Wie profiteert van duurzame energie valt weg?

Texas staat bekend om het fel promoten van zijn olie- en gasindustrieën, maar het is ook de nr. 2 producent van hernieuwbare energie in het land na Californië. Meer dan een kwart van alle windenergie die in 2021 in de Verenigde Staten werd geproduceerd, werd in Texas opgewekt.

Deze projecten profiteren van een lucratief belastingstimuleringsprogramma van de staat, hoofdstuk 313 genaamd. Dat stimuleringsprogramma loopt af op 31 december 2022, en de stormloop van aanvragen voor wind- en zonne-energieprojecten om prikkels voor de deadline te verkrijgen, biedt een zeldzaam venster op een notoir ondoorzichtige industrie.

Door de aanvragen en eigendomsdocumenten te bekijken, konden we nagaan wie daadwerkelijk een groot deel van de hernieuwbare energie van het land bouwt en bezit, wanneer en hoe die activa van eigenaar wisselen en wie uiteindelijk profiteert van de belastingvoordelen.

De resultaten zullen u misschien verbazen. De meeste grootschalige zonne- en windenergieprojecten in Texas zijn niet in handen van bedrijven die zich richten op hernieuwbare energie – ze zijn eigendom van energiebedrijven of nutsbedrijven die beter bekend staan ​​om fossiele brandstoffen, waaronder enkele die zich agressief verzetten tegen hernieuwbare energie en klimaatbeleid in andere staten en nationaal.

De beleidsimplicaties van deze bevindingen zijn complex. Hoewel deze subsidies sommige energiebedrijven ertoe kunnen brengen hun uitstoot van broeikasgassen te verminderen, kunnen ze energiebedrijven ook in staat stellen om bestaande vervuiling door fossiele brandstoffen te blijven vervuilen terwijl ze de subsidievoordelen ontvangen.

Een subsidieprogramma dat bedrijven miljarden bespaart

Hoofdstuk 313 beperkt hoeveel bedrijven onroerendgoedbelasting moeten betalen voor scholen als die bedrijven infrastructuur bouwen en ermee instemmen banen te creëren. De wetgevende macht van Texas keurde het in 2001 goed toen een aantal grote bedrijven, waaronder Intel en Boeing, Texas overwogen als investeringslocatie.

Bedrijven die dit programma gebruiken, kunnen miljarden dollars besparen op lokale onroerendgoedbelasting. Onderzoeken hebben echter hoge kosten per baan en minimale eisen voor bedrijven aan het licht gebracht. Ook het schoolfinancieringssysteem van de staat had eronder te lijden.

Het programma werd niet verlengd, maar bedrijven die de stimuleringsregeling voor 1 augustus 2022 hadden aangevraagd, konden hun investeringen grootvader maken voor 10 jaar belastingvoordeel. Dat leidde tot een stroom van aanvragen, onder meer voor wind- en zonneprojecten.

Wie stelt projecten voor hernieuwbare energie voor?

We beoordeelden 191 aanvragen voor wind- en zonne-energieprojecten die in 2022 waren ingediend. Indien gebouwd, zouden deze projecten bijna het aantal projecten voor hernieuwbare energie in Texas verdubbelen.

Het is notoir moeilijk om de eigenaren van projecten voor hernieuwbare energie in de VS te volgen, omdat de meeste zijn gestructureerd als vennootschappen met beperkte aansprakelijkheid of LLC’s. De aanvraag voor Texas-incentives vereist echter niet alleen informatie over de eigenaar, maar ook een handtekening van een individuele vertegenwoordiger van de eigenaren. Dat geeft een inkijkje in de impact die bodemdalingen kunnen hebben en wie daarvan profiteren.

We ontdekten dat iets meer dan een derde – 69 van de 191 voorgestelde projecten – eigendom is van bedrijven voor hernieuwbare energie, zoals het Deense bedrijf Ørsted en Recurrent Energy, eigendom van Canadian Solar.

Meer dan de helft van de voorstellen – 101 – werd ingediend door energiebedrijven die meer bekend stonden om olie en gas, of nutsbedrijven met fossiele brandstoffen. Dit omvat de dochterondernemingen voor hernieuwbare energie van oliesupermajors zoals Total en BP, en eigenaren van nutsbedrijven, waaronder EDF, AES en Engie, die allemaal grote wereldspelers zijn.

Sommige projectaanvragen kwamen van investeringsgroepen zoals DeShaw Group, Cardinal Investment Group en Horus Capital. Apex Clean Energy, een dochteronderneming voor hernieuwbare energie van de grote investeringsmanager Ares Management, dook regelmatig op in toepassingen.

Nieuwe eigenaren nemen het over

De voorgestelde projecten geven een momentopname van de ontwikkelaars van de projecten voor hernieuwbare energie. Maar wat gebeurt er nadat deze projecten zijn gebouwd?

Om dat te achterhalen, hebben we ook gekeken naar alle projecten voor hernieuwbare energie die in 2020 en 2021 zijn voltooid en die deelnamen aan het Chapter 313-stimuleringsprogramma.

Tot onze verbazing was tegen 2022 bijna de helft van de in 2020 of 2021 gebouwde projecten van eigenaar veranderd. Sommige waren het gevolg van bedrijfsovernames. Vele andere projecten werden verkocht.

Hierdoor veranderde de samenstelling van eigenaren. Terwijl hernieuwbare-energiebedrijven in de aanvraagfase ongeveer de helft van de projecten bezaten, was in 2022 tweederde van de projecten eigendom van nutsbedrijven en energiebedrijven met fossiele brandstoffen.

De oorspronkelijke ontwikkelaars hebben misschien geprofiteerd van het eerste jaar of zo van de belastingvermindering, maar de nieuwe eigenaren staan ​​klaar om het grootste deel van de resterende jaren van de 10-jarige stimulering van de onroerendgoedbelasting te plukken.

Wie profiteert van duurzame energie valt weg?
[Image: courtesy of the authors]

Het meest voorkomende verkooppatroon was een ontwikkelaar van hernieuwbare energie die een project verkocht aan een energiebedrijf of nutsbedrijf. Duke Energy kocht bijvoorbeeld een zonne-energieproject dat oorspronkelijk eigendom was van Recurrent Energy, en Alpin Sun verkocht een zonne-energieproject aan BP.

We ontdekten dat eigendom van zelfbenoemde “durfkapitalisten” en andere investeerders vóór 2022 zeldzaam was. Het lucratieve en aflopende stimuleringsprogramma leidde waarschijnlijk tot een goudkoorts van aanvragen, ook door sommige bedrijven met beperkte ervaring in hernieuwbare energie.

Wanneer hernieuwbare energiebronnen verdwijnen om brandstofbedrijven te stimuleren

Veel van de eigenaren die profiteren van deze subsidies hebben moederbedrijven met een hoge CO2-uitstoot en een geschiedenis van strijd tegen klimaatbeleid.

Het bedrijf met de meeste projecten voor hernieuwbare energie die van 2020 tot 2022 zijn gesubsidieerd onder Chapter 313, is bijvoorbeeld NextEra. NextEra is ook het moederbedrijf van Florida Power and Light, een nutsbedrijf dat campagne heeft gevoerd tegen zonne-energie op daken in Florida en een rechtszaak aanspant om de import van waterkracht in Massachusetts te blokkeren. In Texas lobbyde NextEra echter voor een voortzetting van Chapter 313-stimulansen.

Andere grote energiebedrijven op de lijst van eigenaren zijn het Franse Total Energy; bloeddruk; hertog energie; en Savion, dat eigendom is van Shell.

De gegevens suggereren een aantal mogelijke spanningen binnen het groene energiebeleid.

Milieuactivisten pleiten al lang voor federale en staatssubsidies voor hernieuwbare energie als middel om klimaatverandering te bestrijden, ook in het op klimaat en inflatie gerichte wetsvoorstel dat momenteel in het Congres ligt.

Uit onze gegevensanalyse blijkt echter dat de eigenaren die profiteren van stimulansen voor hernieuwbare energie in sommige gevallen dezelfde fossiele brandstofbedrijven kunnen zijn die zich actief verzetten tegen een groene energietransitie. De resultaten van een studie uit 2021, waarbij gebruik is gemaakt van gegevens die door energiebedrijven zijn vrijgegeven op oproepen, suggereren ook dat investeringen van energiebedrijven in projecten voor hernieuwbare energie vaak eenvoudigweg diversificatiestrategieën zijn – ze vervangen geen fossiele brandstoffen.

Onze analyse is gebaseerd op één programma in Texas, maar gezien de omvang van de sector voor hernieuwbare energie in Texas en de betrokken bedrijven, kan het inzichten bieden voor een breder beleid voor hernieuwbare energie.

De sleutel tot elk subsidieprogramma is het duidelijk formuleren van de doelen en het volgen van het succes bij het behalen ervan. Als het doel is om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen, betekent dat onderzoeken wie er baat bij heeft en bepalen of de subsidies daadwerkelijk leiden tot een transitie van fossiele brandstoffen.

Leave a Comment