Wat een westers netwerkproject van $ 8 miljard betekent voor schone energie in de VS

Een gepland netwerk van 2.000 mijl van elektrische leidingen, bekend als de Energy Gateway, is meer dan een project om enorme hoeveelheden wind- en zonne-energie te transporteren tussen westerse staten die te maken hebben met mogelijke leveringstekorten.

Het is ook een belangrijk onderdeel van de strategie voor schone elektriciteit van het Department of Energy.

Het cluster van hoogspanningslijnen, voornamelijk gelegen in Oregon, Idaho, Wyoming en Utah, is een van de twee dozijn “shovel-ready”, langeafstandstransmissieprojecten waarop DOE rekent om de uitbreiding van wind- en zonne-energie dit decennium te versnellen . De transmissie-uitbouw is nodig om het doel van president Joe Biden van een koolstofvrij Amerikaans netwerk tegen 2035 te bereiken, volgens DOE-functionarissen.

Nu de federale bevoegdheid om verminderingen van de uitstoot van broeikasgassen te bevelen nu sterk beperkt is door de uitspraak van het Amerikaanse Hooggerechtshof van vorige maand in West-Virginia v. EPAzijn nieuwe transmissielijnen als leidingen voor schone energie nog belangrijker voor de doelstellingen van de Biden-administratie.

Regelgeving en milieukwesties, oppositie van omwonenden en concurrentiebelangen hebben sommige lijnen meer dan een decennium vertraagd. Het Energy Gateway-netwerk, geleid door PacifiCorp uit Portland, Oregon, een energieleverancier voor delen van zes westerse staten, werd in 2007 voorgesteld. Het oorspronkelijke doel was om meer stroom te leveren van kolengestookte generatoren in Wyoming, maar de oostelijke Rockies windenergiepotentieel heeft die formule veranderd.

Het Gateway-project van $ 8 miljard wordt in delen gebouwd in meerdere staten. De eerste secties zijn klaar, maar veel ervan moet nog worden ontwikkeld. Twee aankomende Gateway-uitbreidingssegmenten zullen naar verwachting eind 2024 in gebruik zijn.

Stefan Bird, chief executive van PacifiCorp’s Pacific Power-eenheid, zei dat de energie die over Gateway zal stromen essentieel is om de stroomvoorziening van westerse staten groener, goedkoper en veiliger te maken. Het zou ongeveer 4.000 megawatt elektriciteit kunnen vervoeren, genoeg om ongeveer 3 miljoen gemiddelde Amerikaanse huizen van stroom te voorzien, op basis van berekeningen van de Energy Information Administration.

“De echt grote vraag die we aanpakken is, hoe kunnen we onze regio – en eerlijk gezegd de hele westelijke VS – betaalbaar en betrouwbaar koolstofarm maken?” zei Bird in een interview. “Terwijl we op weg zijn naar een hernieuwbare wereld, wil je de goedkoopste middelen krijgen.”

In de regio van PacifiCorp is dat windenergie in Wyoming, zei Bird. De nieuwe lijnen zijn van cruciaal belang om voldoende stroom te leveren om te voldoen aan de verwachte groei in het systeem, aldus het bedrijf.

“Het Westen heeft echt de meest overvloedige bronnen voor schone energie die je maar kunt hopen”, voegde Bird eraan toe, inclusief het enorme potentieel van zonne-energie in de zuidwestelijke staten. “Het is echt gewoon een kwestie van hoe we de transmissie bouwen.”

De Energy Systems Integration Group schatte in april dat Wyoming en staten mogelijk 80.000 megawatt aan windenergie zouden kunnen produceren. Maar vandaag kan slechts een tiende daarvan worden geëxporteerd omdat bestaande hoogspanningslijnen niet meer aankunnen, zei ESIG.

“Dus dat is waar veel van onze investeringen naartoe gaan: om toegang te krijgen tot die energie en deze vervolgens te verplaatsen” naar klanten, voegde Bird eraan toe. “Bouw dit uitgebreid [2,000-mile] netwerk dat we Energy Gateway noemen, vergroot het vermogen om energie over te dragen “en profiteer van het verschuiven van hernieuwbare energiebronnen naar een veel grotere regio, zei hij.

Stroom op de Gateway-lijnen zal ook verder naar Nevada en naar Californië reizen op het netwerk van NV Energy. Beide bedrijven maken deel uit van Berkshire Hathaway Energy.

NV Energy bouwt “een soort van” [transmission] snelweg door Nevada, waardoor ze een zeer aanzienlijke hoeveelheid extra hernieuwbare energie kunnen toevoegen “naar Reno en het zuiden van Nevada, waardoor sterkere stroomverbindingen met de regio ontstaan, voegde Bird eraan toe.

PacifiCorp heeft gezegd dat zijn investeringen in transmissie naar verwachting de consumenten ten goede zullen komen, terwijl critici van de voorgestelde Amerikaanse langeafstandskabels hun economie in twijfel hebben getrokken en betreurden hoe ze eruitzien.

Economische voordelen van nieuwe hoogspanningslijnen kunnen meer dan drie keer zo hoog zijn als de kosten, omdat de toegevoegde capaciteit kostbare transmissieknelpunten vermindert, volgens een analyse van Southwest Power Pool.

Dat is zonder rekening te houden met de langetermijnwaarde van extra koolstofarme energie en de door tegenstanders aangehaalde milieueffecten.

Onderzoekers van de University of California, Berkeley, concludeerden in een rapport uit 2020 dat een grote investering in interregionale hoogspanningslijnen niet nodig zou zijn als de kosten van wind-, zonne- en batterijopslag sterk blijven dalen. Het UC Berkeley-rapport was echter het enige van zeven recente nationale onderzoeken die die conclusie trok, volgens een overzicht van vorig jaar door de Brattle Group.

Wat een westers netwerkproject van $ 8 miljard betekent voor schone energie in de VS
Een netwerk van hoogspanningslijnen – sommige gebouwd, andere wachtend op definitieve goedkeuring en aanleg – zou de levering van windenergie aan de westkust stimuleren. Ze zijn de sleutel tot de doelstellingen voor schone energie van het Energiedepartement. | Pacifi Corp

De eilanden verbinden

Het belang van het aan elkaar koppelen van westerse nutsbedrijven is Pacific Power duidelijk. Als nutsbedrijven niet nauw met elkaar verbonden zijn, “kunnen we net zo goed eilanden zijn, en dan zie je wat er gebeurt”, zei Bird.

“Je krijgt heel hoge kosten en je betrouwbaarheid is niet zo hoog omdat je niet zoveel opties hebt als er een polaire vortex is, of als er een hittegolf is of als een van je aanvoerlijnen uitvalt. We hebben al die dingen de afgelopen jaren in het westen van de VS zien gebeuren,’ zei Bird.

“Het stelt ons ook in staat gebruik te maken van de natuurlijke verschillen die optreden. Dus de wind kan heel sterk waaien in Wyoming, terwijl hij misschien een beetje is gestorven in Californië of de Columbia River Gorge, dus daar kunnen we van profiteren om de zaken glad te strijken. Dan hoef je niet voor elke megawatt een back-upbron te voorzien”, aldus Bird.

Het uitgebreide netwerk maakt het ook mogelijk om meer goedkopere overtollige zonne-energie uit Californië in het systeem van PacifiCorp te krijgen, voegde Bird eraan toe.

Het eerste deel van het Energy Gateway-project is in 2010 in Utah geopend en ongeveer 30 procent van de 2.000 mijl aan lijnen is voltooid. Het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft onlangs toestemming gegeven voor het gedeelte Energy Gateway South van Wyoming naar Utah. Bird zei dat die lijn in 2024 zou moeten openen (Energiedraad27 mei).

Het Greenlink-transmissieproject van NV Energy – de door Bird genoemde “supersnelweg” in Nevada – zal Las Vegas en het Reno-gebied met elkaar verbinden en toegang geven tot nog eens 4.000 MW aan potentiële hernieuwbare energiebronnen die nu zijn gestrand door een gebrek aan transmissie, volgens NV Energy.

Een laatste Gateway-segment loopt van ten zuiden van Boise, Idaho, naar het oosten van Oregon aan de Columbia River. Boardman naar Hemingway genoemd voor zijn eindpunten, of gewoon B2H, het zal 290 mijl dekken en tot 1.000 MW windenergie uit Wyoming leveren – met voltooiing gepland in 2026, zei Bird.

Net als veel andere grote transmissielijnen, is het B2H-project gevochten om ecologische en landschappelijke gronden. Twee non-profitorganisaties in Oregon, de Stop B2H Coalition en de Greater Hells Canyon Council, hebben een rechtszaak aangespannen om de milieubeoordeling van de lijn door het Bureau of Land Management ongedaan te maken, omdat ze beweerden dat het project niet goed rekening had gehouden met de bedreiging van het project voor het grotere leefgebied van saliehoenders.

De oppositiecoalitie, die zeven organisaties en ongeveer 700 individuen als leden telt, zei dat het 250-voetige pad van het project de bossen en bergen van Oregon zal aantasten. Bouwverkeer zal beken beschadigen en dieren in het wild in gevaar brengen, en de nieuwe lijnen zullen het risico op bosbranden vergroten, zei de groep.

“Een sterk gecentraliseerde machtsverdeling is minder veilig, vatbaar voor natuurlijke gevaren en hacking”, zei de Stop B2H-coalitie op haar website en noemde de voorgestelde regel “een schadelijke, verouderde dinosaurus!”

Een federale rechter bevestigde vorig jaar de beslissing van BLM (groene draad, aug. 5, 2021).

De B2H-link is versterkt, zei Bird, door een ongebruikelijke regeling, aangekondigd in januari door PacifiCorp, Idaho Power en de Bonneville Power Administration, de federale energiemarketeer en transmissieagentschap.

Als hun niet-bindende overeenkomst definitief wordt en de regelgevende beoordeling doorstaat, zou de toegang tot de B2H-lijn – en tot onderling verbonden hoogspanningslijnen die Idaho en New Mexico bereiken – worden aangepast om elk van de drie betere stroomtoevoer naar hun servicegebieden te geven.

“Er wordt niet veel transmissie gebouwd in het Westen. Ik denk dat dit een goed voorbeeld is van hoe een federale partner en nutsbedrijven die eigendom zijn van investeerders, samen kunnen komen en het kunnen laten gebeuren, “zei Bird. “Ik denk dat deze regering zeker het verband erkent tussen een toekomst met schone energie en de noodzaak van transmissie om dat mogelijk te maken.”

Een schone energiekloof

Als een krachtig federaal beleid om de ontwikkeling van koolstofvrije energie te versnellen wordt opgeblazen, zal de uitbreiding van hernieuwbare energie nog meer afhankelijk zijn van nutsbedrijven om doelen op het gebied van schone energie te bereiken – door middel van bedrijfs- en staatsmandaten.

DOE is een onderzoek gestart om in te schatten hoeveel schone energie kan komen van nutsbedrijven en staatsmandaten en hoeveel meer er waarschijnlijk nodig zal zijn om tegen 2035 een koolstofvrij netwerk te bereiken, een klimaatdoelstelling van de Biden-administratie met de hoogste prioriteit.

Het project, dat de National Transmission Planning Study werd genoemd, werd geautoriseerd en gefinancierd in de 2021 Infrastructure and Investment Jobs Act, en DOE streeft ernaar om in het najaar van 2023 een eindrapport uit te brengen.Energiedraad23 mei).

Om de transmissieconstructie op te voeren, stelt de infrastructuurwet DOE in staat om tot de helft van de stroom van nieuwe hoogspanningslijnen met hoge prioriteit te kopen om het ontwikkelingsrisico te verminderen, wat bijdraagt ​​​​aan de bestaande bevoegdheid van de afdeling om projecten te ondersteunen met leninggaranties. PacifiCorp is niet op zoek naar deze DOE-ondersteuning voor de Gateway-lijnen, zei het bedrijf.

“De reikwijdte van het onderzoek is echt om transmissiescenario’s te begrijpen die het doel van 2035 zullen bereiken”, zegt Jeff Dagle, hoofd elektrotechnisch ingenieur voor het Pacific Northwest National Laboratory van DOE. PNNL levert technische expertise voor het onderzoek.

De Gateway en andere projecten die klaar zijn voor een schop, vertegenwoordigen “onze beste schatting van wat er waarschijnlijk in 2035 zal worden ingevoerd”, gebaseerd op wat de industrie op eigen kracht kan bereiken in een normaal tempo, zei Dagle in een interview .

PacifiCorp, bijvoorbeeld, voorspelde vorig jaar dat het in staat zou zijn de koolstofemissies van zijn activiteiten tegen 2030 met 74 procent onder het niveau van 2005 te verminderen, een aantal dat het bedrijf verwacht te verslaan, zei Bird.

Naarmate de Energy Gateway en andere nieuwe lijnen worden geopend, zullen wind- en zonne-ontwikkelaars er zeker van profiteren, zei Dagle. Sommige transmissiebeheerders hebben al van tevoren capaciteit verkocht voor wind- en zonne-energieprojecten, voegde hij eraan toe.

Computeranalyse voor de studie zal onderzoeken hoeveel hernieuwbare energie waarschijnlijk zal stromen tegen het einde van het decennium, op basis van plannen van ontwikkelaars en nutsbedrijven die worden vertegenwoordigd door de schopklare projecten, zei hij.

De shovel-ready projecten, gericht op het voldoen aan de behoeften van nutsbedrijven, zullen veel nieuwe schone energie toevoegen.

“Maar we hebben er alle vertrouwen in dat het niet helemaal zover komt,” zei Dagle. De studie zal kijken naar wat de Verenigde Staten nog meer moeten doen om de doelstelling voor 2035 te halen.

“Ik denk dat het hier gaat om het begrijpen van de kloof” tussen wat er waarschijnlijk zal worden gebouwd en hoeveel meer transmissie- en schone energiebronnen nodig kunnen zijn om het koolstofvrije doel van de regering te bereiken, “voegde Dagle eraan toe.

Leave a Comment