Wetenschappers maken zich zorgen over de miljoen dollar veiling van dit dinosaurusskelet | Economie

Het oude skelet van een Gorgosaurus werd vandaag voor het eerst geveild en verkocht voor iets meer dan $ 6 miljoen. Degene die het kocht – wat momenteel onbekend is – heeft nu ook het ongebruikelijke gelegenheid om het een naam te geven.

De ongeveer 77 miljoen jaar oude Gorgosaurus is een familielid van de dodelijke Tyrannosaurus rex, maar volgens Sotheby’s, de verkooporganisator, sneller en met een sterkere bijtkracht. Sotheby’s bood de Gorgosaurus aan als een hoogtepunt in zijn Natural History-veiling die vandaag om 10.00 uur ET begon. Het zeldzame fossiel zou volgens het veilinghuis biedingen tot $ 8 miljoen opleveren.

Het fossiel werd in 2018 ontdekt op privéland in de Judith River Formation, in Montana’s Choteau County, en heeft volgens Sotheby’s 79 botelementen. Alle andere bekende Gorgosaurus-skeletten bevinden zich in museumcollecties, waardoor dit het enige exemplaar in zijn soort is dat voor privébezit wordt aangeboden – wat sommige wetenschappers als problematisch beschouwen voor wetenschappelijk onderzoek.

“In mijn carrière heb ik het voorrecht gehad om veel uitzonderlijke en unieke objecten te hanteren en te verkopen, maar slechts weinigen hebben het vermogen om verwondering en verbeeldingskracht te wekken zoals dit ongelooflijke Gorgosaurus-skelet,” Cassandra Hatton, Sotheby’s wereldwijde hoofd van wetenschap en populaire cultuur , zei in een persbericht.

“Slechts een paar jaar geleden opgegraven, is er nog nooit een Gorgosaurus op een veiling aangeboden, en de kans om deze dinosaurus voor het eerst met het publiek te delen is een enorm plezier en een hoogtepunt in mijn carrière.”

De Gorgosaurus was iets meer dan 2,8 meter lang en 6,7 meter lang en was een topcarnivoor die tijdens het late Krijt in de Verenigde Staten en Canada verbleef. Net als T. rex is de Gorgosaurus een grote theropode en heeft hij vergelijkbare kenmerken, zoals een enorme kop met tientallen scherpe, gebogen tanden en twee kleine voorpoten.

“Als de meesterjager van zijn tijd, waarvan werd aangenomen dat hij in groepen van vier jaagde, was de Gorgosaurus een dominante kracht en een enkelvoudig roofdier”, aldus Sotheby’s. De naam van de dinosaurus is afgeleid van de Griekse woorden voor ‘felle hagedis’.

Fossielenveilingen en ethiek

De verkoop van de Gorgosaurus is Sotheby’s tweede verkoop van een gefossiliseerd dinosaurusskelet. In 1997 verkocht het veilinghuis het T. rex-fossiel met de bijnaam Sue, een van de grootste en meest complete dinosaurusfossielen ooit gevonden, aan het in Chicago gevestigde Field Museum voor $ 8,36 miljoen. Het exemplaar is vernoemd naar verzamelaar Sue Hendrickson, die de belangrijke vondst ontdekte. Sue, opgegraven in South Dakota, was destijds het meest waardevolle fossiel dat ooit op een veiling werd verkocht.

De veiling van Sue was ook controversieel en destijds het laatste voorbeeld van een nieuwe uitdaging voor het beheer van fossiele hulpbronnen: John W. Hoganson, emeritus paleontoloog van de North Dakota Geological Survey, schreef in een editie van 1998 van de nieuwsbrief van de enquête van de potentiële impact op de wetenschappelijke vooruitgang van “een bloeiende internationale markt voor fossielen en de daaruit voortvloeiende verzameling en verkoop van fossielen door profiteurs.”

“De professionele paleontologiegemeenschap anticipeerde angstig op de T. rex-veiling vanwege de onzekerheid of het belangrijke exemplaar in een privécollectie zou belanden, waardoor het niet beschikbaar zou zijn voor wetenschappelijke studie en openbare vertoning, of in een openbare opslagplaats in dit land,” Hij schreef. “De ultieme zorg was het effect dat de verkoop zou hebben op de wetenschap van paleontologie.”

Tijdens Hoganson’s ambtstermijn richtte hij de North Dakota State Fossil Collection op en was hij betrokken bij de totstandkoming van een federale wet om fossiele hulpbronnen op federale gronden in de VS te beschermen, volgens de regering van de staat.

Stan, ‘s werelds meest complete Tyrannosaurus rex-skelet, vestigde een nieuw wereldrecord in 2020 toen het voor $ 31,8 miljoen werd verkocht bij Christie’s. Op het moment van verkoop vreesden paleontologen dat het fossiel verloren was gegaan aan de wetenschap, maar in maart onthulde het Abu Dhabi Department of Culture and Tourism plannen voor Stan als een topattractie in een nieuw natuurhistorisch museum, dat naar verwachting in 2025 in Abu Dhabi geopend zal worden. Dhabi Abu Dhabi, zoals CNN eerder meldde.

Omdat Sue nog steeds te zien is in het Field Museum, Stan wacht op een permanent huis en de Gorgosaurus is verkocht, zijn sommige wetenschappers niet blij dat deze trend zich voortzet.

“Naar mijn eigen mening zijn er alleen maar nadelen”, zegt P. David Polly, een professor en voorzitter van de afdeling Aard- en atmosferische wetenschappen aan de Indiana University Bloomington. “Hoewel er zeker geen wet in de VS is die dit ondersteunt voor fossielen die van privéland komen, is het voor mij als wetenschapper gemakkelijk om te beweren dat fossiel belangrijk is voor ons allemaal, en eigenlijk naar een openbare opslagplaats zou moeten gaan waar het kan worden bestudeerd – waar het grote publiek ervan kan leren en ervan kan genieten.”

Fossielen op particuliere gronden zijn van particulieren die ermee kunnen doen wat ze willen, terwijl fossielen op openbare gronden worden gereguleerd door de federale overheid en in wezen toebehoren aan de overheid of ‘de mensen, als je wilt’, zei Polly. “Als er een fossiel is dat op deze manier wordt geveild en waarvan wordt voorspeld dat het miljoenen dollars gaat verdienen, is een van de dingen die dat doet, tegen particuliere grondbezitters zeggen dat de fossielen op hun land echt te gelde moeten worden gemaakt.”

Andere wetenschappelijke experts erkenden echter dat het verzamelen van musea historisch gezien ook acquisities uit commerciële bronnen omvatte.

“Het maakt me verdrietig dat er een prijskaartje hangt aan dinosaurussen”, maar “het is geen zwart-witkwestie”, zegt Gregory Erickson, hoogleraar anatomie en paleobiologie van gewervelde dieren aan de Florida State University in Tallahassee. “Er is een geschiedenis van musea die commerciële exemplaren kopen.”

“Het is een dappere nieuwe wereld voor onze wetenschap”, zei paleontoloog Steve Brusatte, professor en persoonlijke leerstoel voor paleontologie en evolutie aan de Universiteit van Edinburgh, via e-mail. “In een wereld waar skeletten van dinosauriërs miljoenen opleveren, waar blijven wetenschappers en musea, die zulke hoge prijzen niet kunnen betalen?”

En wat zou volgens Polly de beste uitkomst van deze veiling zijn? “Dat degene die het verkoopt zou luisteren naar wat ik zojuist heb gezegd en een conversie-ervaring hebben en het aan een museum schenken”, zei hij. “Het op één na beste zou zijn dat een rijk iemand dit soort berichten hoort en veel geld (aan een museum) geeft, zodat dat voor een museum kan worden gekocht.”

De-CNN-Wire

™ & © 2022 Cable News Network, Inc., een WarnerMedia-bedrijf. Alle rechten voorbehouden.

.

Leave a Comment