie op het platteland en zei dat hij meer leden van zijn kabinet zou aanstellen van buiten het zeven-provincie-metrogebied.

Het debat ging over het milieubeleid, waarbij Walz opriep tot permanente verlichting van de droogte voor boeren om te voorkomen dat de kwestie verstrikt zou raken in de politieke arena. Jensen bekritiseerde Walz vanwege zijn streven naar normen voor schone auto’s, waardoor autodealers meer emissievrije voertuigen op verkooppercelen moeten krijgen.

Walz en Jensen werkten samen aan beleid toen ze allebei in het Capitool waren, wat tijdens het debat ter sprake kwam. Maar het is de eerste keer dat de twee kandidaten een politiek podium delen sinds Jensen kandidaat werd voor het gouverneurschap.

Jensen dringt aan op frequentere debatten in de race, maar er zijn op dit moment geen andere gepland.

Leave a Comment