Wat dalende windsnelheden betekenen voor de Britse energievoorziening?

Deskundigen hebben opgeroepen tot de ontwikkeling van een betrouwbare methode om duurzame energie op grote schaal op te slaan nadat Met Office-gegevens hebben aangetoond dat de windsnelheid afneemt en het aantal uren zonneschijn toeneemt.

Verschillende belangrijke trends voor producenten van hernieuwbare energie werden onthuld in de State of the UK Climate 2021-studie van het Met Office.

Uit het rapport, dat vorige week werd vrijgegeven, bleek dat de jaargemiddelde windsnelheid voor 2021 de op één na laagste was in de afgelopen 50 jaar. De gemiddelde windsnelheid die vorig jaar in het VK werd geregistreerd, was ongeveer 8,6 knopen, een daling van ongeveer 9,7 knopen het voorgaande jaar.

Ondertussen heeft het afgelopen decennium gemiddeld 2% meer uren felle zon per jaar dan tussen 1991 en 2020. Het verschil groeit tot 8% in vergelijking met de periode 1961-1990.

Keith Bell, mededirecteur van het UK Energy Research Center, zei dat het belangrijkste punt uit de gegevens de sterke fluctuatie was die in de tijd en per geografische locatie werd waargenomen, wat betekent dat er niet op wind- of zonne-energie kon worden vertrouwd om consistent de elektriciteit te genereren die het land nodig heeft.

De professor van de Universiteit van Strathclyde wees erop dat kernenergie weliswaar een rol zou kunnen spelen bij het voldoen aan de vraag, maar niet enorm flexibel was en dat er een methode nodig was om energie op te slaan en vrij te geven om de goede en slechte dagen voor hernieuwbare energiebronnen in evenwicht te brengen.

“Wat gebeurt er als het rustig of donker is? Dat is een van de uitdagingen die we de komende jaren moeten aangaan, om de marktomstandigheden goed te krijgen om investeringen aan te moedigen in dingen die de leemten opvullen”, aldus Bell.

Batterijen hebben de neiging om gedurende lange tijd energie te lekken en zijn behoorlijk duur, voegde hij eraan toe.

“Hier wordt waterstof pas echt interessant omdat elektrolysers overschotten kunnen gebruiken om waterstof te maken die kan worden opgeslagen en gebruikt als het niet winderig en zonnig is. Met waterstof kun je energie verplaatsen van tijden van overschot naar tijden van tekort.”

Mark Sommerfeld, hoofd stroom en flexibiliteit bij de Association for Renewable Energy and Clean Technology, was het ermee eens dat energieopslag een cruciaal onderdeel is om aan toekomstige stroombehoeften te voldoen.

“Het rapport van het Met Office toont aan dat de gevolgen van klimaatverandering al voelbaar zijn in het VK en dat het beleid zich in gelijke mate moet richten op decarbonisatie en aanpassing”, zei hij.

“Dit geldt met name voor onze energiesystemen, waar we een compleet assortiment hernieuwbare energieoplossingen nodig hebben, waaronder zonne-, wind-, bio-energie en energieopslag om een ​​veilig koolstofarm flexibel systeem te garanderen: een systeem dat kan reageren op zowel pieken in de vraag als evenals veranderende, en vaak extremere, weersomstandigheden.”

Ondertussen riep ICE-trustee voor koolstof en klimaat Jim Hall op tot een gevarieerde energiemix.

“Hoewel het niet mogelijk is om te voorspellen hoe winderig ons toekomstige klimaat zal zijn, weten we wel dat klimaatverandering voor uitdagingen zal blijven zorgen voor onze energie-infrastructuur”, zei hij.

“Het belangrijkste dat we kunnen doen om ons voor te bereiden, is onze energievoorziening te diversifiëren door een ‘meerdere typen, meerdere locaties’-benadering te volgen. De meest recente ronde van veilingen voor hernieuwbare energie van de overheid heeft 2,2 GW aan nieuwe zonne-energie en bijna 7 GW offshore wind rond de Britse kust, evenals kleinere projecten voor energie uit afval en getijdenstroom, wat aantoont dat het mogelijk is om een ​​gediversifieerd systeem voor hernieuwbare energie veilig te stellen.”

Het Met Office ontdekte dat het VK in een “iets hoger tempo” is opgewarmd dan de wereldwijd waargenomen verandering in gemiddelde temperatuur.

Vorig jaar was de 18e warmste jaar dat het VK heeft meegemaakt sinds 1884, en alle top tien warmste jaren van de afgelopen 137 jaar hebben deze eeuw plaatsgevonden.

Volgens het rapport neemt ook het tempo van de zeespiegelstijging in het VK toe.

Ondertussen registreerden twee regenmeters in Cumbria eind oktober vorig jaar dagelijkse totalen van meer dan 200 mm tijdens “uitzonderlijk nat weer”. Het Met Office zei dat er de afgelopen jaren “een duidelijke toename van dergelijke waarnemingen” was.

Lage windsnelheden waren een van de factoren die het VK tijdens de intense hittegolf in juli “zeer dicht” bij een stroomvoorzieningstekort dreef, aldus een onderzoeksinstantie.

Minister van Energie Kwasi Kwarteng maakte vorige week bekend dat er vooruitgang is geboekt bij het vrijmaken van £ 9 miljard aan investeringen om het “enorme potentieel” van waterstofenergie te realiseren.

Zoals wat je hebt gelezen? Klik hier om de dagelijkse en wekelijkse nieuwsbrieven van New Civil Engineer te ontvangen.

Leave a Comment